Sat. May 28th, 2022


Duas mostras de arte muito diferentes atualmente em exibição, Cavaleiros de Armadura no Fernbank Museum of Natural History até 15 de maio e Kristine Mays’ Solo rico no Jardim Botânico de Atlanta até 10 de abril (parte do Atordoamento da Orquídea), compartilham alguns recursos intrigantes.

Ambos são sobre cultura (no sentido de como os seres humanos criam significado simbólico para a vida cotidiana), em locais que são principalmente sobre a natureza. Ambos são tão alegremente familiares quanto qualquer um poderia desejar, mas com a profundidade e os pedaços de escuridão subjacentes que tornam a história humana tão atraentemente complicada.

Diz algo sobre a missão do Fernbank que Cavaleiros de Armadura é a principal exposição temporária interna, enquanto as fotos em grande escala de Matthew Cicanes Sinfonias em escala: Líquens são a exposição na Nature Gallery ao ar livre. Como as exposições permanentes de Fernbank ilustram, este é um lugar que lança luz quase igual sobre a história natural e os artefatos da história humana, mesmo que pássaros, árvores florestais, animais e fósseis de dinossauros sejam geralmente a principal atração.

Cavaleiros de Armadura

Esta é uma daquelas raras exposições que apresenta o seu assunto num formato de fácil compreensão sem se envolver em condescendência ou brilho desnecessário.

Museu de Fernbank
As crianças vão adorar esses cavaleiros coloridos e blindados em Fernbank.

Há figuras de dois cavaleiros montados envolvidos em justas e um pedaço romântico de nostalgia sobre a cavalaria que seria um spoiler descrever, mas principalmente, as partes individuais da armadura e armamento de um cavaleiro são espetáculo o suficiente.

Peitorais, elmos e todas as outras partes de um conjunto adequado de armaduras cavalheirescas têm fascínio por si mesmos, especialmente porque muitos deles trazem desenhos simbólicos elaboradamente incisos ou gravados.

A maioria das peças desta coleção de Florença, o Museo Stibbert da Itália, datam do século XVI, uma data tardia na história da cavalaria, mas representam tudo o que tornou a cavalaria medieval um tema perene de fascínio.

Eles são contextualizados por uma sinalização brilhantemente sucinta que resume o desenvolvimento histórico da cavalaria e a armadura que a acompanhou, mas também por pinturas dos séculos XVI e XVII de eventos que vão desde uma justa formal até a famosa Batalha de Lepanto e a menos famosa mas igualmente instrutiva cena de batalha de Aparição dos Santos Faustino e Jovita em Defesa de Brescia.

A Batalha de Lepanto poderia facilmente levar a uma outra história – por um lado, envolveu soldados blindados lutando navio a navio, não cavaleiros a cavalo – mas aqui é parte da história da transição no armamento que levou ao declínio de armaduras como uma parte útil da guerra. Peitorais de metal eram vulneráveis ​​a flechas de bestas poderosas e balas de armas de pederneira, a menos que reforçadas a um peso que as tornasse impossíveis de usar.

O armamento avançado mostrado nesta exposição, e mesmo as armas de haste de baixa tecnologia empunhadas por soldados de infantaria, tornaram muito ineficazes não apenas a armadura, mas as espadas elegantes ou brutalmente eficientes também em exibição aqui. Eles são acompanhados por notas breves, mas informativas sobre sua fabricação e a arte da esgrima.

Museu de Fernbank
Desenhos intrincados em peitorais como este indicam que a armadura era mais sobre riqueza e prestígio do que luta real.

A instituição da justa como uma demonstração cerimonial de prestígio e riqueza persistiu mesmo quando as armaduras dos cavaleiros deixaram de ser usadas na luta real.

Um elegante peitoral desta exposição está inscrito com linhas no latim clássico de Virgílio Éclogas (ou Bucólicoscomo o sinal tem aqui) que se traduz em “O amor conquista tudo, e nós nos rendemos”.

Justas e torneios realmente eram mais sobre amor do que sobre morte, ou pelo menos sobre as buscas corteses de paz mais do que de guerra.

O renascimento romântico do século XIX trouxe um renovado fascínio por coisas medievais e de cavalaria. O financista italiano Frederick Stibbert não apenas coletou os exemplos de armaduras e armas originais, mas também supervisionou a fabricação de réplicas para medievalistas ardentes. Como tudo isso se tornou o Museo Stibbert é elegantemente resumido em uma galeria conclusiva que inclui uma breve pesquisa de “Knighthood Today”.

O caminho foi longo para a evolução da cavalaria. Ela evoluiu de uma instituição do século VIII fundada para filhos mais novos da aristocracia não inclinados a se tornarem monges (o único outro emprego favorecido para os filhos que não herdariam propriedades) para organizações amplamente simbólicas e títulos de honra ainda mais simbólicos. É incrível que Cavaleiros de Armadura conta a história tão graciosamente.

Solo rico

A artista de San Francisco Kristine Mays conta uma história muito diferente em Solo ricoe que se encaixa bem em seu otimismo com o clima alegre que a festa anual do Atlanta Botanical Garden Atordoamento da Orquídea exposição pretende evocar. Suas figuras de arame se inspiram em fotografias de dançarinos de Alvin Ailey. Seu senso de transparência fluida sugere a capacidade do espírito humano de elevar-se às alturas da transcendência. Eles surgem da beleza vívida que as fileiras temporárias de orquídeas coordenadas por cores do Jardim trazem, ou da exuberância mais permanente do Conservatório Tropical.

As figuras de Mays são feitas de fio de aço de calibre pesado que ela interliga à mão. São acompanhados por poemas brasonados em pequenos letreiros em meio às flores e folhagens abundantes.

De uma forma ou de outra, as esculturas e poemas de arame brotam de uma experiência que é universalmente humana e distintamente afro-americana. Conjuraçãopor exemplo, declara, “sombra, silhueta, farfalhar/das árvores, brisa em seu rosto, sol aquecendo sua pele –/evidência de que você não está sozinho”. Culto de adoração a noite toda oferece isto: “a dor mais profunda e a/a alegria mais sagrada erguem-se do solo/em uma dança furiosa acenando para você/para a frente”.

Jardim Botânico de Atlanta
As delicadas esculturas de arame de Mays foram inspiradas por dançarinos do Alvin Ailey American Dance Theatre.

A referência ao luto sugere que este corpo de trabalho, anteriormente exibido nos jardins de Filioli na Califórnia e Hillside Estate em Washington, DC, incorpora mais do que simples exuberância. De fato, Mays a considera uma forma de ativismo, homenageando ancestrais e contemporâneos cujas alegrias persistiram e cresceram apesar dos obstáculos que às vezes culminaram no martírio.

A agenda subjacente emerge, desconcertantemente, na parte mais florida da exposição, quando o torso fantasmagórico de uma figura de vestido esvoaçante acaba por ter palavras tecidas em seu padrão: “Não há maior agonia do que carregar uma história não contada dentro de você. Maya Angelou.” Outra figura, no extremo oposto desse espetáculo que se desenrola organicamente, incorpora esta máxima: “Se você ficar calado sobre sua dor, eles vão te matar e dizer que você gostou. Zora Neale Hurston”.

Ambas as mensagens são tão completamente parte das figuras escultóricas que é fácil ignorá-las. Isso em si é uma mensagem.

Por toda a sua honestidade às vezes dolorosa, essas esculturas são um complemento maravilhoso para a homenagem anual do Jardim à promessa de primavera em meio aos dias minguantes do inverno. A maioria dos visitantes pode nunca notar as mensagens não tão ocultas nas figuras. Eles também podem deixar de descobrir a parte mais convencionalmente instalada da exposição. Fica no amplo corredor que é uma saída alternativa do Orquidário, ligado ao Conservatório Tropical.

Esta seção contém um extenso texto de parede sobre as intenções de Mays. É uma introdução esclarecedora à mostra para os visitantes que entram por este portal facilmente esquecido, ou uma explicação estendida para os visitantes que saem por esse caminho. E é uma forma inteligente de contextualizar uma artista que merece ser compreendida por si mesma. Ele também apresenta a maior parte do show em um contexto mais palatável para os espectadores que vieram ao Jardim para ver flores coloridas e inspiradoras.

Em última análise, as esculturas de Mays tratam de elevar o espírito. Os níveis profundos de sua meditação estão entrelaçados no contexto do Jardim tão integralmente quanto as palavras de Angelou e Hurston estão entrelaçadas em suas figuras de arame.

O Fernbank Museum e o Atlanta Botanical Garden há muito enfrentam o desafio de fornecer educação séria no contexto de ser um destino para visitantes cujo principal objetivo é, compreensivelmente, o entretenimento. Ambas as exposições são exemplos extraordinariamente belos de como essas duas instituições apresentam regularmente shows nocauteadores que combinam conteúdo sério com espetáculo necessário. Atordoamento da Orquídea.

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As resenhas e ensaios do Dr. Jerry Cullum apareceram em Papéis de arte revista, Visão Bruta, Arte na América, ARTnews, Revista Internacional de Arte Afro-Americana e muitos outros periódicos populares e acadêmicos. Em 2020, ele recebeu o Prêmio Rabkin por sua notável contribuição ao jornalismo artístico.



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