Tue. Aug 9th, 2022


Embora seu elenco seja extremamente talentoso e sua vibração seja divertida, a adaptação musical do filme nervoso e problemático de 1983 Lugares comerciais, no palco do Alliance Theatre até 26 de junho, parece seguro demais para ser memorável.

Isso parece uma conclusão estranha a se chegar quando Trocas: O Musical trocou de gênero os personagens Eddie Murphy e Jamie Lee Curtis do filme, mas esse ousado conjunto de escolhas não leva a história a novos caminhos surpreendentes. A história, embora agora tecnicamente mais abrangente porque apresenta personagens gays e dá a uma personagem namorada do filme um arco de história, ainda termina nos mesmos lugares que fez em 1983. E agora é agradável e sem dentes.

Os ossos do enredo do filme original ainda estão lá. Em 1983, na Filadélfia, um traficante de rua negro chamado Billie Rae Valentine (Aneesa Folds) e um corretor de commodities branco chamado Louis Winthorpe III (Bryce Pinkham) colidem acidentalmente na rua, e o traficante tenta devolver a maleta do corretor. Winthorpe chama isso de roubo. Os policiais prendem Valentine.

A vigarista que virou corretora de commodities Billie Rae Valentine (Aneesa Folds) canta “Not Anymore.” “Trading Places: The Musical” dá à atriz “muitas oportunidades para mostrar seu alcance vocal”, escreve o crítico do ArtsATL, Benjamin Carr.

E os Duke Brothers, dois velhos, ricos, desonestos e poderosos donos da corretora de Winthorpe, decidem mudar a vida desse “príncipe” e “pobre” em uma aposta de um dólar para resolver seus argumentos sobre a natureza humana. Mortimer (Marc Kudisch) e Randolph (Lenny Wolpe) discordam se a natureza ou a criação desempenham papéis maiores no destino humano.

Logo, Winthorpe se vê perdendo o emprego, a casa e sua noiva, Penelope (McKenzie Kurtz), lutando para ficar fora da sarjeta. E Valentine se encontra em uma casa de luxo com um mordomo chamado Coleman (Don Stephenson), um carro esportivo e um novo emprego com os Dukes, determinando se deve investir em barrigas de porco e suco de laranja congelado.

A primeira metade do musical, que lida com essas circunstâncias alternadas, é onde se diverte mais. Os elementos de comédia de peixe fora d’água são particularmente engraçados, especialmente a queda de Winthorpe.

Pinkham tem muito o que jogar quando o exigente e mimado Winthorpe é preso, demitido, despejado e desinfetado. Ele é forçado a penhorar seu amado relógio de grife e só consegue sobreviver graças à gentileza de uma drag queen latina excêntrica chamada Ophelia (Michael Longoria, substituindo a personagem prostituta de Curtis no filme). Winthorpe é egoísta e ridículo, cheio de microagressões racistas e classistas, mas Pinkham consegue fazer o personagem infantil e ingênuo o suficiente para ser solidário.

Uma cantora gloriosa e talentosa que fez sua estréia na Broadway em Freestyle Amor Supremo, Folds tem muitas oportunidades para mostrar seu alcance vocal. Ela é realmente algo. Mas sua personagem Billie Rae não tem muito o que fazer nessa história, graças a um livro de Thomas Lennon que dá à personagem muito pouca oposição, conflito ou complicação de enredo que ela tem que superar após a configuração inicial ser jogada.

Embora Billie Rae seja uma vigarista, ela é apresentada como um membro amado, atencioso e experiente das ruas da Filadélfia. Claro, Billie Rae está vendendo caixas de tijolos por US$ 50 para senhoras crédulas que procuram ofertas de videocassetes. Mas ela também está incorporando o espírito da Filadélfia no número de abertura, enquanto conduz o público por um passeio por vendedores de bifes de queijo, trabalhadores e prostitutas. E ela rouba peles apenas para dar à população carente e sem-teto. Ela é uma Robin Hood cheia de sonhos ou Little Orphan Annie, deixada por conta própria e boa natureza depois que sua família amorosa morreu.

No filme original, o personagem grosseiro de Eddie Murphy fingia ser cego e sem pernas. Ele mentiu para seus companheiros de cela sobre ser um cafetão violento. Quando ele provou ser experiente nos negócios e lutou contra o racismo no filme, foi convincente.

A mais doce e sutil Billie Rae não se atreve a fazer algo assim neste musical. Caramba, até o racismo que ela encontra é atenuado, embora o show ainda seja ambientado em 1983, porque os antagonistas não podem ser maus, apenas patetas e gananciosos. E ela nunca consegue lutar contra qualquer sexismo em seu novo local de trabalho. O fato de ela ser uma mulher quase não influencia na trama.

Depois que o personagem toma conhecimento da aposta na metade do show, Folds fica surpreendentemente pouco a fazer, além de cantar um número de 11 horas vocalmente impressionante, mas liricamente obsoleto, “Not Anymore”, sobre Billie Rae não querer ficar sozinha.

A presença de palco de Folds é elétrica, e o público a ama. Ela está pronta para o desafio. Mas o papel deve ser melhor, infundido com mais conflito e tensão. Pinkham recebe um arco para jogar; Dobras não.

O livro de Lennon poderia ter tomado mais liberdades e riscos com a história, já que essa atualização já estava fazendo um desvio maciço do material de origem. E se Winthorpe e Valentine estivessem em um romance? Ou Winthorpe e a drag queen Ophelia? Essas avenidas são deixadas inexploradas neste show amigável e seguro.

Grande parte da música, escrita por Alan Zachary e Michael Weiner, parece projetada para evocar outros sucessos modernos da Broadway em vez da música da década de 1980. A música de abertura, que apresenta nossa heroína e sua sórdida cidade natal, usa o refrão lírico de “Welcome to Philly, foda-se!” Fãs de Laca será imediatamente lembrado de “Good Morning Baltimore”, que foi mais engraçado do que isso.

Um destaque técnico de “Trading Places”, escreve o crítico Carr, é a sequência do assalto ao trem, que é tocada em uma plataforma elevada no meio com design liso e efeitos estroboscópicos. É o trabalho “impressionante” de Beowulf Boritt e Adam Honoré.

Quando Billie Rae é apresentada à sua nova vida de luxo, a música que ela canta é uma variação hilária e cheia de palavrões de “I Think I’m Gonna Like It Here” de Annie. A música é o ponto alto da comédia do show, embora não seja o número mais interessante. É engraçado, mas não original. Riffing em uma música para crianças e torná-lo imundo tira uma página de O Livro de Mórmon.

A melhor música de Lugares comerciais não é aquele que toca batidas familiares. “Que horas são em Gstaad?” uma balada de amor que Winthorpe canta em seu relógio de pulso enquanto lamenta suas riquezas perdidas, é bem-sucedida porque é profundamente ridícula e entregue por Pinkham com emoção genuína.

A pior música é o número de encerramento sem graça, uma música-título cantada pelo grupo que parece existir apenas para que eles possam colocar o título do show em uma música.

O elenco é uniformemente forte. Kurtz está ótima como Penelope, que passou a vida inteira se preparando para ser uma esposa-troféu vaga, mas agora anseia por significado. Longoria e Kudisch têm um ótimo número de dança. E Stephenson consegue seus melhores momentos quando se dirige ao público diretamente como o narrador.

O personagem mais inexplicável da série é Beeks, o capanga criminoso dos Dukes, interpretado por Josh Lamon. Beeks se veste em padrões conflitantes, fala com um falsete tingido de hélio e recebe um número de produção maluco e gigantesco em que finge mancar em um minuto e faz piruetas no próximo. É um espetáculo e bem executado, mas é tão louco quanto os Irmãos Marx. Faz pouco sentido aqui.

A direção de Kenny Leon é suave e polida. O cenário e o design de iluminação de Beowulf Boritt e Adam Honoré são mais impressionantes durante uma sequência de assalto a um trem, que é jogada em uma plataforma elevada com design de néon liso e efeitos estroboscópicos. Um dos melhores toques na cenografia é uma referência ao filme original; uma parede de retratos de homens estimados inclui dois rostos surpreendentes.

Ao contrário de transições de filme para musical mais bem-sucedidas com ambições da Broadway, Lugares comerciais não é ousado, arriscado ou original o suficiente para justificar sua própria existência. O material de origem era brega e datado, certamente. Mas agora, parece muito higienizado, suavizado e PG-13.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Livro dele Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021 e é indicado ao Prêmio Autor do Ano da Geórgia na primeira categoria de romance.



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