Sun. Sep 25th, 2022


O conjunto de câmara avant-garde Fusion reuniu-se no Emory Performing Arts Studio no domingo para sua mistura de jazz e seleções clássicas, escolhidas em torno do tema do verão. Foi uma tarde de impressionante virtuosismo e paisagens sonoras que desafiam o gênero, manchada apenas pelo fato de que quase ninguém estava lá para ver: uma insignificante dúzia de participantes para o que deveria ser um dos conjuntos mais celebrados da música de Atlanta.

A tarde começou com a metade do jazz do Fusion (também conhecido como Gerald Freeman Jazz Ensemble) tocando uma versão animada do grampo de Vincent Youmans “Tea For Two”. O trompetista Anthony G. Bailey foi rápido em emergir como o solista mais dominante do conjunto, com um tom que era suave e gracioso enquanto ainda carregava vento suficiente para suportar uma série contínua de frases tecnicamente exigentes.

Ao lado do trompete agressivamente frio de Bailey estava o pianista Gerald Freeman, cujas prodigiosas habilidades o levaram para além do reino do piano e para um vibrafone digital MalletKAT. A inclusão do instrumento deu às peças de jazz uma atmosfera da Costa Oeste de meados dos anos 1960 – o estilo defendido por Henry Mancini, Martin Denny e inúmeros pioneiros do ultra-lounge. As trocas perfeitas de instrumentos no meio da música seriam impressionantes o suficiente, mas Freeman traz uma sensação contagiante de groove ao seu trabalho de baqueta que toca bem na bateria e indica um nível de versatilidade que muitas vezes escapa a multi-instrumentistas menos adeptos.

Completando o quarteto de jazz estavam o percussionista Paul Vogler e o baixista Steve Brown, ambos apresentando suas habituais performances de alto calibre. Por sua vez, o aspecto jazzístico do Fusion era uma máquina bem lubrificada, lançando uma versão estelar após a outra. Outras seleções de destaque incluíram “Summer Samba” de Marcos Valle e um aceno para Scott Joplin com “Maple Leaf Rag”.

O formato de uma performance de fusão normalmente vê as metades opostas começarem com obras tradicionais em seus gêneros antes de gradualmente se fundirem em uma única unidade para peças mais experimentais. Desta vez, o final clássico do Fusion – o Aida Chamber Ensemble – avançou com obras de vanguarda desde o início com um conjunto que incluiu o Concerto para violino nº 2 de Philip Glass de Quatro Estações Americanas.

Glass é sempre uma escolha polarizadora, pois seu trabalho é potencialmente agravante para quem ainda não adquiriu o gosto por seu estilo hipnoticamente repetitivo. O segundo concerto para violino de Glass contém todas as características de seu trabalho: linhas de baixo ostinato meditativas, uma teia de arpejos ciclísticos e afirmações vagas de melodia que parecem ser conscientemente cortadas em momentos intencionalmente irritantes. Nas mãos dos músicos de Aida, essas afirmações musicais impetuosas parecem bem equilibradas, com os músicos optando por enfatizar o registro grave e doce, onde a verdadeira carne do estilo de composição de Glass se encontra.

O conjunto Aida aventurou-se em território mais familiar com um arranjo de cordas de “Summertime” de Porgy e Bess. Reduzir a peça aos limites instrumentais de um conjunto de cordas serviu para enfatizar a densa estrutura harmônica da música, dando à peça uma sensação geral de espessura baixa, que serviu para complementar o calor sufocante da sala de concertos.

A contribuição mais fascinante do lado clássico veio na forma de “Sankofa”, uma peça em grande parte improvisada para violino solo composta e executada por Tramaine Jones. O termo “sankofa” refere-se a um símbolo usado pelo povo Akan de Gana que representa ganhar sabedoria a partir do conhecimento da história. Para esse fim, Jones emprega uma série de pedais de efeitos eletrônicos normalmente associados à guitarra elétrica para criar frases de violino em loop para improvisar.

O efeito traz consigo a qualidade hipnótica semelhante à composição anterior de Philip Glass, mas com um elemento eletrônico que lembra as paisagens sonoras de Robert Fripp. Do ponto de vista da improvisação, isso permitiu a Jones desenvolver algumas linhas verdadeiramente marcantes que começaram com uma sensação de ambiência clássica antes de lançar golpes de blues e jazz, como se combinasse o urbano com o bucólico.

A “fusão” final da tarde acabou por ver as duas metades se fundindo para uma série de trabalhos experimentais, dos quais o mais notável foi um arranjo de “Verão” de Antonio Vivaldi de As quatro estações, desta vez começando no formato clássico tradicional antes de irromper em uma versão de jazz de pleno direito, com todos os membros de ambas as metades da orquestra claramente se divertindo. O conceito de adaptação As quatro estações para o jazz não é novo – o famoso clarinetista Eddie Daniels já esteve lá antes – mas o grupo Fusion certamente o tocou com vigor e entusiasmo próprio.

Idealizado pelos pianistas Karin R. Banks e Gerald Freeman, o Fusion mistura gêneros há mais de uma década, encontrando terreno comum e fértil na integração de estilos muitas vezes considerados mutuamente exclusivos pelos puristas musicais. É realmente uma pena que nesse tempo eles não tenham alcançado um público mais comprometido. Outros conjuntos de câmara de Atlanta tocam regularmente para uma multidão recorrente de devotos e é hora de o Fusion se juntar a eles.



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