Sat. May 21st, 2022


Nos últimos quatro anos, fui marionetista do Bread and Puppet Theatre, uma companhia de marionetes política radical. Fundada em 1963 por Peter e Elka Schumann na cidade de Nova York, a Bread and Puppet mais tarde se mudou para sua atual sede na zona rural de Vermont. No Bread and Puppet, já atuei com muitos fantoches: um pequeno boneco de anjo tocando trompete, cadeiras de papelão de vários tamanhos, uma saia gigante de fantoche abraçador, a bunda em uma fantasia de vaca para duas pessoas, uma bunda de búfalo, um bunda de tigre, bunda de zebra… geralmente muitas bundas. Embora todos esses fantoches (e mais) tenham lugares especiais em meu coração, sou profundamente fascinado pela fantoches da população nua, também apelidado pessoas de batata devido à sua aparência. São bonecos semiplanos de papel machê que muitas vezes desempenham o papel de uma multidão ou massa de pessoas nos espetáculos Pão e Marionete. Em minhas experiências de atuação com esses bonecos em grandes grupos, cenas improvisadas com o povo da batata oferecem uma prática corporificada de estar e se mover no mundo de uma forma que sacode as hierarquias que sustentam os sistemas destrutivos por trás da crise ecossocial.

Conheça as batatas

Os bonecos da população nua foram criados para se apresentarem como uma grande massa em 1997 Nosso Circo Doméstico da Ressurreição concurso, um espetáculo site-specific de proporções gigantescas que combinam com a paisagem de colinas, árvores e céu aberto no campo Bread and Puppet. Encontrei pela primeira vez os bonecos da população nua vinte anos depois como aprendiz na Bread and Puppet. Lembro-me de minha experiência inicial com eles como um pacote de som, toque e sentimento: Estou no palco do teatro de chão de terra segurando dois bonecos – cada um um pouco mais alto que eu – junto com muitos outros aprendizes que estão tão confusos e animados quanto eu. Uma cacofonia de papelão seco e áspero roça e arrasta no chão granulado. Ele abafa as conversas ansiosas e desajeitadas de nos conhecermos e as instruções dispersas nos dizendo para nos apertarmos mais em um amontoado, dobrarmos os joelhos. Não consigo ver na frente. Estou tentando seguir.

Os bonecos da população nua são feitos de várias camadas de tiras de papel kraft marrom e adesivo de amido de milho caseiro. Cada fantoche evoca uma forma humana com braços, pernas e traços faciais sugeridos por saliências e pinceladas esparsas de tinta preta e cinza. Construídos como baixos-relevos, os bonecos relativamente planos são feitos para atuar frontalmente. Os marionetistas que estavam por perto nos primeiros dias da vida dos bonecos da população nua atestam que eles costumavam ser consideravelmente mais tridimensionais, mas foram achatados ao longo dos anos devido a embalagem abaixo do ideal e uso pesado. A aparência esmagada resultante lhes rendeu o apelido de povo da batata. Na parte de trás, cada marionete tem uma armação em cruz dupla feita com varetas que sustenta a forma de papel machê e permite que os marionetistas segurem as batatas como escudos. Como cada marionete é alta – variando de cerca de um metro e meio a sete pés de altura – um marionetista pode lidar com no máximo duas pessoas de batata, escondidas atrás delas. Nessa proporção, a criação de uma multidão de marionetes requer um humano – ou pelo menos um grupo considerável. Junto com as qualidades mencionadas de tamanho, forma, materialidade e aparência, um elemento central para operar esses bonecos é a falta de orifícios para ver. Mas mais sobre isso em breve.

Eles geralmente atuam como massas – uma população de pessoas comuns – direta ou indiretamente atacadas por um poder opressor que busca sua destruição. Confrontados com tal violência, os bonecos muitas vezes resistem, caem e se levantam ou ressuscitam.

Desde sua estréia em 1997, eles se apresentaram com frequência em vários concursos Bread and Puppet, circos, desfiles, protestos e shows indoor. Embora desempenhem papéis diferentes, os bonecos da população nua como um conjunto representam multidões excepcionalmente. De fato, eles geralmente atuam como massas – uma população de pessoas comuns – direta ou indiretamente atacadas por um poder opressor que busca sua destruição. Confrontados com tal violência, os bonecos muitas vezes resistem, caem e se levantam ou ressuscitam. Às vezes, eles interpretam um grupo específico de pessoas que sofrem o peso das injustiças estruturais. Por exemplo, eles recentemente interpretaram o povo haitiano se levantando contra os políticos apoiados pelos Estados Unidos. No entanto, eles também podem ser mais ambíguos e polivalentes, especialmente porque seus movimentos e aparência não são realistas. Ao se mover e soar como um grupo, o povo da batata pode conjurar o que muitos ambientalistas e estudiosos chamam de mais que humano. Embora um pouco desajeitado, o termo mais-que-humano enquadra o não-humano – entidades, forças, criaturas e coisas – como entrelaçados com humanos, em uma tentativa de desestabilizar o excepcionalismo humano predominante no pensamento ocidental moderno. Além de quem ou o que é representado, no entanto, acho que o poder desses bonecos vem do Como as.

Contrariando a lógica coreográfica da modernidade ocidental

Dentro A radicalidade do teatro de fantoches, Peter Schumann escreve: “Os fantoches não são feitos por encomenda ou roteiro. O que está neles está escondido em seus rostos e só se torna claro através de seu funcionamento.” A observação de Schumann revela que, ao contrário do uso popular do termo “marionete”, marionetes não são coisas dóceis, facilmente manipuláveis ​​que se curvam ao comando humano. Em vez disso, a manipulação de marionetes é uma prática relacional que exige que os marionetistas se movam com fantoches em vez de sobre ou contra eles. Ao embaralhar a suposta dinâmica vertical de poder entre sujeito e objeto, o teatro de bonecos pode desafiar a noção de domínio humano sobre a matéria – uma noção que sustenta o ímpeto extrativista e dominador que nos leva à sexta extinção em massa – e, em vez disso, nutrir uma compreensão do relações recíprocas entre humanos e os mais-que-humanos. Muitos fantoches podem ensinar isso, mas os fantoches da população nua são especialmente adequados, pois abrangem o entrelaçamento do ecológico, do político e do social.

Ao se mover com o povo da batata, fantoches aparentemente simples se tornam bastante difíceis. A grande forma de escudo dos bonecos, que não têm buracos para espiar, representa um desafio para os marionetistas cujas vistas são bloqueadas. Schumann, o diretor, dificulta as coisas ao insistir muitas vezes em improvisar as cenas da população nua. As principais diretrizes são seguir os outros e se mover como um grupo. Mas se você não consegue ver quem está na frente, quem você segue? Quem é o líder?

Realizar uma cena de população com o povo da batata requer muita atenção aos que estão na parte de trás e nas laterais. Os marionetistas recebem dicas, imitam, observam, abrem espaço e saem do caminho para aqueles que estão atrás. É uma prática de contenção do ego, de não se destacar. Isso pode parecer contra-intuitivo, pois interfere nas suposições culturais profundamente arraigadas que aqueles na frente lideram. Para artistas treinados no teatro ocidental moderno, isso pode ser especialmente desconcertante. Eles foram ensinados a mostrar talento para o público, encontrando maneiras de se destacar, comandar a cena e ser memorável. Estar na primeira linha de visibilidade no palco enquanto tenta se misturar vai contra a lógica espacial do palco do proscênio e os valores que uma cultura individualista, competitiva e meritocrática promove.

No entanto, seria muito simplista e francamente falso dizer que essas cenas são conduzidas apenas virando o olhar para trás e para os lados. Marionetistas no meio da multidão ou na parte de trás podem às vezes “trapacear” espiando ao redor de seus bonecos para avaliar o que está acontecendo. Na verdade, desenvolver um ouvido para esses momentos é uma habilidade em si. Quando um marionetista está na frente, sua responsabilidade é criar espaço suficiente para que todos caibam. Embora isso possa se assemelhar aos aspectos espaciais da liderança, sua atenção precisa ser direcionada para os lados e para trás, especialmente quando a frente da multidão é estabelecida.



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