Thu. Dec 9th, 2021


por Greg Buzwell, curador de Arquivos Literários e Criativos Contemporâneos, e co-curador de Negócios inacabados: a luta pelos direitos das mulheres. Pintura de Emily Mary Osborn Sem nome e sem amigos está emprestado pela Tate à British Library para a exposição, que vai até domingo, 1o.st Agosto de 2021.

À primeira vista, parece haver apenas uma mulher na pintura de Emily Mary Osborn Sem nome e sem amigos, uma jovem com roupas de luto bem no centro da composição. Olhe mais de perto e você verá que na verdade há três mulheres retratadas na foto, e cada uma revela algo sobre a posição e o status, ou a falta deles, das mulheres na Grã-Bretanha vitoriana.

Nameless and Friendless de Emily Mary Osborn, mostrando uma mulher tentando vender uma pintura para uma galeria

Emily Mary Osborn. Sem nome e sem amigos. “A riqueza do homem rico é a sua cidade forte, etc.” – Provérbios, X, 15. 1857. Foto © Tate. CC-BY-NC-ND 3.0 (não portado)

Emily Mary Osborn (1828 – 1925) foi uma das artistas mais importantes associadas à campanha pelos direitos das mulheres em 19º-Century Britain. Ela era membro da Society of Female Artists, uma organização fundada em meados da década de 1850 com o objetivo de ajudar as mulheres artistas a expor e vender seus trabalhos. Ela também foi signatária de uma petição apresentada à Royal Academy of Arts em 1859, que defendia que as mulheres tinham permissão para frequentar as escolas da Royal Academy. Além disso, ela era uma associada próxima da feminista e artista Barbara Bodichon, uma das principais ativistas por trás da fundação em 1869 do Girton College, Cambridge – a primeira faculdade universitária na Inglaterra a educar mulheres. Além de seu compromisso com a luta pelos direitos das mulheres, no entanto, Emily Mary Osborn também foi muito bem-sucedida em sua carreira escolhida. Suas pinturas foram vendidas e vendidas por bons preços, o que nos leva de volta a Sem nome e sem amigos e sua representação de uma artista mulher menos afortunada, colocada no centro do palco e literalmente cercada pelo mundo da arte e do comércio dominado pelos homens.

Os homens, muitos dos quais existem na pintura, detêm todo o status e detêm todo o poder. O olhar do dono da galeria, por exemplo, é condescendente; o futuro financeiro da mulher diante dele está em suas mãos. Se ela não conseguir vender suas pinturas e esboços, a prostituição pode ser seu único meio realista de obter dinheiro para abrigo e comida. Enquanto isso, um jovem em uma escada olha para a foto com um ar de tédio mal disfarçado. À esquerda da composição, dois homens de cartola observam a jovem com olhares lascivos e é aqui que a segunda mulher da foto pode ser encontrada. Antes de olhar de soslaio para a mulher que tentava vender suas pinturas, eles estavam admirando uma gravura colorida à mão de uma dançarina de balé seminua, seu interesse derivando mais, suspeita-se, de sua aparência e das pernas nuas do que de qualquer apreciação artística da gravura mérito.

A terceira mulher na foto éapropriadamente dada sua situação legal, ou a falta dela – ainda menos perceptível. Ela está de costas para o visualizador e está saindo da loja com seu filho. Uma mulher casada, confortavelmente fora de questão, mas com sua identidade legal inteiramente subsumida pela do marido, daí talvez sua literal falta de rosto. Até a aprovação da Lei de Propriedade de Mulheres Casadas em 1870, uma esposa não tinha existência independente sob a lei inglesa e, portanto, nenhum direito de possuir propriedade. Além disso, ela não tinha o direito de celebrar contratos separados de seu marido, ou se seu casamento se mostrasse infeliz para pedir o divórcio ou lutar pelo controle e custódia de seus filhos.

Juntas, essas três representações representam o destino de muitas mulheres em 19º– Grã-Bretanha do século: a mulher solteira que tenta contra todas as probabilidades ganhar a vida com seus próprios esforços; o objeto sexualizado do desejo masculino e a esposa e mãe quase invisível que não tem existência legal independente da do marido.

Dado que Emily Mary Osborn era ela própria um raro exemplo de uma artista feminina de sucesso comercial que serviu de inspiração para Sem nome e sem amigos pareceria ter sua gênese em algo diferente de sua própria experiência. Muitas pinturas vitorianas se inspiraram na literatura e no romance de Mary Brunton Autocontrole, publicado pela primeira vez em 1811 foi sugerido como uma fonte possível (a personagem central do romance, Laura Montreville, tenta vender seus esboços a fim de apoiar seu pai doente), mas em seu livro Tenha coragem: Anne Brontë e a arte da vida a dramaturga e escritora Samantha Ellis defende Sem nome e sem amigos tendo sido inspirado pelo romance de Anne Brontë O inquilino de Wildfell Hall (1848). Se correto, e a forma como a pintura corresponde aos eventos do romance é convincente, então a pintura assume uma dimensão adicional, destacando outros obstáculos enfrentados pelas mulheres na Grã-Bretanha vitoriana.

Fotografia da lápide de Anne Bronte com vista para Scarborough

O local de descanso final da irmã feminista Brontë: o túmulo de Anne Brontë no cemitério de St Mary’s, com vista para a cidade de Scarborough.

Se Sem nome e sem amigos é inspirado por O inquilino de Wildfell Hall, então, a jovem no centro é Helen Graham, o menino com ela é seu filho Arthur e, reveladoramente, as roupas de luto que ela está vestindo não são genuínas. No ponto do romance em que ocorre essa cena, o marido de Helen Graham, o devasso e dissoluto Arthur Huntingdon, ainda está bem vivo. Ao deixar o marido, fugir com o filho e tentar começar uma nova vida, Helen violou não só a letra da lei, mas também as convenções sociais. Vestir-se como uma viúva lhe dá um ar de respeitabilidade, mas suas reais circunstâncias, caso se tornassem conhecidas, a deixariam condenada ao ostracismo da sociedade. Deixar o marido, não importa o quão brutal ele seja, estava muito além do que era socialmente aceitável na sociedade vitoriana. Além disso, e de relevância para a cena em Sem nome e sem amigos, mesmo as pinturas de Helen, junto com as tintas, pincéis, paletas, telas e cavaletes que ela usa para criá-los são todos propriedade de seu marido ainda vivo aos olhos da lei.

A 21stOlhos do século Anne Brontë é indiscutivelmente a verdadeira feminista entre as irmãs Brontë. o Inquilino de Wildfell Hall argumenta que as esposas submissas encorajam a opressão masculina, e que os pais dissolutos criam filhos que, da mesma forma, demonstram uma falta de respeito semelhante pelas mulheres. Enquanto Charlotte e Emily criaram heróis Byrônicos taciturnos, imperfeitos e carismáticos nos personagens do Sr. Rochester e Heathcliff, características semelhantes no marido de Helen, Arthur Huntingdon, em O inquilino de Wildfell Hall são sinais de alerta, um ponto belamente demonstrado pelo desenho animado de Kate Beaton ‘Tire-me deste pântano’.

Cartoon mostrando como o contraste entre as ideias das irmãs Bronte sobre os homens desejáveis

‘Tire-me desta maldita charneca’ © Kate Beaton. Veja mais trabalhos de Beaton em seu site.

Seja qual for a sua inspiração Sem nome e sem amigos oferece camadas e mais camadas de informações sobre a situação das mulheres na Grã-Bretanha vitoriana. Quer fosse dos escalões superiores da sociedade, das classes médias emergentes ou então das classes trabalhadoras tradicionais, as mulheres estavam à mercê, tanto literal como metaforicamente, dos homens e das leis feitas por eles.

Leitura adicional:

Samantha Ellis. Tenha coragem: Anne Brontë e a arte da vida. Penguin Random House, Londres. 2017

A página da Tate Gallery para Sem nome e sem amigos

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