Não há trajetórias de carreira de dois dançarinos exatamente iguais … o que é realmente muito bom! Igualmente ótimo: novos tipos de oportunidades estão surgindo constantemente no mundo da dança, junto com novas habilidades necessárias para reservá-las. (Alguem realmente sabe como fazer uma auto-fita antes de 2020?) Mas em um setor que parece mudar rapidamente mais rápido do que no último recital, como você pode ter certeza de quais habilidades serão as mais importantes para você ter em sua jornada de dança? A resposta curta: você não pode. Felizmente, porém, com a base certa, você pode se sentir confiante em qualquer ambiente, seja qual for a estrada em que você dança.

Entra no Marymount Manhattan College, uma escola de artes liberais no coração de Nova York. Da Broadway ao balé e às telonas, se você pode sonhar em fazer isso, os programas de dança BA e BFA de Marymount fornecem o kit de ferramentas de que você precisa para chegar lá.

Espírito de dança conversou com quatro ex-alunos do Marymount Manhattan para ouvir como a diversidade de seu treinamento os ajudou a navegar na vida de pós-graduação.


Samantha Butts


Samantha Butts (frente à esquerda) ensaiando com as Rockettes

Cortesia Butts

Vinda de uma experiência em dança de competição em Columbus, OH, Samantha Butts sabia que queria uma carreira na dança, especialmente em Nova York. “Eu queria explorar a Broadway, assim como trabalhos contemporâneos e concertos, mas também obter uma educação sólida”, ela conta. “Fazendo minha pesquisa, descobri Marymount e sabia que era o lugar perfeito para se preparar para todas essas avenidas.”

Estabelecendo-se em uma concentração de dança moderna enquanto também fazia aulas de balé, jazz, jazz contemporâneo e comercial, Butts se surpreendeu não apenas com a quantidade de dança, mas também com o aprendizado de dança. “Fui para a escola pensando que tudo seria físico. Mas Marymount me expôs muito da história e do passado da dança que eu nem havia considerado antes.” Particularmente, os professores de Butts a desafiaram a se comunicar tão fortemente com palavras quanto com seus movimentos. “Sempre odiei falar em público, mas percebi que poder falar, explicar seu movimento e comunicar como ele se sente é tão importante como profissional”, diz ela.

Além de dançar todos os dias, Butts teve a oportunidade de exercitar outros músculos criativos. “Tive aulas de design gráfico e moda, que adorei conectar às minhas marcas de dança favoritas, e eventualmente me levaram a criar meu próprio site de dança”, explica ela.

Quando se tratava de seu último ano, Butts ainda não estava decidida a seguir uma carreira específica, mas ela estava confiante de que tinha as ferramentas necessárias para ter sucesso na dança. “Eu fui exposta a tantos estilos, ideias e pessoas diferentes em Marymount. Foi avassalador às vezes, mas no final, eu estava confiantemente pronta para o teste”, diz ela. Depois de fazer testes para várias oportunidades diferentes, Butts se apresentou como um Radio City Rockette na temporada de Natal de 2019. Quando a pandemia atingiu, ela começou a lecionar virtualmente e no estúdio de dança de sua cidade natal e, desde então, expandiu seu ensino para incluir exercícios aeróbicos de dança com Body by Simone. “Nunca pensei que desenvolveria tanto amor pelo ensino”, diz ela. “Mas Marymount me deu todas essas ferramentas, como conhecer minha anatomia, como me apresentar profissionalmente e como comunicar conceitos e navegar fora da minha zona de conforto. Todas as caixas de que eu precisava foram marcadas para me sentir preparada para entrar em algo totalmente novo. “

Jacob Larsen


Jacob Larsen

Cortesia Larsen

O membro da Martha Graham Dance Company, Jacob Larsen, foi transferido para Marymount Manhattan depois de completar um ano na faculdade comunitária, e imediatamente mergulhou no vibrante corpo discente da faculdade. “Marymount é o melhor lugar para encontrar uma tonelada de dançarinos, mas você também encontra atores, estudantes que trabalham com produção e figurinos, futuros fisioterapeutas – todas essas pessoas que também têm um pé no mundo da dança”, diz ele. “Eu estava apaixonado por Nova York, e as pessoas ao meu redor me apaixonaram ainda mais pela dança.”

Para sua concentração no balé, Larsen teve aulas de técnica masculina e de parceria, mas logo se viu gravitando em direção a aulas de técnicas extramodernas. “Aprendendo a história por trás da dança, fiquei fascinado por pioneiros da dança moderna como Martha Graham”, explica Larsen. “Eu amei como ela não tinha medo de fazer declarações ousadas e quebrar as regras.” Depois de se formar em 2015, Larsen frequentou o Springboard Danse Montréal, onde interpretou obras de Alexander Ekman e Banning Bouldin. Então, ele foi aceito no Graham 2 e ingressou na empresa principal da Graham um ano depois. “A técnica de Graham é extremamente física e desafiadora”, diz Larsen. “Mas Marymount me ajudou a desenvolver uma base técnica forte e uma consciência de meu próprio corpo. Como gosto de dizer, a anatomia é para sempre!”

O que mais está em sua lista de desejos de dança? Larsen prevê qualquer coisa, da Broadway a turnês e apresentações com uma estrela pop, em parte porque ele viu seus colegas ex-alunos terem sucesso em todas as opções acima. “Marymount é uma comunidade muito unida no Upper East Side”, diz ele. “Mas quando você sai, você percebe, ‘Oh, meu Deus, existem ex-alunos do MMC por toda parte, fazendo todo tipo de trabalho.’ “

Lauryn Hayes


Lauryn Hayes

Cortesia Hayes

Crescendo em League City, TX, Lauryn Hayes treinou balé, jazz, contemporâneo e hip hop, e passou os verões dançando na The Ailey School em Nova York. “Era meu sonho me mudar para Nova York e dançar, e eu queria um programa de faculdade onde pudesse ter um ótimo treinamento de balé, bem como mergulhar no moderno e em outros estilos”, diz ela. “Foi essa curiosidade que me trouxe a Marymount.” Na escola, Hayes imediatamente se sentiu como um peixinho em um grande lago. “O programa de Marymount foi humilhante no início”, diz ela. “Todos os meus colegas de classe e eu éramos provavelmente os melhores em seu estúdio caseiro, mas a intensidade do treinamento e exposição a tantos estilos de dança diferentes em Marymount é definitivamente um grande alerta para como é dançar em um nível profissional.”

Hayes começou com uma concentração de jazz no programa BFA, mas no primeiro ano, ela mudou para o balé, além de adicionar uma segunda especialização, em negócios. O currículo de dança de Marymount Manhattan também revelou outros novos interesses. “Foi um acidente tão feliz que certos cursos acadêmicos de dança foram exigidos”, diz Hayes. “Em História Cultural da Dança e Abordagens Críticas à Dança, descobri meu amor pela antropologia cultural e pela política da arte.”

Depois de se formar no início deste ano, Hayes já é #BookedAndBusy, graças aos contatos que ela fez na escola – mas não da maneira que você imagina. “Todos os empregos que tive até agora vieram de professores que não necessariamente tirei da Marymount, mas ainda tive a chance de aprender e interagir, já que é uma comunidade muito unida”, explica Hayes. Essas oportunidades incluíram ingressar na renomada empresa de Andrea Miller, Gallim, para uma comissão de dois meses no Lincoln Center, bem como dançar em Profundo mar azul, um trabalho de Bill T. Jones, que acabou de encerrar uma corrida no Park Avenue Armory em Nova York. “Meus professores na Marymount estavam constantemente me pressionando e investindo no meu sucesso”, diz Hayes. “Tocar em um local icônico de Nova York como o Lincoln Center com três deles na primeira fila torcendo por mim foi um momento de círculo completo.”

Seguindo em frente, Hayes espera explorar ainda mais todas as portas que Marymount abriu para ela. “Gosto muito de dança moderna e pós-moderna, e também da academia”, diz ela. “No futuro, eu adoraria me tornar um professor de estudos afro-americanos ou estudos de gênero, junto com minha dança.”

Lexi Garcia


Lexi Garcia nos bastidores do Hamilton, com Lin-Manuel Miranda

Cortesia Garcia

A nativa da Flórida, Lexi Garcia, ainda se lembra vividamente da primeira vez que entrou em Marymount Manhattan para seu teste de dança para o BFA. “Desde o belo campus até os professores liderando meu teste, a energia e o incentivo pareciam completamente alinhados com o que eu queria da minha experiência na faculdade”, ela relata. O que Garcia não esperava era que Marymount invertesse completamente sua ideia de técnica. “Vindo de um passado de competição, eu rapidamente percebi que tinha que reconectar meu cérebro para focar na longevidade”, diz ela. “Se eu quisesse dançar profissionalmente, não poderia simplesmente esticar a perna ou prejudicar minha participação. Meu treinamento em Marymount foi uma lição de trabalhar e celebrar o que tenho.” A recompensa final de reconstruir sua técnica em um nível universitário, de acordo com Garcia, foi a consistência. “Quando você realmente entende sua técnica, não há mais turnos ‘bons’ e ‘ruins’. Você sabe que sempre que um coreógrafo pede algo, você é capaz de entregar.”

Embora Garcia tenha buscado a concentração moderna em Marymount Manhattan, depois de se formar em apenas três anos, ela ficou feliz em descobrir como seu treinamento a equipou para o grand-jeté em uma nova direção: o teatro musical. “Quando comecei a fazer chamadas, percebi que era um ambiente muito parecido com todas as vezes em que trabalhei com coreógrafos convidados na escola”, explica ela. “Sua adrenalina está bombando, e você quer impressionar a todos na sala e ficar aberto para o que quer que eles estejam jogando em você. Saber que eu tinha feito isso antes definitivamente ajudou minha confiança.”

Após contratos com a Norwegian Cruise Lines e teatros regionais, Garcia recebeu a ligação com que sempre sonhava. “Eu tinha feito o teste para o elenco de Philip de Hamilton antes da turnê norte-americana, mas eles explicaram que alguém do elenco da Broadway estava grávida e eles precisavam de um substituto “, diz ela. Em 2017, ela fez sua estréia na Broadway.

Hoje em dia, Garcia está passando todas as lições valiosas que aprendeu para seus alunos na East Coast Performing Arts, enquanto planeja mais uma mudança de carreira, desta vez como performer na Disney World em Orlando, FL. “Minha família mora na Flórida e é meu sonho poder me apresentar para eles e fazer parte de um lugar tão mágico de entretenimento”, diz ela.

No geral, o tempo de Garcia em Marymount plantou sementes de percepção que ela continuou a desenvolver ao longo de sua jornada de dança. “Quando vim para Marymount, tinha essa perspectiva de fazer tudo acontecer sozinho”, diz Garcia. “Mas Marymount me apresentou às ideias de comunidade e equilíbrio. Percebi que, se vou sobreviver neste setor, preciso de outras pessoas para me ajudar a continuar, e na Marymount, encontrei essas pessoas.”



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