Tue. Jan 25th, 2022



Dance Spirit: Quais são algumas das maneiras pelas quais ter uma deficiência afeta sua vida como artista?

Meredith Aleigha Wells: A deficiência afeta todos os aspectos da minha vida, incluindo o desempenho. Ao fazer o teste, tenho que levar em consideração coisas como a acessibilidade dos locais, climas dos locais ao ar livre e as acomodações para deficientes físicos de que preciso se reservar o emprego.

Quando eu aprendo coreografia, tenho que trabalhar em dobro e usar meu “chapéu de dançarino” e meu “chapéu de coreógrafo / mestre-tradutor de movimentos” para poder traduzir imediatamente o que é ensinado para uma posição sentada. Eu chamo isso de “tradução” porque é semelhante a ser bilíngue. Eu tenho um conjunto de vocabulário na minha linguagem de movimentos sentados e sei o que cada passo meu se traduz na terminologia do balé tradicional e jazz.

Uma vez no teatro, meus figurinos tendem a ter que ser modificados e meus camarins ficam no nível do palco. O que achei particularmente desafiador na turnê é que cada teatro é diferente. Alguns cinemas têm crossovers inacessíveis, então o bloqueio do meu show, principalmente minhas saídas e entradas, muda um pouco de local para local, dependendo do lado do palco em que meu camarim está.

DS: Como você reservou a turnê do Grinch?

Wells: Antes de reservar O Grinch, Eu estava em uma espécie de rotina, sempre sentindo que estava enviando material sólido, chegando muito perto e, em última análise, não agendando. Tinha acontecido tantas vezes no ano passado que comecei a questionar se as viagens nacionais eram logisticamente possíveis para alguém em uma cadeira de rodas, já que muitas casas de turismo não são acessíveis. Eu estava a uma rejeição de colocar o botão de pausa nas audições da turnê nacional quando reservei este show.

Eu fiz o teste apenas por meio de auto-fitas. Uma apresentação inicial de interesse em fazer um teste no Actors Access levou a um pedido dos diretores de elenco para preparar o pacote de materiais de Who Kid, que incluía uma combinação de música e dança do show, bem como uma fita de acrobacias. Algumas semanas depois, disseram-me que todos adoraram minhas fitas e queriam explorar e brincar com algumas opções. Foi-me então pedido que preparasse os materiais da Vovó Who. Inscrever-se para dois personagens muito diferentes foi muito divertido e, algumas semanas depois, recebi um e-mail com a oferta de entrar na turnê como Punky Who!

DS: O que você estava mais nervoso em ter essa experiência?

Wells: Antes de pousar em Paducah, KY, para os ensaios, eu estava muito nervoso em trazer meu cão de serviço, Scout, em turnê. Como os teatros estão fechados há mais de 18 meses, Scout nunca me acompanhou no ensaio ou nos bastidores. Felizmente, nossos produtores, meus colegas de elenco e nossa equipe de criação têm sido tão solidários e pacientes enquanto navegamos neste novo território como uma equipe.

DS: Quais desafios você teve que superar na turnê?

Wells: O maior desafio para mim em fazer turnês é a mudança constante na rotina. Existem partes em um nível mais macro que permanecem relativamente as mesmas (shows na mesma hora à noite, três dias de show aos sábados, etc.), mas então, com cada mudança de cidade, existem micro partes de sua rotina que estão constantemente mudança, como mercearias desconhecidas em cada região, horários diferentes para comida nas proximidades, novos equipamentos de ginástica, situações de lavanderia e muito mais. Grande parte da minha gestão de doenças crônicas prospera na rotina, então encontrar maneiras de me tornar rotina sem me privar de explorar e aproveitar cada nova cidade tem sido um desafio novo e emocionante.

Um outro desafio que enfrentei é que, com todo o vôo que estou fazendo, algumas partes da minha cadeira foram quebradas por várias companhias aéreas. Não é surpreendente, considerando que, em média, 28 cadeiras de rodas são quebradas ou danificadas por dia pelas companhias aéreas, mas é frustrante e demorado ter que registrar uma queixa na área de retirada de bagagem e sentir que mantenho o grupo esperando. Felizmente, meu gesso é muito compreensivo e, felizmente, só sofri pequenos danos na cadeira que não afetaram minha capacidade de desempenho.

DS: Quais acomodações o ajudaram mais na turnê?

Wells: Ter duas caixas para meu cão de serviço, para não ter que arrastar uma caixa todos os dias entre o hotel e o teatro, mudou o jogo. Um mora no meu quarto de hotel e o outro mora no meu camarim e é transportado com o set. As meias das minhas fantasias são meias de compressão, o que tem sido ótimo para minimizar minha disfunção cognitiva. E pode parecer um acéfalo, mas todos os hotéis e cinemas são acessíveis para cadeiras de rodas. Na verdade, não é algo a que estou acostumado.

DS: Quais momentos mais se destacaram para você na turnê?

Wells: Talvez isso seja clichê, mas sair na noite de estreia e fazer esse show pela primeira vez. Foi um momento que eu nunca tive certeza de que iria experimentar.

DS: Que lição você aprenderá dessa turnê?

Wells: Quando você sentir que está ficando sem tempo, diminua o ritmo. Eu não reservei este show durante a noite. Eu não tive sorte. Dediquei meia vida a um sonho e me mantive consistente todos os dias até que o sonho se tornasse realidade. Seja paciente.

DS: O que você espera que outros performers com deficiência aprendam com o seu exemplo?

Wells: Às vezes, o caminho não será pavimentado para você. Pode ser solitário às vezes, mas continue aparecendo de qualquer maneira. Estabeleça o precedente. Continue ocupando espaço. Continue colocando a deficiência e o acesso em seu radar. Meu trabalho é sempre dedicado aos oprimidos; os humanos fortes e resilientes que estão quebrando estereótipos e superando as expectativas todos os dias!



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