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Nota do editor: Sam Gilliam, nascido no Mississippi, um pintor abstrato pioneiro mais conhecido por suas belas pinturas Drape, morreu no último sábado em sua casa em Washington. Ele tinha 88 anos. Esta história foi publicada originalmente no Atlanta Journal-Constitution em novembro de 2010.

Por mais de 15 anos, o artista de Fairburn, Kevin Cole, considerou sua grande sorte que Sam Gilliam, um gigante indiscutível da arte afro-americana, estivesse disposto a servir como um mentor informal.

Mas com Protegido: Sam Gilliam e Kevin Coleuma exposição que pode ser vista através 23 de janeiro de 2011, no Harvey B. Gantt Center for African-American Arts + Culture em Charlotte, o artista mais velho e seu discípulo finalmente evoluíram para iguais.

“Eu digo à minha esposa, isso é como estar nas nuvens”, disse Cole, 50 anos, instrutor de arte da Westlake High School de Fulton County. “Ele é tão respeitado. Recebi ligações de artistas de todo o país querendo saber: ‘Como você conseguiu que Sam aparecesse com você?’ É tão humilhante.”

O catálogo da exposição do Gantt Center ofereceu um instantâneo da relação criativa entre Gilliam, que morreu no último sábado aos 88 anos, e Cole.

A esposa de Cole, Karen, na verdade, foi uma figura central no primeiro conselho que o artista de Washington Gilliam, agora com 76 anos, deu ao jovem quando se conheceram em 1994. Gilliam estava servindo como jurado de uma exposição no Hunter Museum of American de Chattanooga. Art, e incluiu o trabalho do artista de Atlanta. Com sua então namorada Karen, Cole participou da abertura para conhecer Gilliam, cuja carreira ele seguiu desde o final dos anos 70, quando Cole estudava arte na Universidade de Arkansas-Pine Bluff.

Gilliam “disse que gostou do meu trabalho, mas eu precisava empurrar meus materiais, trabalhar maior. E ele me disse que eu precisava me casar com minha namorada”, lembrou Cole com uma risada profunda.

Cole aceitou Gilliam em ambas as sugestões, que funcionaram bem. Agora pai de dois filhos, ele está casado com Karen há 11 anos, período em que sua carreira prosperou. Cole agora tem mais de mil peças em coleções de museus, empresas e particulares, incluindo o Museu Nacional de História e Cultura Afro-Americana do Smithsonian e as de várias ex-estrelas da NBA, incluindo Michael Jordan.

Gilliam, famoso como um colorista inventivo que no final dos anos 60 arrancou suas telas da parede e as transformou em esculturas drapeadas, enquanto isso continuou a ser altamente colecionado, encomendado e exibido, incluindo uma retrospectiva da Corcoran Gallery of Art em 2005 que viajou para quatro outros museus.

Após aquela reunião inicial no Chattanooga’s Hunter — documentada no Protegido catálogo com uma foto em preto e branco difusa de um Cole de corte curto ouvindo atentamente seu herói – o artista mais jovem manteve contato.

Então, em 1996, Cole estava em exibição na International Visions Gallery de Washington, e um jornal se referiu a ele como “a segunda vinda de Sam Gilliam”.

“Isso me assustou,” Cole admitiu. Mas também o fez querer conhecer Gilliam em um nível mais pessoal. Um amigo de longa data de Cole, que colecionava o trabalho de ambos os artistas, o então técnico do Washington Wizards, Darrell Walker, marcou uma visita de fim de semana em 1998 para o artista de Atlanta na casa de Gilliam em Washington.

“Um dos melhores fins de semana que já tive na minha vida”, disse Cole. “Conversamos sobre arte o fim de semana inteiro. Ele me mostrou livros e livros e revistas sobre arte. Discutimos galerias, museus, quem deveria ver meu trabalho e por quê.”

Muitas visitas a Washington se seguiram, e Cole ligou para seu mentor pelo menos duas vezes por mês e enviou-lhe imagens impressas de seus trabalhos em andamento para crítica. “É real, muito valioso”, disse Cole.

No entanto, em uma entrevista de Washington, Gilliam minimizou o significado de seu feedback. “Eu não sei,” Gilliam disse quando perguntado se ele teve uma participação na evolução de Cole. “Acho que Kevin é muito agressivo sozinho. Ele trabalha duro, mostra por todo o país. Acho que ele está seguindo a si mesmo enquanto conhece não apenas a mim, mas a outros artistas e escultores.”

A reticência de Gilliam provavelmente decorre do fato de que ele é um forte individualista – “Eu prefiro ser como uma árvore que cresce silenciosamente”, disse ele – e de sua crença de que Cole tem sua própria história para contar. De fato, grande parte do trabalho do artista de Atlanta está enraizado em algo que seu avô idoso disse a Kevin quando, aos 18 anos, ele estava relutante em se registrar para votar porque não achava que faria diferença.

Sam Cole Sr. ajoelhou-se com sua bengala e desenhou um mapa no solo do Arkansas mostrando a seu neto onde ir ficar perto de uma árvore. “Fiz isso e voltei e disse a ele que estava com uma sensação muito assustadora. Era como se as pessoas estivessem me observando”, contou Kevin Cole. “Ele me disse que afro-americanos haviam sido linchados por suas gravatas no caminho para votar. E está documentado em livros que não muito longe dali, em uma cidade chamada Star City, ocorreram vários linchamentos.”

Gravatas fortemente estampadas e ricamente coloridas, que se enrolam e se entrelaçam, têm sido um motivo recorrente das pinturas escultóricas montadas na parede de Cole por décadas. Mas pelo Protegido, o artista seguiu o conselho de seu protegido e impulsionou seu trabalho. Várias das peças monumentais (a maior, com quase 9 pés) foram liberadas da parede e penduradas no teto do Gantt Center.

Quando ele enviou a Gilliam as impressões dos que estavam em andamento, Cole ficou surpreso com o conselho: “Kevin, você pode parar agora”.

Disse Gilliam de Washington: “Alguns de seus trabalhos neste momento, eu morreria”.

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ATUALIZAR

Para Kevin Cole, a morte de seu amigo e colega artista Sam Gilliam parecia que ele havia perdido um membro querido da família. “Sam era como um pai para mim”, disse Cole na terça-feira. “O mundo perdeu um verdadeiro herói.”

“Can’t Find My Way Home” de Kevin Cole na Galeria Gray de setembro.

Cole disse que Gilliam era “meu maior crítico” – mas o artista de Atlanta não quis dizer isso da maneira negativa usual. Isso porque seu protegido em Washington, DC, daria a Cole o feedback honesto que ele procurava.

“Uma coisa que Sam sempre me disse é: ‘Você nunca quer estar onde estava ontem’, lembrou Cole, 62. “Sempre empurre seu trabalho”.

Incluído nos principais museus e coleções particulares em todo o país e com obras de arte públicas em muitas cidades incluídas em seu extenso currículo, Cole é bolsista do Projeto de Artista de Trabalho do MOCA GA 2021-22. Uma exposição que é fruto dessa comunhão, Para onde vamos daqui?, abre no museu Buckhead em agosto. Cole também é um artista de destaque na exposição coletiva inaugural ARTcestry: Construindo Legado Sob a Luta na Privi Art Gallery no Mall at Stonecrest até 31 de julho, e tem obras disponíveis na nova galeria Black Art in America de East Point. Ele é representado em Atlanta pela September Grey Fine Art Gallery em Buckhead.

Mais sobre Cole aqui.

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ArtsATL O editor sênior Howard Pousner teve um contrato de 35 anos Atlanta Journal-Constituição carreira de reportagem e edição. Ele também trabalhou como jornalista freelancer e lidou com relações com a mídia e mídias sociais para clientes, incluindo Breman Jewish Heritage Museum, Slotin Auction e Main Street Gallery. Membro do conselho da Paradise Garden Foundation, ele é curador do mercado anual de artistas do Finster Fest.



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