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Lois Ellyn, bailarina, coreógrafa, professora, fundadora e diretora artística do Nouveau Chamber Ballet em Fullerton, Califórnia, morreu no sábado, 28 de agosto de 2021, poucas semanas após dirigir a produção do balé A Little Night Dancing, no Centro Cultural Muckenthaler em Fullerton.

Ellyn nasceu Lois Margaret Ellen Smith em 19 de junho de 1924, filha de Edith Baldwin Smith e Thomas KM Smith, em Anaheim, Califórnia. O pai de Lois Ellyn foi supervisor da Pacific Lighting & Standards Co., e sua mãe, Edith Baldwin Smith, veio da família Hawaii Baldwin. Lois tinha um irmão mais velho, Thomas, nascido em 1922.


A paixão de Ellyn pelo balé começou aos 11 anos, quando viu os Ballets Russes se apresentar em Los Angeles. “Conseguiu”, disse ela em entrevista ao Tele Orange County Register em 2014. “Foi tão glamoroso … toda a experiência.” Suas primeiras aulas aconteceram na casa da Sra. Martin (do estúdio Richard-Martin em Anaheim), onde, nas palavras de Ellyn, ela “dançava no tapete de uma sala de estar”. Quando ela era adolescente, os pais de Ellyn a levaram de carro até Los Angeles, de carro, até o estúdio de Rozelle Frey. Também estudou com Carmelita Maracci, e na Lichine Ballet School.

Após a formatura do ensino médio, Ellyn recusou uma bolsa de estudos para piano clássico na University of Southern California, a fim de seguir a carreira de balé. Sua primeira oportunidade veio com o Grand Ballet du Marquis de Cuevas em 1945, fazendo uma turnê pelos Estados Unidos e América do Sul. Em 1947, juntou-se ao Ballet Variante de Mia Slavenska. Fez parceria com Joey Harris, com quem mais tarde formaria uma companhia de ballet.

Slavenska e Frederic Franklin formaram então o Slavenska-Franklin Ballet, em turnê como Stars of the Ballet Russe, com a prima ballerina Alexandra Danilova como artista convidada. Ellyn se juntou a eles na turnê, recebendo aclamação da crítica por seu papel como Stella em uma adaptação para o balé de Um Bonde Chamado Desejo, coreografado por Valerie Bettis.

Refletindo sobre aquele balé algumas semanas antes de falecer, ela disse que o fator decisivo para ela ganhar o papel principal foi a maneira como ela jogou a jaqueta de Stanley durante o teste. “Todos aqueles anos fazendo tendus e trabalhando em minha técnica, e o que me rendeu o papel foi minha atuação”, ela lembrou com uma pequena risada.

“Minha querida, você foi adorável”, Ellyn lembra que Tennessee Williams disse a ela quando visitou seu camarim na noite de estreia.

Durante a temporada de 1948, Ellyn aceitou uma oferta para ingressar no novo New York City Ballet sob a direção de George Balanchine. Quando Balanchine telefonou para ela para lhe oferecer um emprego, dizendo: “Ouvi dizer que você é muito bom”, ela disse com franqueza: “Sim, acho que sou.” Ela se mudou para a cidade de Nova York e dançou pela NYCB por dois anos, onde também recebeu instrução de Bronislava Nijinska e também de Vincenzo Celli, renomado professor mestre do método Cecchetti.

Sua carreira de professora começou em 1956, quando ela abriu seu próprio estúdio em Anaheim, enquanto seu pai construía uma casa permanente para sua escola de dança em Fullerton. O novo Lois Ellyn Studio apresentava um piso de balé de madeira com molas medindo 18 por 40 pés, maior do que muitos palcos de teatro em Orange County na época.

Ela continuou a lecionar em seu estúdio enquanto dançava como artista convidada em toda a Califórnia para muitas companhias de balé, incluindo City Ballet de Los Angeles, Pacific Ballet Theatre, Ballet Pacifica e American Ballet Theatre. Ela também foi artista convidada residente para o Pasadena Playhouse.

Ellyn foi a dançarina principal da Wenta Ballet Company e dançou em quase todas as obras originais de Stefan Wenta com o Los Angeles Ballet e depois com o Wenta Ballet.

Foi durante esse mesmo período que ela e seu ex-parceiro de dança, Joey Harris, formaram o Ellyn-Harris Concert Ballet, que foi seguido por Joey Harris ‘The Group em 1971. Ao mesmo tempo que ela estava dançando em papéis de artista convidada, Ellyn produziu shows com o Lois Ellyn Ballet & Youth Ballet de 1972 a 1988.

Em 1988, Ellyn fundou sua própria empresa, o Nouveau Chamber Ballet, com seu próprio Lois Ellyn Ballet Studio como escola adjunta. Ela encenou uma versão completa de Balanchine de O quebra-nozes a cada ano, e acumulou um repertório de suas próprias obras coreográficas, incluindo Appalachian Spring, Picasso, The Tale of the Little Grey Horse e Cores. Seu último novo trabalho, O conto dos patos mandarim, estreado em 2017, coreografado com música original composta e conduzida por Kimo Furumoto da Rio Hondo Symphony Orchestra e da California State University, Fullerton, Orchestra.

Centenas de alunos de balé passaram por seu estúdio e se apresentaram em sua companhia ao longo dos anos, muitos deles seguindo carreiras profissionais na dança. Seus alunos se lembram de sua inteligência, suas histórias engraçadas de vida em turnês e nos palcos ao redor do mundo, e seu profundo conhecimento e instrução cuidadosa em balé clássico.

O Nouveau Chamber Ballet continuará sob a orientação de Sheree King, uma das alunas e dançarinas de Ellyn. O Lois Ellyn Dance Studio continuará a treinar jovens bailarinos nas tradições e técnicas do balé clássico.

O Nouveau Chamber Ballet apresentará uma produção em homenagem ao memorial, Lois Ellyn – uma celebração de uma vida no balé na terça-feira, 12 de outubro, às 19h30, no Centro Cultural Muckenthaler em Fullerton. Aqueles que gostariam de apoiar a empresa e o estúdio, e ajudar a homenagear a memória da Srta. Lois Ellyn, podem entrar em contato com o estúdio para ingressos em 714.526.3862, ou visitar o site da empresa em nouveauchamberballet.com para solicitar ingressos online ou para fazer uma doação em vez de comparecer.



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