Fri. Oct 7th, 2022


Os últimos anos trouxeram mudanças importantes para a Paul Taylor Dance Company: um novo diretor, uma onda de novas contratações, uma pandemia, a nomeação de um coreógrafo residente, tudo desde 2018. Parece que a empresa emergiu da pandemia com um novo sentido de missão, embora com o seu núcleo de valores fundamentais intacto.

Tudo começou em maio de 2018, com o anúncio surpresa de um jovem diretor em espera, Michael Novak, selecionado para assumir as rédeas após a eventual morte do fundador e força criativa da empresa, Paul Taylor. Novak tinha apenas 35 anos e ainda estava no auge de sua carreira de dançarino.

A decisão, tomada pelo próprio Paul Taylor, acabou sendo criteriosamente cronometrada: naquele agosto, Taylor faleceu aos 88 anos. Seis dançarinos, muitos dos quais dançavam para Taylor há mais de uma década, anunciaram suas saídas dentro de um ano. . “Havia a sensação de que Paul viveria para sempre”, diz Eran Bugge, que ingressou na empresa em 2005 e optou por ficar. Com a morte de Taylor, uma era terminou e uma nova começou. Para vários dos dançarinos, este parecia um momento natural para se aposentar.

Mas assim que um grupo de dançarinos escolhidos pelo novo diretor – que incluía o discretamente cativante Devon Louis e a focada e incisiva Maria Ambrose – estava encontrando seu lugar nas fileiras da companhia, a pandemia atingiu. Novak, uma pessoa ponderada e ponderada em geral, ainda estava no processo de moldar sua liderança e fazer planos. A questão agora não era apenas como conduzir a empresa para o futuro, mas como mantê-la viva no presente. Não havia precedente, nenhum modelo a seguir. “Eu procurava amigos e mentores mais velhos na área e pedia conselhos”, diz ele, “e essas pessoas, com toda a sua sabedoria, não sabiam o que fazer. Ninguém havia navegado em algo assim antes.”

Na frente de uma fila de dançarinos emparelhados, Jake Vincent oferece seu braço com um sorriso para Kristin Draucker, seu cabelo e saia voando enquanto ela gira em direção a ele.  Todos os dançarinos usam sorrisos e cores brilhantes que lembram o nascer do sol – vestidos curtos sem mangas para as mulheres, calças com cinto e camisetas bem ajustadas para os homens.
Jake Vincent e Kristin Draucker em Esplanada. Foto de Steven Pisano, cortesia PTDC.

Este momento da verdade tornou-se seu cadinho. “Senti uma responsabilidade imediata pela sobrevivência dos artistas na empresa”, diz Novak. A imensidão da tarefa aguçou seu senso de propósito e foco, e levou a uma série de iniciativas destinadas a manter os dançarinos em contato uns com os outros e engajados com o trabalho. Os resultados foram aparentes na temporada de primavera da empresa no New York City Center em março deste ano: uma empresa revigorada, cheia de novos rostos, impulsionada por uma energia jovem e um frescor de abordagem. “É um grupo totalmente novo de personalidades”, diz Andy LeBeau, um dos três diretores de ensaio da empresa, junto com Bettie de Jong e Cathy McCann. “Eles são apaixonados e abertos, não vinculados a fazer as coisas de uma determinada maneira. E eles realmente se dão bem.”

O processo de formação de vínculos em uma empresa como a Taylor geralmente acontece durante os períodos de ensaio e, principalmente, ao longo de longas turnês, quando os substitutos experimentam novos papéis e observam seus colegas noite após noite dos bastidores. Dançarinos mais novos aprendem com artistas mais experientes, que ajudam a transmitir detalhes coreográficos e sutilezas de estilo. É, Bugge diz, uma das razões pelas quais ela decidiu ficar. “Eu queria ter certeza de que as coisas que tornam o trabalho e a companhia especiais, como a maneira como os dançarinos olham uns para os outros ou pegam as mãos uns dos outros no palco, fossem repassados.”

Quando as apresentações e turnês se tornaram impossíveis por causa da pandemia, Novak criou novas maneiras de manter os dançarinos envolvidos. Havia tarefas de casa via Zoom, nas quais os dançarinos aprendiam solos em casa e depois recebiam treinamento virtual de Jong, braço direito de longa data de LeBeau, McCann e Taylor, que ingressou na empresa em 1962. Dançarinos adicionais da rede de ex-alunos da Taylor também foram trazido para treinar e dar conselhos virtuais. Às vezes, “Fazíamos Zoom com a pessoa que originou uma função específica e ouvíamos suas histórias”, diz Bugge.

As sessões on-line provaram ser cruciais para membros mais novos da empresa, como Louis, que foi capaz de experimentar o solo fluido e musculoso de Taylor em sua dança de 1962. Auréola. Aprendê-lo, diz Louis, deu a ele uma nova visão sobre a coordenação e o fluxo que sustentam grande parte da coreografia de Taylor. “É como se você estivesse aprendendo com o próprio mestre”, diz ele.

Outros workshops do Zoom focaram nas melhores abordagens para ensinar o estilo e o repertório de Taylor e, em discussões semanais com ex-alunos, os dançarinos mergulharam em um determinado trabalho do repertório, provocando o que o fazia funcionar. Embora a empresa Taylor sempre tenha tido um relacionamento particularmente robusto com ex-dançarinos, a tecnologia levou a um novo nível – uma tela grande agora está permanentemente disponível no estúdio de ensaio para facilitar as sessões de treinamento remoto conforme necessário.

Tão importante quanto isso, Novak estava determinado a trazer os dançarinos de volta ao estúdio assim que fosse viável e seguro. Para isso, ele criou bolhas de ensaios e coreografias já no outono de 2020. A participação presencial era voluntária, e as sessões levavam em conta as contingências da vida durante o confinamento. “Tínhamos dançarinos que precisavam estar em casa cuidando dos membros da família”, lembra Novak, “mas também tínhamos dançarinos que precisavam estar no estúdio”. Os bailarinos que puderam participar foram colocados em grupos de seis, ensaiando em sessões alternadas ao longo do dia. Foi nesse cenário que a coreógrafa Lauren Lovette começou a trabalhar com eles.

Lauren Lovette sorri enquanto gesticula animadamente para o par de dançarinos com quem está trabalhando, um braço estendido em direção a eles.  Uma dançarina está quase de cabeça para baixo, segurando a coxa de seu parceiro enquanto ele envolve os braços em volta das pernas dela, estendidas em direção ao teto.  Todos usam roupas de ensaio.  Ao fundo, um auditório vazio.
Como a primeira coreógrafa residente da empresa, Lauren Lovette acima está criando um novo trabalho que dividirá o palco com clássicos de Taylor. Foto por Whitney Browne, cortesia PTDC.

Novak estava de olho em Lovette desde que viu Não é nosso destino, uma peça que ela criou em 2017 para o New York City Ballet, então sua companhia natal. (Lovette se aposentou de sua posição de dançarina principal lá em 2021.) “Eu vi musicalidade, vi artesanato e senti que havia um rebelde lá que estava tentando impulsionar a forma de arte”, diz Novak. “Lembro-me de imaginar o que ela faria com dançarinos modernos.”

Acontece que Lovette deu certo, tanto com Novak quanto com a empresa. “É uma alegria tê-la no estúdio”, diz Louis. “Ela chega muito fresca e animada para experimentar as coisas.” O sentimento, diz Lovette, é mútuo: “A empresa Taylor é como um playground focado. Toda vez que saio daquele estúdio, me sinto mais leve, mais inspirado e vivo.” Ela se surpreende com a individualidade dos bailarinos, a forma como cada um molda o movimento de acordo com sua fisicalidade, fraseado e personalidade. Isso, por sua vez, molda o que ela coreografa para cada um dos dançarinos. (Taylor era famoso por fazer isso também.)

A relação floresceu a tal ponto que, em meados de março, Lovette se tornou a primeira coreógrafa residente nos 68 anos de história da companhia, cargo que a compromete a criar pelo menos uma obra por ano nos próximos cinco anos. Tanto ela quanto os bailarinos têm muito a ganhar: para os bailarinos, significa ter uma presença contínua no estúdio, alguém que entenda como eles se movem. Para Lovette, é um laboratório para aprimorar sua voz e explorar o movimento muito além do vocabulário do balé no qual ela foi treinada.

Mas ela não é a única coreógrafa com quem os dançarinos vão trabalhar. A criação desempenha um papel central na nova missão da companhia, e a pandemia, com menos turnês e apresentações, ofereceu um período particularmente fértil para trazer coreógrafos. “Eu queria sair da pandemia mostrando ao público e clientes que esta é uma nova era da empresa Taylor”, diz Novak. Em 2022, a companhia estreia obras de Michelle Manzanales, coreógrafa e professora mexicano-americana associada ao Ballet Hispánico; Peter Chu, que dirige sua própria empresa contemporânea em Las Vegas; Amy Hall Garner, formada pela Juilliard que trabalhou para Ailey II e para a ABT Studio Company; e o coreógrafo porto-riquenho Omar Román de Jesús. A diversidade é intencional. “Paul Taylor trouxe muitas facetas da humanidade para o palco”, diz Novak, “mas não acho que ele tenha trazido tudo deles para o palco.”

Este desejo de abrir a companhia a um leque mais alargado de experiências reflecte-se também na selecção de novos bailarinos. O mundo da dança moderna americana tem sido historicamente mais branco do que muitos gostariam de admitir, e embora a companhia Taylor sempre tenha incluído dançarinos de diversas origens e etnias, Novak está ativamente colocando a diversidade em primeiro plano. “Quero criar uma empresa que ofereça oportunidades para alunos e clientes verem suas próprias histórias no palco”, diz ele. Atualmente, há mais dançarinos de cor na empresa do que nunca.

Os antecedentes dos bailarinos também são variados e, em muitos casos, não incluem a passagem pelo tradicional pipeline Taylor II. Shawn Lesniak dançou para uma variedade de coreógrafos e companhias, incluindo Trey McIntyre e Parsons Dance, antes de ingressar. John Harnage era um membro de Jessica Lang Dance. Louis, que estudou na The Ailey School e era membro da companhia júnior do Ballet Hispánico, havia feito um único verão intensivo na técnica de Taylor antes de ingressar; ao contratá-lo, Novak estava menos interessado na boa fé de Louis Taylor do que em sua personalidade e uma qualidade particular que ele viu em sua dança: . Com sua intensidade sutil e maneira sedosa de se mover, Louis causou uma forte impressão no trabalho de Kyle Abraham em 2019 para a empresa, Apenas o solitário.

Dois dançarinos estão no palco em uma primeira posição casual, braços levantados até a altura das costelas e dobrados na frente deles como se estivessem descansando em uma mesa.  Suas cabeças rolam para trás e para a direita.  Um usa rosa da cabeça aos pés, o outro amarelo, sombreado pela iluminação do palco.
Devon Louis e John Harnage em Kyle Abraham’s Apenas o solitário. Foto de Christopher Duggan, cortesia PTDC.

O resultado de toda essa mudança é o surgimento de uma empresa mais diversificada e versátil do que nunca. Os dançarinos de Taylor estão prontos para assumir o estilo de movimento de qualquer criador e para lidar com obras de diferentes épocas e tradições. Em abril, por exemplo, a empresa executou o trabalho expressionista de Kurt Jooss A mesa verde, um importante balé antiguerra criado na Alemanha em 1932, um ano antes de Hitler ser nomeado chanceler. O elegante Lesniak foi fascinante no papel da Morte. (Infelizmente, este balé tornou-se recentemente relevante.) E em junho, a companhia reviveu algumas das primeiras danças de Taylor, incluindo Eventos IIde sua primeira noite inteira de danças em 1957, e um trecho de Imagens e Reflexões, a partir do ano seguinte. Esses experimentos juvenis de movimento, teatralidade e resposta à música exigem uma abordagem muito diferente daquela envolvida na dança Auréola ou Esplanadaou nas criações de Lovette, para esse assunto.

Toda essa mudança representa uma evolução importante para a empresa que navega em uma nova era, sem a presença reconfortante de Paul Taylor. E, ao que parece, a empresa está pronta. Os fundamentos não mudaram, assegura Novak. Mas “o que parece diferente para mim”, diz ele, “é que há um sentimento de propriedade do fato de sermos a empresa pós-pandemia. Esta é a companhia dos dançarinos agora. Eles estão prontos para aparecer e receber as pessoas em seu mundo.”

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