Avaliado por Deborah Klugman

Antes de fazer seus votos e fundar uma nova ordem religiosa, Santa Clara de Assis foi uma jovem privilegiada a par de todas as vantagens e prazeres da elite rica na Itália do século 13. Tudo isso mudou depois que ela ouviu e deu atenção à pregação de seu conterrâneo, Francis – como ela, uma criança rica antes de se tornar religioso e se tornar famoso como praticante da pobreza e defensor dos pobres. Uma anedota histórica relata que a adolescente Clare desafiou seu pai, que se opôs ativamente à sua escolha de vocação, agarrando-se a um altar de igreja enquanto ele tentava arrancá-la. Ela venceu os apelos de sua família para voltar para casa e, mais tarde, tornou-se a fundadora e abadessa de sua própria ordem, ganhando tanto favor nos círculos eclesiásticos que foi canonizada dois anos após sua morte.

Mas POBRE CLARE, a peça incisiva e divertida da dramaturga Chiara Atik tendo uma estreia mundial no The Echo Theatre em Atwater, não faz nenhuma menção ao papai ou ao incidente do altar. Uma narrativa centrada na mulher lindamente moldada pela diretora Alana Dietze, que evita o melodrama e o retrato de eventos históricos em favor do relato sarcástico, mas, em última análise, intencional de Atik da passagem do personagem-título de uma espécie de “Garota do Vale” do século 13 a uma devota de princípios de obras de caridade e vida humilde.

Quando conhecemos Clare (Jordan Hull), ela está tendo seu cabelo penteado não por uma, mas por duas servas fofoqueiras (Kari Lee Cartwright e Martica De Cardenas). Clare é uma garota legal – não peremptória ou arrogante como algumas garotas ricas e indulgentes podem ser; ela é cortês com suas criadas e participa de maneira alegre em seu bate-papo. Ela e sua irmã Beatrice (Donna Zadeh) podem se envolver em alguma rivalidade entre irmãos menores, mas no geral elas se amam e se apóiam. E a mãe de Clare, Ortolana (Ann Noble), é uma espécie de mãe iluminada; nenhuma dona de casa que fica em casa, ela fez peregrinações pessoais à Terra Santa e interagiu com os menos afortunados do que ela e ganhou (o que ela considera) uma visão pessoal com a experiência. A impressão geral é a de um grupo de pessoas amáveis, bem-intencionadas, mas enclausuradas por sua riqueza, como certos estratos da classe média americana.

Na verdade, o encanto básico da peça de Atik é sua justaposição de um cenário medieval com jargão contemporâneo; esses personagens podem habitar uma época e um lugar que foi oitocentos anos atrás, mas também são reconhecíveis como pessoas que conhecemos.

Isso inclui Francisco (Michael Sturgis) em seus dias de pré-santidade. Ele é um pássaro estranho que um dia aparece na praça da cidade e se desnuda na frente do bispo local como um protesto contra a desigualdade de riqueza. Ele é inteligente, intrépido e estranhamente inseguro, o garoto rico e inteligente cujo trabalho da vida está destruindo o sistema. Depois, há o mendigo (Tony DeCarlo) que Clare inicialmente ignora quando passa por ele na rua, como fazemos hoje com os sem-teto. Sempre presente e onipresente, ele é um emissário dos pobres e oprimidos ao longo da história,

Todos os elementos de produção trabalham em harmonia para sugerir a riqueza e o privilégio das classes altas italianas do período, em contraste com as condições de vida escuras de todos os outros. A designer cênica Amanda Knehans enquadra os primeiros anos de Clare com um cenário de bom gosto elegante que apresenta paredes com painéis de madeira com ornamentos dourados e padrões góticos, que Azra King-Abadi e o design de iluminação sutil em camadas realçam. Os trajes de Dianne K. Graebner, especialmente os vestidos suntuosos para Clare e Beatrice, são um deleite, enquanto o mesmo pode ser dito para a peruca complementar e o penteado de Klint Flowers. Tudo isso contribui para a elaboração colorida de uma grande história, contada em um teatro intimista.

A atuação é uniformemente boa, embora haja um sopro de sitcom no vaivém em algumas das cenas anteriores, provavelmente desaparecendo à medida que a corrida continua e as performances se aprofundam. Na liderança, Hull é uma revelação, transformando-se ao longo da noite de uma atraente presença jovem – sua Clara quando a conhecemos é uma pessoa divertida e amorosa com cuidados superficiais – em uma mulher de substância. Há uma fração de segundo quando, conversando com Francis, ela finalmente entende sua explicação de como o sistema sócio-político de injustiça econômica se perpetua, e naquela joia sutil de um momento nós vislumbramos o que a personagem e a atriz que a retrata são capazes do.

Noble assume o papel de matrona cortês e pai solícito tão confortavelmente quanto uma luva. As cenas de irmã de Zadeh com Clare, junto com Cartwright e De Cardenas como servas que absorveram a perspectiva de seus empregadores, todas têm um toque autêntico. Sturgis, um ator que entende a loucura e a obsessão (deduzo isso de outros papéis em que o vi), está a caminho de um retrato definitivo de um homem incomum que segue para a história. E DeCarlo é a personificação das classes mais baixas resignadas a abusar.

Se eu tivesse alguma sugestão a fazer, caberia ao dramaturgo aperfeiçoar o final, que transmite a mensagem da peça com um soco, mas é uma mudança radical no estilo do que aconteceu antes que parece chocante e inorgânico.

The Echo Theatre Company no Atwater Village Theatre, 3269 Casitas Ave. LA; Sex-Sáb. e seg., 20h, dom. 16h, até 29 de novembro. Ingressos: 310-307-3753 ou www.EchoTheaterCompany.com

Crédito da foto (acima): Cooper Bates

Atores: Michael Sturgis e Jordan Hull

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