Tue. Oct 4th, 2022


Por Alexander Lock, Curador, Arquivos e Manuscritos Modernos.

Hoje, 8 de julho de 2022, marca o bicentenário da morte do poeta romântico Percy Bysshe Shelley (1792-1822). Um dos mais politicamente radicais dos poetas românticos, as obras mais conhecidas de Shelley incluem ‘Ozymandias’ (1818), ‘A máscara da anarquia’ (1819) e ‘To the Skylark’ (1820).

Shelley morreu no mar, com apenas 29 anos, em 8 de julho de 1822. No início daquele mês, Shelley havia navegado em seu barco, o Don Juan, de sua casa em San Terenzo para Livorno. Nessa viagem, ele foi acompanhado por um jovem marinheiro, Charles Vivian, e dois amigos íntimos Edward Williams e o oficial naval Daniel Roberts. Shelley navegou para Livorno para encontrar Leigh Hunt e Lord Byron, a fim de desenvolver seus planos para a publicação de um novo jornal anti-establishment O Liberal. Tendo acompanhado Hunt ao seu alojamento em Pisa, em 8 de julho Shelley, Williams e Vivian partiram para casa. Em poucas horas, o Don Juan foi apanhado por uma forte tempestade e todos os três homens foram perdidos no mar.

O corpo de Shelley deu à costa perto de Viareggio em 18 de julho de 1822 e o corpo de William foi encontrado no mesmo dia três milhas mais adiante ao longo da costa. Os restos mortais de Vivian foram descobertos algumas semanas depois. De acordo com o amigo que os encontrou, Edward John Trelawny, Shelley foi identificado pelo ‘volume de Sófocles’ que ele tinha ‘num bolso, e os poemas de Keats no outro’. Inicialmente enterrados em cal virgem, Shelley e Williams foram exumados e cremados em 16 de agosto de 1822 na praia perto de Viareggio, onde foram encontrados. Foi decidido que os restos mortais de Shelley deveriam ser enterrados perto de John Keats, no cemitério protestante de Roma, enquanto os restos mortais de Williams deveriam ser devolvidos à Inglaterra. A fim de facilitar a movimentação de seus corpos e superar as leis italianas de quarentena que regem o enterro de corpos lavados do mar, foi decidido que os homens fossem cremados.

Pintura a óleo do funeral de Shelley mostrando os enlutados ao redor da pira funerária em uma praia

Uma representação idealizada do funeral de Shelley em Louis Édouard Fournier, ‘The Funeral of Shelley’, 1889. Óleo sobre tela, Walker Art Gallery, Liverpool. Domínio público

Após o funeral, as cinzas foram recolhidas para o enterro por Edward Trelawney, que também pegou um pouco do cabelo de Shelley como lembrança. Ele deu o cabelo e algumas das cinzas como lembrança para Claire Clairmont – a meia-irmã de Mary Shelley e amante de Lord Byron que estava hospedada com os Shelleys em San Terenzo. Esses itens acabariam por passar para a Biblioteca Britânica.

Fragmento das cinzas de Shelley em uma montagem dourada emoldurada

Uma mecha do cabelo de Shelley e fragmentos de suas cinzas que pertenceram a Claire Clairmont, meia-irmã da esposa de Shelley, Mary Shelley

Uma mecha do cabelo de Shelley em um suporte dourado emoldurado

Uma mecha do cabelo de Shelley e fragmentos de suas cinzas que pertenceram a Claire Clairmont, meia-irmã da esposa de Shelley, Mary Shelley

Nas semanas que antecederam sua morte, Shelley teve visões de afogamento e morte. Em uma carta escrita logo após a morte de Shelley – agora na Biblioteca Britânica como Ashley MS 5022 – sua esposa Mary Shelley contou como ele sonhou que ‘o mar estava correndo’ e que ele a estava estrangulando enquanto Edward Williams e sua esposa Jane observavam como cadáveres. Após o afogamento de seu marido, Mary começou a considerar como suas visões poderiam ter previsto o futuro.

Para marcar o bicentenário da morte de Percy Bysshe Shelley, os curadores da Biblioteca Britânica trabalharam com o poeta Benjamin Zephaniah em um novo programa da Radio 4 ‘Percy Shelley, Reformer and Radical’. Apresentada por Zephaniah, a série de 2 partes traz uma visão muito pessoal da obra de Shelley e como ela influenciou sua própria obra e a de outros poetas. Como parte desta gravação, mostramos a Zephaniah o rascunho original da ‘Mask of Anarchy’, a cópia anotada de ‘Queen Mab’ de Shelley, bem como o cabelo e as cinzas do poeta retirados de sua pira funerária.

Curador Alexander Lock com Benjamin Zephaniah e as cinzas de Percy Bysshe Shelley na frente deles em uma mesa

Curador Alexander Lock com Benjamin Zephaniah e as cinzas de Percy Bysshe Shelley

O episódio 1 foi transmitido no domingo, 3 de julho, e o episódio 2 será exibido no domingo, 10 de julho, às 16h30 na BBC Radio 4. Os episódios estarão disponíveis online após a transmissão.

Anúncio para o programa da Radio 4 Percy Shelley Reformer and Radical

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