Mon. May 23rd, 2022


Foi em algum momento de dezembro. Olhei em volta do meu esparso Airbnb em Toronto, tentando me concentrar nos poucos toques pessoais que adicionei a um espaço desconhecido. Uma foto emoldurada minha e do meu parceiro na mesa de cabeceira, meu próprio travesseiro na cama, uma pilha de meus diários e livros sobre a mesa no canto. Faltava uma hora para eu ter que caminhar até o teatro para me preparar para o show, e eu não queria fazer isso.

Sentado em um sofá cinza olhando para um céu cinza, a ansiedade explodiu enquanto eu tentava entender um cérebro abalado por pensamentos conflitantes. Afastado, eu tinha todos os motivos para estar feliz. Eu estava na turnê nacional de Jesus Cristo Superstar, realizando um papel de dança dos sonhos oito vezes por semana. Eu estava ganhando um bom dinheiro. Eu fazia parte de uma empresa e mostrava que adorava e respeitava e estava trabalhando com pessoas que também me adoravam e respeitavam. Eu havia voltado a atuar em tempo integral após um desligamento de 18 meses e viajava para uma nova cidade a cada poucas semanas.

Sara Parker. Foto por James Jin, Courtesy Parker
Sara Parker. Cortesia Parker.

Mas ampliado, havia camadas mais profundas. Senti falta do meu parceiro e da nossa casa no Brooklyn. Foi a primeira vez em meus 32 anos que eu não passaria as férias com minha família. Eu me senti sozinho. Estava cansada de fazer e desfazer a mala, de usar sempre as mesmas roupas, de nunca saber se o chuveiro do teatro daquela semana teria água quente ou não. Eu estava cansado dos protocolos diários do COVID-19, das taxas flutuantes de mascaramento e vacinação em diferentes cidades, das ondas de testes positivos e shows cancelados e do medo iminente de outro desligamento em todo o setor.

Eu estava imensamente grata e deprimida ao mesmo tempo. E entreter até mesmo o menor pensamento negativo quando eu sabia que tantos dançarinos dariam tudo para estar na minha posição estava me levando a uma profunda culpa.

Fazer turnês em tempo integral como dançarina é uma aventura maravilhosamente próspera e um trabalho exaustivamente difícil. Embalar sua casa e viver na estrada enquanto navega em um setor já atormentado por altos e baixos é uma receita para desafios de saúde mental. E agora, com o peso adicional do estresse do COVID, muitos dançarinos desejam conversas honestas e recursos tangíveis para ajudar a ganhar estabilidade em uma vida definida pela mudança.

Marlon Feliz. Foto de Ben McKeown, cortesia de Feliz.

A glória da turnê surge do fato de que somos constantemente lançados em novos locais e somos pagos para estar lá, fazendo o que amamos. Podemos estar em uma cidade por dois dias a cinco meses antes de passar para a próxima. “É como abrir a porta de um lugar novo”, diz Marlon Feliz, dançarino da Pilobolus. “Oferece um gostinho da cultura local e uma pequena visão de mundos diferentes.”

Enquanto a maioria dos artistas em turnê apreciam essa emoção, ela também nos remove automaticamente de nossas bases por longos períodos de tempo. Não estamos mais dormindo em nossas próprias camas, cercados por nossas coisas pessoais e mantendo nossas rotinas bem elaboradas. “Você tem que se ajustar constantemente ao espaço físico disponível e nunca consegue se acomodar totalmente”, diz Feliz. É mais difícil relaxar após o show quando uma série interminável de quartos de hotel oferece pouco conforto.

Adaptar-se a ambientes em constante mudança pode causar respostas diferentes. “Se você está sempre aceitando novas situações, novos lugares, novos hábitos, novos padrões, e você não tem todos os seus confortos, a única coisa em que pode confiar é sua estabilidade interior, o que pode ser realmente empoderador.” diz Rachel Fallon, uma dançarina que fez turnê internacional com a Hofesh Shechter Company por cinco anos. “Mas você também pode lidar com isso ficando insensível a tudo e se desligando. O desequilíbrio constante pode fazer você entrar no modo de sobrevivência em vez de realmente estar presente.”

Rachel Fallon. Foto de Tom Visser, cortesia de Fallon.

Mais difícil do que a separação dos confortos físicos é a desconexão dos entes queridos. Nossas empresas de shows se tornam nossas famílias, o que é bonito à sua maneira. Mas estar longe de cônjuges e melhores amigos cria um tipo particular de solidão que sempre zumbe em segundo plano. As atualizações do FaceTime nem sempre são convenientes em fusos horários e horários e, como Feliz diz, “às vezes, não importa o quanto tentem, amigos e familiares não conseguem entender completamente o quão desafiador e pessoal é tudo”.

A Dra. Miriam Rowan, psicóloga clínica e instrutora da Harvard Medical School que agora trabalha com artistas e atletas que seguem sua carreira no San Francisco Ballet, entende a dicotomia entre a imagem da turnê e como ela pode realmente se manifestar para aqueles que a vivem hoje hoje. “Você pode estar descontente com certos aspectos de uma experiência e também ficar muito feliz por fazer parte dela”, diz ela. “E respostas externas de ‘Sua vida é incrível e você está fazendo o que todo mundo quer fazer’ podem ser extremamente invalidantes. Então você internaliza essa invalidação e isso faz você se sentir pior.”

Calvar Monteiro. Foto por Lory Lyon, Cortesia Monteiro

Para mim, às vezes a coreografia pode ser terapêutica. Eu posso liberar o estresse através do movimento e sair do outro lado me sentindo mais leve. Felizmente estou em um show com espaço para esse tipo de fisicalidade. Mas outras vezes, quando meu cérebro está em outro lugar, isso pode levar a erros e lesões, o que, por sua vez, pode enfraquecer minha resistência mental.

“Você percebe que seus músculos respondem aos seus pensamentos e emoções”, diz Chalvar Monteiro, um dançarino em seu sétimo ano com Alvin Ailey American Dance Theatre. “Tanta coisa entra no teatro ao vivo, em turnê. É mais do que apenas aprender passos e executá-los. Os elementos do trabalho em equipe, gerenciar personalidades, encontrar tempo para comer e se conectar com sua família… tudo isso afeta seu desempenho.”

Embora os dançarinos em turnê tenham horas livres nos dias sem ensaios, e de vez em quando um dia inteiro de folga sem viajar, o trabalho é essencialmente em tempo integral, o tempo todo. E um ciclo interminável de shows e aeroportos pode evoluir para o esgotamento.

Adrianne Chu, membro do ensemble no Rei Leão Rafiki tour, sabe como isso pode levar a problemas. “Com todas as marionetes neste show, você definitivamente precisa de força física, mas seu cérebro também precisa ser afiado”, diz ela. “Com a enorme quantidade de pessoas no palco e nos bastidores, você sempre tem que estar em alerta máximo. Então, se você estiver passando por qualquer forma de exaustão mental, isso afetará todos no trabalho.”

Adrianne Chu. Foto por Corey Rives Visual Art, cortesia de Chu.

Geralmente é fácil para produtores e gerentes entenderem o conceito de dançarinos que precisam de fisioterapia em turnê para manter seus corpos em forma, mas o apoio emocional necessário não é compreendido regularmente. A mentalidade de “atravessar” tem sido comum na dança, e às vezes os dançarinos são infelizmente vistos como corpos em vez de humanos completos. A ênfase tende a ser colocada em nossas habilidades físicas, e estigmas e cortes orçamentários muitas vezes atrapalham o fornecimento de soluções para algo considerado inferior na lista de prioridades.

Adrianne Chu. Foto por Corey Rives Visual Art, cortesia de Chu.

A maioria dos dançarinos de turnê com quem conversei, inclusive eu, se sente à vontade para compartilhar suas lutas de saúde mental com colegas de elenco, mas não os leva à liderança por medo de parecer fraco ou inadequado para o trabalho. As conversas silenciosas acontecem atrás das portas fechadas do hotel e do camarim. E enquanto as discussões privadas com um amigo de confiança definitivamente oferecem seu próprio tipo de segurança, a maioria de nós não está qualificada para dar o tipo de orientação necessária. Alguns dançarinos contratam terapeutas virtuais por conta própria, mas a maioria concorda que um check-in regular fornecido pela empresa com um profissional objetivo poderia fornecer uma base de aterramento em todo o elenco. “Há muito de que podemos nos beneficiar tendo um lugar para colocar nossos fardos”, diz Monteiro.

Solicitar dias de saúde mental muitas vezes parece um tabu, fazendo com que os dançarinos reprimam seus sentimentos e explodam ou caiam mais tarde. “Houve muitas vezes em que eu estava perto de um ataque de ansiedade, mas ainda fiz o show”, diz Gabe Hyman do Hamilton passeio de Filipe. “Uma vez que reconheci que era uma opção tirar o dia para mim e me senti apoiado pela minha equipe de gerenciamento de palco para fazer isso, consegui sair desse lugar difícil muito mais rápido.”

Um dia de folga nem sempre é a solução certa para todos, no entanto. “Claro, todos nós passamos por coisas semelhantes coletivamente”, diz Hyman. “Mas como um homem gay e negro, minha experiência em turnê e no local de trabalho pode ser muito diferente da sua. Tudo com o que estamos lidando é tão sutil.”

Felizmente, Rowan sente que as coisas estão começando a se mover na direção certa, graças a uma mudança cultural maior, permitindo que os criativos reformulem as lutas como um problema de saúde mental, em oposição a uma má atitude ou preguiça. “Historicamente, não houve espaço substancial para essas conversas”, diz ela. “As lutas emocionais às vezes são consideradas sinais de fraqueza nessas atividades competitivas de artes cênicas, mas agora estamos identificando que não são fraquezas, são apenas partes da vida.”

Gabe Hyman. Cortesia Hyman.

Estabelecer recursos prontamente disponíveis que valorizam tanto o bem-estar emocional quanto o físico criaria um sistema de atendimento abrangente para tornar a vida na estrada mais administrável. Uma vez que esses sistemas estejam em vigor, caberá aos dançarinos se conformarem com a vulnerabilidade. Como diz Fallon, “estou acostumada a me segurar com tanta força, tentando manter o controle de tudo. Mas agora percebi que isso não é necessariamente força. Força é muitas vezes deixar ir e me permitir aceitar o que quer que eu sinta naquele momento.”

Dicas para manter o equilíbrio na estrada

De dançarinos em turnê:
• Incorpore práticas diárias tranquilas, como meditação, diário e leitura.
• Sempre reserve um tempo sozinho.
• Faça longas caminhadas sinuosas pela área.
• Leve pequenos objetos decorativos que podem ajudar a aquecer um quarto de hotel.
• Experimente aulas virtuais de dança ou exercícios para mover seu corpo de uma maneira diferente.
• Agende encontros semanais com amigos e familiares.

Da psicóloga clínica Dra. Miriam Rowan:
• Mantenha um registro de seus padrões básicos – refeições, sono, consumo de álcool, etc. Quando um está errado, pode ser um sinal de que algo mais profundo não está certo. Escrevê-los ajuda a criar mindfulness.
• Conscientize-se das melhores práticas de “higiene do sono”, como não usar sua cama durante o dia para assistir TV ou fazer ligações telefônicas.
• Concentre-se na autocompaixão. Crie uma orientação calmante e calmante para si mesmo física e intelectualmente. Experimente o yin yoga e as práticas de respiração que permitem que o corpo alcance um profundo estado de relaxamento.

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