Quando Nia Faith Betty, nativa de Toronto, começou o Révolutionnaire, ela decidiu ajudar dançarinos negros a se sentirem menos sozinhos no mundo da dança predominantemente branca. O primeiro passo: projetar roupas de dança que combinassem mais do que apenas tons de pele branca. A segunda: expandir sua marca com inclusão de cores em uma plataforma robusta de justiça social.

Essa rede social, diz ela, fornece aos jovens um espaço para se conectar em torno de causas de interesse comum – para reunir ideias, apoiar os esforços uns dos outros, publicar artigos e transmitir podcasts. Nia, que mais tarde convocaria sua irmã, Justice, para ajudar no crescimento da marca, afirma que esse trabalho é apenas o começo.

Espírito de dança conversou com a estudante de dança da Howard University sobre as experiências que a inspiraram a criar Révolutionnaire, como a plataforma promulgou mudanças e o que vem por aí para a marca.


Você poderia descrever sua experiência em dança?

Me envolvi com dança quando tinha 10 anos. Eu estava tendo aulas em um estúdio recreativo – comecei com balé – e me apaixonei por ele. Mais tarde, fiz o teste e fui aceito em um estúdio de dança pré-profissional em Toronto.

Como foi esse novo ambiente?

Havia muito racismo acontecendo dentro do estúdio. Chegou a um ponto em que o diretor artístico separou os dançarinos negros de nossos colegas não negros, nos colocou em um estúdio separado e nos instruiu a aprender o método Vaganova em um vídeo do YouTube enquanto ela ensinava ativamente os dançarinos não negros. Então, quando entramos em nossos exames do Vaganova e tínhamos notas mais baixas, ela tentou enfatizar a questão de raça – que, quando você tem 11 e 12 anos, não entende direito que as coisas eram manipuladas. Foi muito difícil.

Em que ponto você encontrou consolo em sua jornada de dança?

Quando eu tinha 12 anos, fui para o intensivo de verão da Joffrey Ballet School em Los Angeles, e foi a primeira vez que saí do estúdio em casa. Eu me apaixonei pela dança novamente porque na Joffrey todo mundo é comemorado. Quando eu tinha 14 anos, decidi que queria treinar em tempo integral na Joffrey. Então, me mudei para a cidade de Nova York e me tornei um trainee. Mas quando eu tinha 16 anos, sofri uma lesão: tive fraturas por estresse em meu sesamóide aproximadamente um ano antes e continuei a dançar até que o osso acabou quebrando. Meus tratamentos incluíram injeções, terapia a laser e outros procedimentos, até que tive que ficar em repouso na cama por vários meses.

Nia Faith Betty usa um tutu branco e uma camiseta branca com

Nia Faith Betty em Revolucionário.

Cortesia Revolucionária

Foi quando você começou a pensar sobre o que viria a se tornar o Révolutionnaire?

sim. Comecei a pensar nesse sonho que sempre tive de todos poderem ter dancewear no seu tom de pele. Cresci tingindo minhas meias, sapatilhas de ponta e as tiras da malha. Foi alienante entrar em uma loja de roupas de dança e todos os meus amigos conseguiram tirar tudo da prateleira, mas eu tinha que ir para casa e tingir tudo. Comecei então a esboçar projetos e a descobrir como poderia abrir esta empresa.

Quando entrei no campus de Howard aos 17 anos e conheci dançarinos negros que compartilhavam experiências semelhantes em dança e roupas de dança, lancei o Révolutionnaire. De repente, eu tinha muito mais para fazer malabarismos. Entre ser uma estudante em tempo integral, continuar meu treinamento em dança, construir uma rede social e criar uma marca de roupas, era difícil encontrar um bom equilíbrio entre vida pessoal e profissional. Sou grato por minha carreira na dança ter me ensinado sobre determinação e a importância da administração do tempo, o que foi inestimável em minha jornada empresarial.

Como surgiu a plataforma social?

Minha irmã e eu estávamos pensando em como poderíamos dar aos jovens acesso a uma rede, ferramentas e informações que poderiam ajudar a tornar seus sonhos realidade. Mobilizamos uma equipe de mais de 30 jovens ativistas e agentes de mudança de toda a América do Norte. Nossa equipe é fenomenal – de estagiários da vice-presidente Kamala Harris e da palestrante Nancy Pelosi a fundadores de organizações sem fins lucrativos e jornalistas da O guardião e Vogue adolescente. A equipe ganhou forma depois que minha irmã e eu entramos em contato com amigos que haviam trabalhado no ativismo e no serviço.

Quatro dançarinas de balé de cor, usando sapatilhas de ponta em tom de pele, posam com roupas de dança R  u00e9volutionnaire.

Cortesia Revolucionária

O que, especificamente, a plataforma oferece aos membros?

As pessoas se encontram, se conectam, iniciam conversas e aprendem por meio de uma biblioteca de conteúdo que enfoca cinco causas principais – reforma da justiça criminal, igualdade racial, habitação e segurança alimentar, reforma das armas e ambientalismo. Os membros podem agir diretamente de nossa plataforma. Depois de ler um artigo sobre uma causa pela qual você se preocupa, você pode ir imediatamente e encontrar uma petição sobre essa causa – ou contatar seus representantes, iniciar campanhas por e-mail, iniciar campanhas de doação, contribuir para arrecadação de fundos e ser voluntário – tudo dentro do Révolutionnaire. Oferecemos bolsas de estudo para dança, patrocinadas por nossa loja de roupas de dança, para dançarinos da América do Norte a cada primavera, e oferecemos suporte aos dançarinos por meio do hub “Keep Dance Safe”, que é um grupo de apoio para sobreviventes de abuso, agressão e racismo.

Alguma causa apoiada pelo Révolutionnaire o comoveu especialmente?

Nossa campanha de doações para São Vicente e Granadinas após a erupção vulcânica. Cerca de 25 por cento da ilha foi destruída, e minha irmã e eu nos voltamos uma para a outra e pensamos: ‘Precisamos fazer algo’. Conectamos com sete corporações de todo o Canadá, como Dove, Nivea, Roots, Canadian Tire e Champion Supplies, e pudemos encher um contêiner de 12 metros com roupas, equipamentos de proteção individual e suprimentos de higiene e essenciais para as pessoas afetadas pelo erupção.

O que vem por aí para Révolutionnaire?

O lançamento da nossa segunda coleção com Roots. É uma coleção de 10 peças com moletom e moletom com capuz em vários tons, uma linda jaqueta premiada e uma bolsa. Para a campanha, tivemos a sorte de trabalhar com alguns dos meus dançarinos favoritos no mundo, como Tina Pereira, que é dançarina principal do National Ballet do Canadá, e alguém que cresci assistindo minha vida inteira.



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