Thu. May 26th, 2022


Eu estava na metade de uma combinação de tendu na barra quando minhas mãos começaram a tremer. Olhei desesperadamente para o relógio, querendo fazer o tempo passar mais rápido. Os espelhos do estúdio estavam se aproximando de mim. Eu estava sufocando (ou assim pensei). Eu estava tendo um ataque de pânico.

Parecia que eu estava lutando com meu corpo para ganhar uma sensação de controle. Eu me perguntava, depois de quase 15 anos de treinamento de dança rigoroso, por que agora eu me sentia tão em pânico? A dança sempre foi meu espaço seguro, um método de cura emocional e física. Eu normalmente podia contar com a música familiar e a progressão consistente e ritualística de uma aula para me confortar – até perceber que a mesma coisa que estava me ajudando a lidar com a ansiedade era simultaneamente o perpetrador. Todos os anos de conversa interna negativa, superando a dor e olhando para mim mesma através da realidade distorcida das lentes do balé finalmente estavam me alcançando.

Percebi que, se fosse um tornozelo torcido ou um tendão distendido, eu poderia ter ido ao corredor para fazer fisioterapia. Mas porque minha lesão era mental, em um sentido literal e metafórico, não havia para onde correr.

Senti-me sozinho e perdido. Acima de tudo, me senti frustrado por tantas instituições de dança terem um sistema de prioridades tão distorcido.

Quantas vezes você viu um colega dançarino chorando silenciosamente na aula? Quantas vezes você já viu um dançarino lidando com o peso inevitável da vida ainda tentando deixá-lo fora do estúdio? Quantas vezes você viu um dançarino se forçar a aparecer quando deveria estar descansando? Posso citar inúmeras vezes e inúmeros dançarinos. Mas o show deve continuar, certo?

Eu gostaria de desafiar essa afirmação e dizer que o show pode esperar, especialmente quando é às custas da saúde mental. Dizer que o show deve continuar é uma das lições mais danosas que os dançarinos têm na mente. Ensina que para ser um verdadeiro artista, você deve suportar a dor e o sofrimento. Ele ensina que o valor do desempenho e do entretenimento para os membros do público é mais importante do que ouvir seu corpo.

Os cuidados com a saúde mental não devem ser tabu. O mundo da dança pode ser uma placa de Petri para doenças mentais e dúvidas apodrecer, consciente ou inconscientemente habilitadas por aqueles em posições de poder. No entanto, dançar pode ser uma resposta orgânica à alegria, e aí reside o paradoxo: a dança é terapêutica, mas os dançarinos precisam de terapia.

Elena Sundick, uma dançarina que defende a melhoria dos cuidados de saúde mental no mundo da dança.
James Jin, cortesia de Sundick

Por mais isolante que minha ansiedade pareça, sei que não estou sozinha. Como artistas, aprendemos que nunca estamos dando o suficiente de nós mesmos. Essa mentalidade de “não estou fazendo o suficiente” que os dançarinos exibem permanece no subconsciente muito depois de deixarmos o estilo de vida de estúdio. Falei recentemente com uma ex-dançarina de 64 anos que explicou que ainda é hipercrítica com seu corpo e nunca sente que está fazendo o suficiente, apesar de ter deixado o mundo da dança anos atrás.

Em agosto de 2020, comecei a terapia. Eu estava no processo de navegar em coisas normais de 20 anos – faculdade, estresse e relacionamentos. Seis meses depois, comecei a descompactar minha experiência com agressão sexual. A terapia me ensinou como a vida continuamente se baseia em experiências, especialmente traumas. Comecei a ligar os pontos de como meu treinamento de dança afetou minha cognição e respostas a situações que pareciam violadoras. Percebi como a maneira como eu sentia que precisava suportar uma situação desconfortável e ameaçadora por causa de outra pessoa estava diretamente ligada à maneira como me ensinaram que não se deve parar de dançar no meio de uma apresentação. Estou tão cansado de ficar quieto. Estou cansado em nome de todos os dançarinos.

A terapia me ajudou a recuperar meu senso de identidade e identificar os valores prejudiciais que a dança incutiu em mim. Eu apareço nos espaços de dança de forma diferente agora. Eu adoto uma abordagem mais gentil e compreensiva. Eu permito que meu corpo descanse. Para mim, desenvolver um relacionamento saudável com a dança é um gesto de amor próprio, e quero que seja um exemplo positivo para os dançarinos mais jovens. Como educadora de dança, sinto a responsabilidade de investigar o impacto do mundo da dança na minha saúde mental para evitar transmitir traumas para a próxima geração de dançarinos.

Às vezes o show pode, e deve, parar.

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