Thu. Oct 21st, 2021


Quando terminei meu último tratamento médico extenuante há pouco mais de um ano, meu médico disse algo para mim: “Seu corpo tem grudado em você por muito tempo. Faça algo especial em sua vida para mostrar sua gratidão.”

Por nove anos, lutei com os efeitos debilitantes da doença crônica de Lyme. Agora, quando meus sintomas (felizmente) começaram a diminuir, permiti-me ter esperança, como quase não fiz antes, de um futuro sem dor física – uma vida em que meu corpo esteja livre e seja capaz de dançar novamente.

Cresci como babá em Salt Lake City, Utah, em uma pequena escola chamada Salt Lake Dance Center. Eu participei de programas de verão no Pacific Northwest Ballet e American Ballet Theatre, e aos 14 anos me mudei para um estúdio focado em competições chamado Dance Impressions enquanto treinava em particular com professores do departamento de balé da Universidade de Utah. Pouco depois de me formar no ensino médio, dancei meu primeiro trabalho profissional com a produção de Odyssey Dance Theatre de Filme de ação.


Este show com tema de Halloween é um grampo em Utah. É o tipo de produção que dá a sensação de correr uma maratona (em uma noite eu dançaria seis estilos diferentes, incluindo a dança irlandesa!). Conforme o show ia passando de setembro a outubro, com apresentações todas as noites e duas aos sábados, percebi que a resistência de outras dançarinas estava aumentando enquanto a minha estava caindo – e rápido. Cada noite eu me sentia mais sem fôlego do que no dia anterior. Cada parte do meu corpo estava inflamada, como um tornozelo que fica inchado depois de ser enrolado. Lutei para manter os olhos abertos o dia todo e, talvez o mais preocupante, comecei a sentir vertigens durante os shows à noite.

Durante minha última semana de apresentações, o palco estava girando. Todo o teatro começou a girar diante dos meus olhos e fiquei completamente desorientado. Para baixo era para cima, para cima era para baixo, e a única coisa que me ancorou foi a coreografia que estava gravada em minha memória muscular.

Três dias após nosso último show, tive o que chamo de “meu acidente”. Cada sintoma que experimentei durante as semanas finais de Filme de ação aumentou exponencialmente. A combinação de extrema fadiga, inflamação, dor nos nervos e problemas neurológicos me nivelou. No ano e meio seguinte, passei a maior parte dos dias na cama. Parecia que qualquer atividade física que eu fizesse exacerbava meus sintomas. A dança estava totalmente fora de questão.

Especialista após especialista ficou perplexo. Todos eles reconheceram que algo estava claramente errado comigo, mas nenhum conseguiu identificar a causa.

Em abril de 2014, um médico finalmente se ofereceu para me testar para a doença de Lyme. “É um tiro no escuro, mas é a única coisa que não testamos seu sangue”, disse ele. Fiquei chocado ao saber que eu – uma pessoa decididamente “dentro de casa” cuja vida raramente existia além do estúdio de dança – voltei imediatamente positivo.

A doença de Lyme é uma doença transmitida por carrapatos que causa estragos no corpo humano. Pode ser difícil diagnosticar se você não pegar o carrapato na pele ou encontrar a erupção cutânea característica que ele deixa – e de acordo com a International Lyme and Associated Diseases Society, muitos pacientes não se lembram de uma erupção cutânea. Quanto mais tempo você tiver a doença sem tratá-la, mais difícil será de curar. (O que tornou particularmente lamentável o fato de eu ter levado um ano e meio para ser diagnosticado.)

Os sete anos e meio seguintes se arrastaram em uma névoa de consultas médicas, testes médicos, infusões IV, antibióticos, cateteres centrais, viagens dolorosas ao pronto-socorro e contas médicas altíssimas. Freqüentei a Brigham Young University (meio período, se minha saúde permitir) e me formei em jornalismo, ao mesmo tempo que lecionava alguns dias por semana no Center Stage Performing Arts Studio em Orem, Utah.

Filmado de cima, Hilton está deitada em uma cama de hospital com um portal no ombro enquanto o sangue sai

Cortesia Hilton

Após a formatura, decidi que era hora do plano B. Se eu não sabia dançar, continuaria envolvido na indústria escrevendo sobre isso. Mudei-me para a cidade de Nova York para estagiar na Espírito de dança revista, em seguida, tornou-se editor da Professor de dançae, finalmente, fiz a transição para meu papel atual como redator freelance de todas as publicações da Dance Media, incluindo Revista Dance. Enquanto eu entrevistava e escrevia sobre meus heróis dentro da indústria, minha saúde continuou a piorar.

No verão de 2020, eu soube de um tratamento de Lyme administrado na Alemanha, com o qual algumas pessoas estavam tendo sucesso. Três meses depois, encontrei-me em um hospital estrangeiro no meio de uma pandemia global. O procedimento, chamado de “hipertermia”, consistia em médicos aquecendo meu corpo a 107 graus Fahrenheit e injetando antibióticos em minha corrente sanguínea por seis horas enquanto eu estava sob anestesia geral. Se isso parece loucura – você está certo. Mas eu estava desesperado.

Foi a experiência mais dolorosa fisicamente da minha vida. Após o tratamento, cada membro parecia feito de chumbo. Minha enxaqueca gritou. A náusea subiu pelo meu estômago para encontrar as chamas da fome que lambiam meu esôfago. Meus pés, estômago, peito e costas latejavam. O êxodo em massa de espiroquetas em minha corrente sanguínea parecia fogos de artifício explodindo sob minha pele. Continuou assim por duas semanas miseráveis ​​antes de voar de volta para casa.

Mais ou menos na mesma época, removi um portal infectado do meu peito e um especialista que não era da marca Lyme prescreveu um medicamento para uma doença diferente. Por algum milagre, a combinação de tratamentos fez a diferença. (Eu não recomendo este, ou qualquer outro tratamento, para aqueles que sofrem de Síndrome da Doença de Lyme Pós-tratamento; cada paciente é único e deve seguir o conselho de seu médico.)

Em abril de 2021, minha inflamação diminuiu parcialmente, minhas enxaquecas melhoraram significativamente, minha energia estava voltando lentamente e comecei a ficar cautelosamente otimista quanto ao meu futuro.

Em meus nove anos de doença crônica, mantive discretamente uma esperança pequena, mas fervorosa, de poder dançar novamente um dia. Então, com o benefício de profissionais como Tiler Peck e Isabella Boylston postando aulas de balé em casa no Instagram durante os bloqueios do COVID-19, eu lentamente comecei a fazer barre e introduzir movimentos moderados em minha vida mais uma vez.

No passado, sempre que comecei a me sentir um pouco melhor, eu tentava imediatamente dançar, o que inevitavelmente levava a um acidente e um revés de vários meses. Mesmo assim, já escrevi histórias suficientes sobre recuperação e prevenção de lesões para saber que fazer muito, muito rapidamente, pode causar lesões que seriam igualmente devastadoras. Desta vez, decidi ir devagar.

Depois de alguns meses de aulas de balé em casa sem contratempos, consegui uma conta do CLI Studios e comecei a ter aulas em uma variedade de estilos, desafiando minha mente a lembrar como aprender coreografias. Em julho, decidi fazer essas aulas virtuais em espaços maiores, onde pudesse trabalhar minha técnica, ganhar força e aumentar minha resistência. Também comecei a frequentar aulas presenciais em estúdios como Steps On Broadway e Broadway Dance Center.

Meu corpo parecia diferente, é claro: minha flexibilidade e força haviam diminuído, e eu estava nervoso que eles não voltariam. Eu me preocupava que houvesse algum tipo de regra não escrita no universo que dizia que seu corpo perderia a capacidade de pular, virar e suspender aos 25 anos se você não dançasse profissionalmente no final da adolescência e no início dos 20 anos. Era desesperador dançar em uma sala cheia de artistas que não haviam passado a maior parte dos últimos nove anos em um estado sedentário. Ainda assim, o movimento estava lá, dentro dos meus ossos. Minha capacidade de contar uma história e deixar a música passar por mim não havia desaparecido. E, felizmente, minha técnica voltou quando eu tive mais aulas.

Enquanto eu dançava, meu coração se encheu da mesma alegria de sempre. Como muitos de vocês, sinto que a dança é uma parte eterna de quem eu sou – é uma parte integrante do que me torna Haley. Então, aos 27 anos, com todas as probabilidades contra mim, decidi tentar a minha sorte em seguir uma carreira profissional de dança mais uma vez.

Ainda assim, quando comecei o processo de retorno à dança, reconheci obstáculos que acho que outras pessoas que estão tentando voltar ao palco pós-bloqueio pandêmico provavelmente também estão enfrentando. Por exemplo, preciso treinar para voltar à forma técnica, mas da última vez que estava no auge do meu jogo, dançava várias horas, seis dias por semana e, francamente, não tenho dinheiro para naquela. Como posso treinar com um orçamento? Ou, eu tenho um currículo muito curto por causa da minha condição crônica de saúde – como devo organizá-lo para que as agências e diretores de elenco superem isso? Como faço para criar um carretel? O que devo incluir nele? Mesmo algo tão simples como as roupas que estão na moda na indústria hoje em dia? (Eu juro que tentar seguir a moda da Geração Z vai me matar.)

O que me leva a esta coluna: Revista Dance me permitiu ser a cobaia para dançarinos que retornam a uma indústria que eles não reconhecem, em corpos que parecem muito diferentes da última vez que estiveram no palco. Vou relatar minha experiência (por meio desta coluna e de um vlog) enquanto trabalho em direção ao meu objetivo de dançar profissionalmente. A cada mês, documentarei um obstáculo diferente dentro da indústria que estou enfrentando e mostrarei como estou trabalhando para superá-lo por meio do conselho de especialistas, bem como de alguns artigos úteis da Dance Media.

Não vou mentir, estou apavorado. Terei que ser muito vulnerável com todos vocês enquanto persigo esse objetivo. Provavelmente, você vai me ver fracassar muito, mas, com sorte, você também vai conseguir me ver ter sucesso. Espero que minha experiência possa lhe dar a ajuda necessária para enfrentar seus próprios objetivos impossíveis.

Vamos todos começar de novo.



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