Tue. Feb 27th, 2024


O True Colors Theatre de Kenny Leon marca seu 20º aniversário neste fim de semana com uma série de eventos especiais que os organizadores esperam que pareçam mais uma experiência teatral do que uma festa tradicional de angariação de fundos.

Fundada em 2002 pelo diretor vencedor do Tony Award Kenny Leon e Jane Bishop, a missão da True Colors Theatre Company é celebrar a tradição da narrativa negra e o trabalho de artistas ousados.

Sob a liderança do diretor artístico Jamil Jude desde 2019, mostra como Fannie: A Música e a Vida de Fannie Lou Hamer e Maria e Roseta comprometeram-se igualmente com a excelência artística e o engajamento cívico.

“O homônimo da organização estabelece um padrão artístico”, disse Jude sobre Leon. “Eu não tenho nenhum desejo de chegar debaixo dessa barra. Então, sempre tentamos encontrar um show que atenda a esse padrão. Com shows como Fannie e Maria e Rosetacelebramos as mulheres negras que causaram impactos no mundo e garantimos que seus legados não sejam perdidos nas areias do tempo.”

Ele disse que a missão continuará no futuro da empresa com novas produções, como a próxima estreia mundial do filme de Rachel Lynett Boas pessoas másque aborda questões de violência sancionada pelo Estado contra negros, raça, riqueza e classe na perspectiva de familiares sobreviventes.

True Colors AD Jamil Jude
Jamil Jude, diretor artístico de True Colors

“Isso vai ser uma peça divertida para se aprofundar; vai ser uma bagunça,” Jude disse. “As pessoas vão ficar bravas. Eu não posso esperar. Mal posso esperar para fazer algum teatro que nos leve de volta ao motivo pelo qual escolhemos nos reunir em espaços compartilhados. Vamos conversar uns com os outros e dizer as coisas que não poderíamos dizer se estivéssemos apenas em nossas casas, em torno de pessoas que pensam como nós.”

True Colors produz shows para todos os públicos, mas às vezes os shows visam estimular conversas dentro da comunidade negra.

“Às vezes vamos ter conversas intracomunitárias, embora estejamos convidando e mantendo as portas abertas para todos”, disse Jude. “Mostrando aqueles cujas experiências geralmente não podem ser representadas no palco, estamos pedindo a você que testemunhe uma experiência que você tem o privilégio de participar e assistir. Pedimos às pessoas que honrem essa experiência porque é nisso que o teatro é melhor. Aumenta nossa capacidade de empatia.”

Chandra Stephens-Albright, diretora administrativa da True Colors, disse que celebrar a True Colors e o legado de Atlanta de companhias de teatro negras, como a Jomandi Productions, é muito importante porque influenciou o que todo o teatro de Atlanta se tornou agora.

Com formação em química e 20 anos de trabalho na Coca-Cola, Stephens-Albright, enquanto se voluntariava para Jomandi e depois se juntava ao True Colors, ficou deslumbrada quando viu o que os artistas de teatro podiam fazer.

Chandra Stephens-Albright, diretora administrativa da True Colors

“Minha primeira experiência com True Colors que partiu meu coração foi meu primeiro ensaio, que foi Grite se você me ouvir em 2017”, disse ela. “E vendo Kenny falar com esses atores, e, tipo 15 segundos após a palestra de abertura, eles estão fazendo a peça. E eles estão cantarolando a música. E o diretor musical estava fazendo coisas. E fiquei assustado porque tínhamos acabado de chegar lá; eles tinham acabado de se conhecer. Como isso foi possível?”

Esse musical de hip-hop também foi a primeira experiência True Colors de Jude.

“Eu não estava lá para o primeiro ensaio, mas eu estava lá para a primeira prévia”, disse ele. “Minha primeira experiência com True Colors foi subir no palco e ver uma platéia cheia de pessoas que se pareciam comigo, e nos 10 anos anteriores na minha carreira, me disseram que era impossível, que pessoas de cor não apareciam. até o teatro nesses tipos de números e que eles não estavam interessados ​​em novas peças. Esse mito foi quebrado naquele momento.”

Apresentando artistas que retornam e momentos reencenados da história de shows da empresa, três eventos de cabaré de 90 minutos serão realizados nesta sexta à noite às 19h30, depois sábado e domingo às 14h30 no Southwest Arts Center em South Fulton.

Entre os artistas programados em destaque estão os recentes indicados ao Prêmio Suzi Bass Amitria Fanae e Robin McGee, que apareceram nas peças da temporada passada Maria e Roseta e Fannie. Também aparecem India Tyree, Adrienne Reynolds, E. Roger Mitchell, Elisabeth Omilami e Denise Burse, que farão um monólogo de Cercas, que ela estrelou durante a primeira produção de True Colors.

Outros convidados surpresa também podem aparecer pessoalmente ou por vídeo, disse Jude, acrescentando que o cabaré visa dar as boas-vindas às pessoas de volta à experiência teatral de uma maneira que um evento black-tie não faria.

“Esta foi uma oportunidade de ainda colocar algo grande que parece um show do True Colors, mas de uma maneira escalável dentro da pandemia”, disse ele. “Além disso, nos fornece uma maneira diferente de envolver nosso público e apoiadores que não é sua tradicional festa de gala ou arrecadação de fundos, como temos feito há algum tempo. Procuramos uma mistura perfeita de arte, cultura e comunidade.”

Shows como “Marie and Rosetta” se comprometeram com a excelência artística e o engajamento cívico, além de celebrar as mulheres negras.

O novo programa de doadores que está sendo lançado nos cabarés é chamado de Trupe do 20º Aniversário, ao qual novos doadores podem participar doando pelo menos US$ 20 por mês para o próximo ano. Stephens-Albright disse que um dos objetivos dos esforços de arrecadação de fundos é incentivar doações financeiras recorrentes de clientes, o que ajudará o teatro a sobreviver. No momento, 15% da renda do teatro vem de doadores, enquanto a maioria dos cinemas de propriedade de brancos em todo o país mantém 60% de sua renda de doações.

“Gostaríamos de obter o nível de investimento que outras organizações recebem aqui”, disse Stephens-Albright. “Fazemos arte negra e fazemos isso de uma maneira excelente. Outras organizações fazem arte negra, e fazem isso de uma maneira boa. O nosso é excelente. Merece esse investimento.”

“Uma das coisas que se tornaram dolorosamente evidentes para nós durante a pandemia é que a renda contribuída é uma grande parte de qualquer teatro”, acrescentou. “Você não pode viver de ingressos. O que estamos tentando fazer é encorajar as pessoas a se tornarem doadores recorrentes… Essas doações recorrentes construirão uma cultura de apoio contínuo.”

Além disso, True Colors oferece ao público uma experiência de apoio diferente de qualquer outra que ela já viu em outros lugares.

“Eu sou uma nativa de Atlanta, então quando eu ia para True Colors como fã, eu vinha aos shows e depois saía,” ela disse. “Bem, agora é meu trabalho estar no saguão, o que eu amo. Então todo mundo na minha vida passou por aquela porta, pessoas que eu não via desde a oitava série, o vizinho da rua onde eu cresci. É como uma família lá, literal e figurativamente. Quando você entra em um lobby do True Colors, realmente parece que estamos muito felizes em vê-lo. As pessoas que você conhece há 40 ou 50 anos em Atlanta ou as pessoas que acabaram de entrar, recebem a mesma saudação. Se for um show crocante ou difícil, você tem aquele abraço antes de entrar. Se for um grande show, estamos aqui rindo com você quando você sai.”

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.