Mon. Dec 5th, 2022


A Gibney Company não é uma trupe de dança contemporânea comum. Os 12 dançarinos, comandados por três diretores que representam um modelo de liderança lateral, são chamados de “associados artísticos”. Como funcionários em tempo integral, eles ganham um salário competitivo de 52 semanas por ano completo com seguro saúde, fisioterapia gratuita no local, um sabático artístico anual e férias remuneradas. A empresa está profundamente comprometida com o ativismo, e parte do trabalho de cada associado artístico é fazer trabalho regular com sobreviventes de abuso de parceiro e elaborar projetos de companheirismo com o objetivo de preencher uma necessidade específica na comunidade.

O objetivo desses esforços é cultivar os dançarinos como líderes, ativistas e empresários – um passo radical em uma indústria que há muito tempo chama dançarinos profissionais de “meninos” e “meninas”.

Quando Gina Gibney fundou sua trupe de pickup single coreógrafa, então chamada Gibney Dance Company, em 1991, ela nunca poderia ter imaginado que 30 anos depois ela teria o dobro de tamanho; financeiramente seguro; alojado em uma organização próspera centrada na comunidade; e pronto para fazer sua estréia no Joyce Theatre. Mas embora muitos considerem isso um pináculo, Gibney pensa nisso como o início de algo novo. “Este é o início de um futuro muito claro, dinâmico e voltado para o futuro”, diz o fundador, diretor artístico e CEO.


Duas dançarinas agarram os ombros uma da outra, afastando-se uma da outra com os quadris, os braços livres estendidos

Ensaiar a estreia de Alan Lucien Øyen

Shantel Prado, cortesia de Gibney

Abrindo espaço para os outros

Caminhando pela cidade de Nova York, é fácil identificar dançarinos contemporâneos por suas bolsas pretas com a frase “Abrindo espaço para a dança”. Este é o slogan de longa data da Gibney, a organização guarda-chuva que abriga a empresa, bem como uma ampla programação de aulas abertas, apresentando programas, residências de treinamento, assistência em vídeo, série de palestras, um jornal digital e parcerias com 11 outras organizações artísticas.

“Making Space for Dance” também é um ethos que a própria Gibney manteve desde seus primeiros dias como coreógrafa. Poucos anos depois de chegar à cidade de Nova York vindo de Ohio no início dos anos 1990, Gibney alugou uma casa permanente para sua trupe: Studio 5-2 em 890 Broadway, o edifício histórico de dança que também abriga o American Ballet Theatre.

“Nunca foi apenas nosso estúdio, mas se tornou um espaço para a comunidade da dança”, lembra Gibney. “Ver nossos colegas preenchê-lo e animá-lo foi um começo fortuito.” Embora Gibney Dance agora possua 23 estúdios, incluindo três espaços de atuação, espalhados por dois locais, Gibney nunca parou de ficar de olho no que o campo precisa – mesmo que isso signifique sair do caminho quando necessário.

“A melhor coisa que aprendi com Gina é criar uma oportunidade para a pessoa ao seu lado quando você cria uma para si mesmo”, diz Amy Miller, uma das diretoras da empresa. É essa mentalidade que permite que a empresa permaneça flexível em tantas iterações.

Até 2014, a empresa se dedicava a realizar o trabalho do próprio Gibney; por uma década, isso foi feito com um conjunto totalmente feminino. Mas, à medida que a organização continuava a crescer, Gibney sabia que era hora de assumir uma nova função. Ela se afastou da coreografia e das operações do dia-a-dia e instituiu Miller como diretor. Em 2017, Nigel Campbell também se tornou diretor (tanto Miller quanto Campbell ainda atuam com a trupe).

Hoje, a equipe trabalha em uma estrutura lateral: Campbell se concentra na direção do ensaio, Miller lidera a ação comunitária da empresa e Gibney supervisiona as comissões e a curadoria do palco principal. Todos os três acreditam que a tomada de decisão compartilhada leva a escolhas mais equitativas, mas reconhecem que trabalhar juntos leva mais tempo. “Para mim, a liderança compartilhada é um microcosmo do ativismo por si só”, acrescenta Miller.

Desde que se transformou em uma companhia de repertório, o grupo trabalhou com dançarinos, incluindo Bobbi Jene Smith, Shannon Gillen e Shamel Pitts. “Eu sinto que Gina ainda está coreografando, ela está apenas coreografando no mercado imobiliário, na cultura e nos relacionamentos”, diz Miller sobre a mudança. Gibney concorda: “Ser fundada como uma empresa liderada por coreógrafos informou tudo sobre como nossa organização cresceu. Mas durante esse período de rápido crescimento, eu muito intencionalmente deixei isso de lado e mudei para outro capítulo.”

“Como um raio”

Gibney se refere ao seu objetivo original de dirigir uma companhia de dança como um sonho pequeno (“mas importante”). Mas os anos que se passaram permitiram que ela sonhasse em uma escala maior do que ela jamais imaginou ser possível.

Em janeiro de 2020, a empresa recebeu uma nova oportunidade de fazer isso na forma de um presente de US $ 2 milhões doado pelo filantropo Andrew A. Davis. Gibney pensa no presente “como um raio”: a empresa dobrou de tamanho, contratando seis novas dançarinas no ano passado, incluindo Rena Butler como associada coreográfica, e trazendo um gerente geral para ajudar no dia a dia -dia.

Este rápido crescimento é o que está permitindo a estreia da Joyce da empresa, programada para 2 a 7 de novembro e composta por três estreias mundiais de Butler, Sonya Tayeh e Alan Lucien Øyen. O programa marcará a estreia coreográfica de Butler Joyce e a primeira vez que a obra de Øyen, radicado na Noruega, será vista em Nova York.

“Estamos entusiasmados com o que a Gibney Company pode fazer, porque eles estão trazendo novos nomes, que é uma forma de nosso público ser apresentado a coreógrafos que talvez não consigamos assumir o risco por nós mesmos”, disse Aaron Mattocks, o diretor de programação do Joyce Theatre.

Depois de um legado de 30 anos se apresentando em locais menores, chegar ao palco do Joyce é um anúncio triunfante para o mundo da dança de que a Gibney Company é mais do que apenas um conjunto de estúdio. A doação também está permitindo que eles comecem a fazer turnês, cujos planos ainda estão em andamento.

Dois dançarinos levantam um terço acima dos ombros enquanto ela arqueia a cabeça para trás, uma perna estendida para o lado

Ensaiar a estreia de Sonya Tayeh

Shantel Prado, cortesia de Gibney

Focando para fora

Embora muita coisa tenha mudado para a Gibney Company no último ano e meio, o compromisso da trupe com a defesa e o ativismo permaneceu inabalável. Desde a fundação da empresa, Gibney tem trançado o trabalho com sobreviventes de violência doméstica em seu trabalho no estúdio. Hoje, os associados artísticos são treinados por assistentes sociais e terapeutas para entender como o trauma impacta o corpo e como a dança pode ser usada como uma intervenção, a fim de trabalhar na comunidade. Cada um deles também participa de uma bolsa Moving Towards Justice, aproveitando os recursos da organização Gibney para atender às necessidades do campo da dança. Dois que atualmente se destacam para Gibney são Our Paths, de Jesse Obremski, uma plataforma multimídia online que cultiva a liderança por meio da empatia, e Okay, Let’s Unpack This, de Leal Zielínska, que oferece terapia gratuita e outros recursos de saúde mental para dançarinos.

Depois de anos trabalhando para companhias de dança onde era convidado a deixar-se à porta todos os dias, quando Campbell entrou pela primeira vez na Gibney Company como dançarino em 2015, ele sentiu como se todas as partes díspares de si mesmo estivessem finalmente se unindo. “Sempre adorei dançar, mas sabia que tinha algo a dizer, e não necessariamente sabia como dizer ou tinha uma plataforma para dizê-lo”, diz ele. “Aqui é um modelo 360 onde somos defensores, empresários e dançarinos, e tudo isso faz parte da descrição do nosso trabalho.”

A dança requer muito foco em si mesmo, mas a natureza voltada para o exterior das funções dos associados artísticos permite uma cultura corporativa focada na honestidade radical, na tomada de riscos e no que Miller se refere como um senso de competição “suavizado”.

“Este é um grande experimento e é empolgante para mim”, acrescenta Campbell, continuando no espírito de adaptabilidade de mente aberta de Gibney. “Não sabemos o que vai ser, o que significa que o nosso potencial é ilimitado. O nosso trabalho é aparecer todos os dias como empresa e dizer sim à possibilidade do que esta experiência tem para nos oferecer como empresa, para o campo e, realmente, para a sociedade. “



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