Fri. Aug 12th, 2022


No início do Untethered Theatre Project é a palavra.

Em vez de iniciar uma nova companhia teatral com grandes ambições e produções em grande escala, um quarteto de criadores de teatro de Atlanta decidiu começar um novo empreendimento de palco começando pequeno com uma série de três leituras de peças encenadas na galeria Spalding Nix Fine Art.

“Para nós, era mais importante contar histórias realmente boas da maneira mais simples possível, com alguns rostos novos, e deixar o texto e a experiência da palavra brilhar neste primeiro ano”, disse Clifton Guterman, um dos cofundadores .

A razão pela qual o projeto é chamado Untethered, disse ele, é porque não é afiliado a nenhum outro teatro de Atlanta nem vinculado a nenhum palco existente. Também não está em competição com os cinemas existentes.

Michelle Rivera estuda seu roteiro para a performance esgotada de uma única noite de “A Great Wilderness” na segunda-feira. (Fotos de Benjamin Carr)

Guterman, Patti Siegel, Jeff Hathcoat e Courtney Moors começaram a discutir o esforço na primavera de 2020, quando a pandemia de coronavírus fechou a maioria dos teatros em todo o país.

“No meio da pandemia, parecia que estávamos em pausa”, disse Moors. “Havia muito o que você poderia fazer criativamente para se conectar com as pessoas. Este projeto foi uma oportunidade de construir algo quando nada estava acontecendo.”

Para a primeira leitura, em maio, o grupo apresentou o clássico de JB Priestley Um inspetor chama diante de um público intimista de quase 50 pessoas. Dirigido por Amelia Fischer, os atores – incluindo Hathcoat e Moors – atuaram com roteiros em mãos, mas também apareceram fantasiados, usaram alguns adereços e empregaram algum movimento.

A segunda leitura esgotada, de Samuel Hunter Um Grande Deserto, dirigido por Guterman, acontece na noite de segunda-feira na galeria. Situado nos dias atuais em um campo de conversão gay, o roteiro se concentra em Walt, o líder que se aposenta do campo, quando o último menino sob sua responsabilidade desaparece.

Os quatro cofundadores da Untethered tiveram vários envolvimentos com teatros profissionais de Atlanta.

Guterman trabalha como diretor de elenco e treinador de atuação, mas tem atuado no teatro de Atlanta como performer, diretor e associado artístico em teatros como Theatrical Outfit, Actor’s Express e Alliance desde 2001. Siegel, diretor executivo da ArtesATL, atuou nos conselhos de Theatrical Outfit e Synchronicity Theatre.

Hathcoat, filho de Siegel, e Moors se conheceram depois de se mudarem de Nova York para Atlanta em 2018 e aparecerem juntos em Nell Gwynn no Teatro Sincronicidade. Eles se conheceram em uma prova onde ambos estavam experimentando vestidos, disse Hathcoat, porque seu personagem era um artista de palco da era da Restauração conhecido por papéis femininos. A amizade deles cresceu quando perceberam que tinham estilos de trabalho e gostos semelhantes.

Então, veio a pandemia.

“Foi uma série de eventos infelizes para mim e Courtney”, disse Hathcoat. “Eu senti que estava apenas começando, e as coisas estavam em um rolo. Então, de repente, todos foram ordenados a entrar. Nós nos perguntávamos como começar de novo quando não estávamos na frente das pessoas. Como podemos levar nossos rostos novos para Atlanta e trazer outros rostos novos?”

Siegel disse que a principal missão do projeto é apresentar novos talentos ao público de Atlanta.

“Vários meses atrás, Clifton me procurou ao mesmo tempo em que eu conversava com Jeff e Courtney sobre produção”, disse Siegel. “Porque eles, francamente, são a missão. Eles são atores de Nova York que não tiveram a oportunidade de se estabelecer firmemente em Atlanta, principalmente porque chegaram aqui quando o mundo parou.”

Encenar os trabalhos com a ajuda do galerista Spalding Nix foi uma bênção, disse Siegel.

“Ele adora que tenhamos fãs de artes cênicas entrando em um espaço de artes visuais”, disse ela. “É um belo cruzamento.”

Moors se disse encorajada pela possibilidade do projeto durante a pandemia.

“Foi uma sensação refrescante saber que, quando as coisas voltarem, não teremos que fazê-las do jeito que sempre foram feitas”, disse ela. “Nós não temos que ter o mesmo elenco de rostos que você sempre vê. Podemos começar de novo e apresentar alguns roteiros que não foram produzidos nesta área.”

O histórico de elenco de Guterman também o posicionou para atrair novos e diversos talentos para participar das leituras, porque ele acredita que os elencos devem refletir a comunidade. Por Um grande deserto, uma peça que ele gosta há anos, ele preencheu papéis com muitos artistas da comunidade LGBTQ+ para dar mais peso ao roteiro. Ele também contratou Ian Meadows, um artista de 13 anos que conheceu no Catapult Acting Studios, para interpretar o campista desaparecido, em vez de colocar um artista adulto que parece jovem no papel.

Scripts no colo, Beth Becka e Charles Green trabalham através de um ensaio de “Um Grande Deserto.”

Durante um ensaio no fim de semana passado, os atores leram o roteiro juntos pela primeira vez. Com os livros na mão, eles se emocionaram enquanto trabalhavam nas linhas.

Interpretando uma ranger, Gara Coffey foi às lágrimas durante um monólogo que sua personagem teve que entregar, onde a personagem disse algo elogioso ao líder do campo de conversão Walt, interpretado por Charles Green, o que era contrário à forma como a própria performer se sente sobre a prática.

“Eu não tinha certeza de que isso aconteceria enquanto eu lia a peça sozinha, mas me atingiu enquanto eu lia com outras pessoas”, disse ela. “Deixe-me tirar essa emoção agora.”

Michelle Rivera, interpretando a mãe do menino desaparecido, disse que olhava regularmente para Meadows enquanto lia seu papel para se conectar emocionalmente com seu papel.

“Adoro esse processo porque se trata de permanecer aberto a tudo o que todos estão dando a você”, disse ela. “É sobre conexão. Para mim, ser mãe ajuda muito. Eu sinto a dor do meu personagem.”

A seleção de roteiros para a série de leitura foi um processo colaborativo entre os cofundadores, e eles acabaram com Inspetor definido no passado, e Região selvagem definido no presente. O terceiro roteiro, CA Johnson’s Sede, a ser dirigido por Cynthia D. Barker em 19 de setembro, se passa em um futuro distópico.

“Quanto mais reduzimos para os três em que estamos, realmente queríamos ter uma linha temática”, disse Siegel. “Saindo da pandemia, foi muito importante para nós reforçarmos ao público que, agora mais do que nunca, se vamos sobreviver como humanidade, temos que cuidar uns dos outros.”

As futuras produções do Untethered Theatre Project ainda não foram determinadas. Os cofundadores estão abertos ao crescimento, mas o processo de encenar leituras tem sido recompensador por si só.

“O que eu amei no que fizemos foi conhecer novas pessoas”, disse Siegel. “Tem sido gratificante para mim. Temos alguns veteranos de Atlanta, mas temos novos rostos. Estou animado para ver a amplitude de [talent] somos capazes de apresentar o público através de nossas leituras.”

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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