Sat. Aug 13th, 2022


Todos nós já tivemos algum momento em nossas vidas em que o medo do fracasso nos domina e nos diz que somos inadequados. Como adultos, é popularmente conhecido como “síndrome do impostor”. E isso pode nos levar a fazer todo tipo de coisas loucas e desesperadas.

Para Henry, aluno da terceira série em ascensão, o protagonista da sofisticada adaptação musical de estreia mundial do famoso livro infantil do Alliance Theatre O Incrível Garoto Comedor de Livrosisso o leva a começar a devorar vorazmente a palavra impressa – literalmente.

A terceira série, Henry canta em uma balada inicial, vai ser um desastre porque ele não gosta de livros: “Eu quero ser o cara que é bom em ler, mas só sou bom em comer”. Mas por trás dos olhos revirados e ombros encolhidos há uma profunda insegurança – que talvez ele não seja inteligente e capaz o suficiente para ter sucesso, especialmente em uma sala de aula cheia de ratos de biblioteca.

Tudo isso começa a mudar quando Henry leva uma página da cartilha de seu cachorro e começa, bem, ele mesmo comendo páginas. Surpreendentemente, ele descobre que absorve instantaneamente as informações contidas nele, elevando-o – temporariamente, pelo menos, até que a mastigação não natural inevitavelmente cause estragos – ao status de gênio infantil.

Em um tempo de execução de 45 minutos, metade do que uma jogada normal exigiria em atenção, Garoto faz uso eficiente de uma premissa charmosa e inteligente e nos conduz rapidamente através de um arco de personagem completo (ainda que leve). O resultado é uma história fácil de entender que nunca se transforma em território paternalista. Quase todo mundo no palco, em outras palavras, consegue evitar a tendência um tanto irritante de falar com muita frequência na mais estereotipada “voz de teatro infantil”.

Juan Carlos Unzueta interpreta o cachorro de Henry, que atua como narrador, como uma versão mais fofa e fofinha do Stage Manager em “Our Town”.

Baseado no livro de mesmo título do célebre autor infantil nascido na Austrália, criado na Irlanda e agora residente no Brooklyn, Oliver Jeffers, o programa foi adaptado pelo dramaturgo e roteirista Madhuri Shekar, que já tem uma história estabelecida em Atlanta. Ela ganhou o Concurso Nacional de Dramaturgia Alliance/Kendeda de 2014 e agora teve quatro peças produzidas no palco da Alliance. O novo musical, que vai até 14 de agosto, também possui algumas letras inteligentes e cheias de trocadilhos de Christian Albright e músicas funky e com infusão de disco de Christian Magby – ambos nativos de Atlanta.

Segurando a sua própria com um elenco inteiramente adulto, o ator principal de 11 anos de idade, Alexander Chen, como Henry, é um achado afortunado. Chen possui algumas gaitas impressionantes, mas a qualidade mais atraente de sua performance é a alegria palpável que ele exala ao se apresentar, que é cativante e contagiante. Seu rosto se ilumina sempre que ele atinge aquela nota alta difícil de alcançar ou acerta o movimento de dança mais complicado, o que funciona bem para uma narrativa sobre abraçar os momentos em que devemos tentar as coisas que mais nos assustam.

No conjunto adulto estelar versátil, os destaques são Rhyn McLemore, que mais recentemente fez uma performance devastadora como Norma McCorvey (a “Jane Roe” da vida real) na produção oportuna de Horizon Theatre de Ovase o poderoso vocalista Brad Raymond, que pontua cada piada com precisão e distingue uma infinidade de personagens que giram rapidamente com especificidade envolvente.

O conjunto ágil da designer cênica Kat Conley se transforma de game show em sequência de fantasia surreal, em sala de aula e em consultório médico. Também parece um livro pop-up ganhando vida, com escrita, equações e outros rabiscos girando em torno de cada cena. Nota lateral: Parabéns à mestre de adereços Suzanne Cooper Morris, que tornou comestíveis as páginas do livro que Henry come no palco durante todo o show – sua receita de encenação é spapel de arroz fino superior.

Também impressionante é a coreografia de Danielle Swatzie, especificamente em uma cena de pesadelo em que os próprios livros lutam. Na música de destaque, “Henry on the Menu”, uma gangue de aparência sinistra de volumes retangulares gigantes com rostos de atores carrancudos do centro ataca o garoto que dizima a biblioteca uma página de cada vez. A princípio, alguém se pergunta como alguém se aproxima de definir o movimento para algo assim, mas, por chiclete, isso acontece – com giros e arremessos para frente em abundância.

E depois há a direção hábil do diretor artístico da True Colors Theatre Company, Jamil Jude, que injetou alguns toques imensamente criativos e parecidos com livros de histórias na ação. Jude sabe como explorar as cenas em busca de humor de uma maneira que entenda por que os musicais podem ser sublimes e por que são inerentemente meio ridículos também.

Como, por exemplo, quando o zelador da escola pontua o crescendo de um grande número de conjunto borrifando generosamente ambientador como se estivesse em Les Mis acenando uma bandeira francesa. Ou quando o projétil de Henry vomita por comer muitos livros e sai como confete (realmente dando uma nova reviravolta no conceito de “mordaça”).

Normalmente, é injusto avaliar uma peça destinada principalmente a crianças do ensino fundamental pelos mesmos padrões que, digamos, Henrik Ibsen. No entanto, a atuação, direção e cenografia desta produção operam em um alto padrão profissional.

O aluno da terceira série Henry (interpretado pelo talentoso Alexander Chen, de 11 anos) recebe um high-five de um colega de classe (India Tyree) por regurgitar os fatos que acabou de absorver literalmente comendo seus livros escolares.

Embora possa não fornecer necessariamente a noite mais desafiadora para adultos sozinhos (afinal, o horário do show no sábado à noite é às 18h ainda com luz do dia), certamente é agradável e atencioso o suficiente para os adultos que acompanham seus filhos. Afinal, se a Pixar ilustrou repetidamente, há muito para os adultos serem encontrados em contos amplamente acolhedores.

Como o meta subtexto do programa, a moral é que não devemos subestimar histórias com fotos simplesmente porque são acessíveis – mas sim abraçar as muitas maneiras diferentes de digerir o mundo ao nosso redor.

Há também uma mensagem dentro do programa sobre a importância de os adultos se esforçarem para conhecer as crianças onde estão – algo que se tornou mais um luxo de escolas mais bem financiadas e com menos recursos, com salas de aula menores e menos esgotamento dos professores. Claro, este show não tem a tarefa de resolver esses problemas, nem deveria ser. Em vez disso, oferece a visão de um mundo onde os adultos podem ouvir as crianças e fornecer um ambiente de aprendizagem mais adequado às suas necessidades.

Não deixe de conferir a exposição correspondente do High Museum of Art, 15 anos de livros ilustrados, que possui mais das imaginações coloridas e distintas da cabeça de Jeffers. É um mundo em que todos devemos aspirar a viver.

::

Alexis Hauk é membro da Associação Americana de Críticos de Teatro. Ela tem escrito e editado para vários jornais, semanários alternativos, publicações comerciais e revistas nacionais, incluindo Tempoa atlântico, Fio Mental, Uproxx e Washingtoniano revista. Natural de Atlanta, Alexis também morou em Boston, Washington, DC, Nova York e Los Angeles. De dia, ela trabalha em comunicação de saúde. À noite, ela gosta de cobrir as artes e ser o Batman.



By admin