Sat. May 28th, 2022


Procurando uma leitura emocionante entre os ensaios da competição? Se você gosta de drama familiar, competição acirrada e personagens fora da caixa (como em, o estereotipado mestre de balé cruel é na verdade o pai do personagem principal… caramba!), você pode querer pegar a autora de estreia Vanessa Torres. O ponto de viradaque chega às prateleiras em 22 de fevereiro.

Não confundir com Ponto de viragem (a crítica de Chloe Angyal ao mundo do balé hoje) ou O ponto de viragem (um melodrama de 1977 estrelado por Mikhail Baryshnikov), O ponto de virada transporta os leitores para Minneapolis no auge da década de 1980, quando o jazz funk e a dança de rua reinavam, Prince era rei e as botas Doc Marten eram legais primeiro tempo ao redor. (Isenção de responsabilidade: este romance para jovens adultos contém detalhes e situações que podem não ser apropriados para leitores menores de 13 anos.)

A história segue a dançarina de balé latina de 16 anos, Rosa Dominguez, que parece destinada a se tornar a dançarina principal de seu estúdio, a Minnesota Dance Company. Mas Rosa preferiria estar dançando um andar acima de sua aula de balé, onde a lenda pop nascida e criada em Minneapolis, Prince, está ensaiando para um próximo show. Depois que o pai de Rosa, o infame mestre de balé do MDC, anuncia que alguns dançarinos selecionados vão se apresentar com Prince, o sonho de Rosa de dividir o palco com o ícone pop a leva a se tornar a dançarina, filha e amiga que ela realmente deveria ser.

Torres aproveitou para conversar com Espírito da Dança sobre sua inspiração por trás O ponto de virada e o que ela espera que os leitores tirem da jornada de Rosa.

Espírito da Dança: Por que você escolheu definir O ponto de virada em 1983 em Minneapolis, MN?

Vanessa Torres: Crescendo na cidade natal de Prince, Minneapolis, era impossível não estar ciente dele. A história é fortemente inspirada pelo meu próprio tempo lá como estudante no Minnesota Dance Theatre da vida real, onde Prince realmente ensaiava para seu filme. Chuva roxa. Eu lembro que costumava ir até o estúdio e vê-lo praticar. Se eu não fosse expulso, eu ficaria e vigiá-lo.

DS: Com quais temas da história os outros dançarinos podem se relacionar?

VT: As visões conflitantes de Rosa sobre dança realmente derivam de sua vida familiar, com a qual acho que outros dançarinos podem se identificar. Ela quer que sua trajetória na dança seja sua decisão, e nunca foi. Ela luta para cumprir as obrigações de tantas outras pessoas. Há também questões de imagem corporal com as quais acho que os dançarinos podem se identificar, inclusive eu. Como um jovem dançarino, eu estava constantemente me comparando com os outros. Felizmente, estamos em um lugar muito melhor agora do que nos anos 80, em termos de representação no palco de diferentes tipos de corpo e pessoas de cor. Eu também tive que reconhecer que nos anos 80, a epidemia de AIDS era muito prevalente, especialmente no mundo da dança. Eu testemunhei muitos dos nossos dançarinos ficando doentes quando eu era criança e não entendia realmente o que estava acontecendo. Então o interesse amoroso de Rosa, Nikki, é uma parte importante da história. Ele não tem medo de ser ele mesmo – ele gosta de usar roupas de garotas e quer dançar na ponta – então o relacionamento deles foi interessante para se escrever.

DS: O que você espera que os leitores tirem dessa história?

VT: Eu gostaria que os leitores se sentissem esperançosos no final e vissem um pouco de si na história. E mesmo que não o façam, espero que desenvolvam um pouco de compreensão para as pessoas que o fazem.

DS: Se Tele Turning Pointe foram transformados em um filme, quem você gostaria que interpretasse os personagens?

VT: Eu gostaria que quem quer que fosse abrangesse tudo sobre Rosa, não apenas sua dança. Definitivamente alguém que é latina, que tem algumas curvas, como Rosa tem. Não posso resumir a uma pessoa, mas adoro assistir a cenas de Karina González e bobinas antigas de Evelyn Cisneros. Ambos dançarinos incríveis. Ambos encontrando seu lugar como primeiros dançarinos principais hispânicos.

Confira o primeiro capítulo de O ponto de virada abaixo, antes do lançamento oficial do livro em 22 de fevereiro!

Estrela no Studio 6A

Carvão. Não, enxofre — o fedor familiar dos pelos do meu braço chamuscando. Corrijo minha postura. Mais um segundo e eu vou sair da aula com uma bolha feia, meu castigo por ter os braços caídos e chegar atrasado – de novo. Meu pai, Mestre Geno, coloca o isqueiro no bolso e segue em frente. Eu deixo meu cotovelo cair novamente, enquanto a ameaça do Mestre aterroriza o resto dos cisnes em forma de bailarina perfeitamente levantada. Nenhum dos dançarinos realmente o testemunhou queimando alguém de verdade. Eu sou a única garota com coragem suficiente para testar esse boato, mesmo que eu goste da minha pele do jeito que é, o mexicano castanho em mim intocado pelo infame isqueiro vermelho de Geno.

“Rosa, croisé devant”, ele grita, batendo sua bota de caubói de bico de aço muito perto da minha sapatilha de ponta perdida. “Atrasado para a aula e má posição. Inaceitável.”

Mais uma vez, me ajusto, embora saiba que meu caminho é melhor. Effacé devant apresentaria a dançarina. Tipo, “Olá! Você está prestes a ver algo totalmente radical.”

Juro que as orelhas pontudas de Geno se contorcem, olhos frios e cinzentos perfurando meu crânio como se ele ouvisse meus pensamentos. Eu troco, e ele esfria.

O sol poente inunda meu espaço e eu me desfaço, me perdendo em sua intensidade de verão. Este antigo estúdio de balé com seus espelhos rachados e pintura descascada não existe. Não é mais 1983. Longe vão as fotos em preto e branco que revestem as paredes de gesso quebradiço. Dançarinos passados, minha mãe entre eles – e minha irmã mais velha – congelada em momentos de elegância graciosa. Estou longe daqui, à deriva em uma época em que meus braços poderiam fazer o que bem entendessem. O adagio de piano se transforma em um teclado funky que pulsa meus dedos. Minha cabeça rola um círculo completo como se meus longos cachos estivessem caídos.

Eu bourrée fora do raio de sol. O funk desaparece e estou de volta ao presente, bem a tempo de ver o olhar lateral que Geno está dando na minha barriga.

“Aguente firme, Rosa querida. Estremeço só de pensar no tamanho do seu almoço. Ele mexe com a gola de sua jaqueta de couro de motociclista, depois alisa seu cabelo grisalho emplumado.

Faço o que ele exige porque ele é um cão de caça de junk food e um farejador longe de descobrir o pudim pop que eu peguei mais cedo. Eu posso sentir o cheiro do chocolate calcário no meu lábio superior.

Apresentando meu estômago para a minha espinha dorsal, eu enrolo para um relevé en pointe, gemendo com a dor nos meus dedos dos pés. Deixei de acolchoá-los com lã de cordeiro. O interior do meu sapato está quente e escorregadio de sangue, e tenho certeza de que minha unha grande do pé finalmente me abandonou. Outro par de meia-calça cor-de-rosa de bailarina manchada. Geno ficará orgulhoso.

Ainda nem estou na empresa, mas sei que minhas habilidades se tornaram as melhores do meu nível. Isso está de acordo com os sussurros no camarim e minha melhor amiga, Kat, cujo reflexo suado está mostrando a língua para mim – a filha do Mestre, a garota que precisa de um raio de sol para lembrar um segundo de sua vida antes de seu primeiro par de sapatilhas de ponta.

Ele acena para o meu arabesco fluido, e para uma escala rápida de penas no piano, é como se fôssemos os únicos no estúdio. Não dura. Mas sua rara demonstração de aprovação me leva a apontar meus dedos dos pés até meus arcos doerem. Ele deixa o espaço do meu espelho para atormentar outro cisne arrependido, e eu contorço meu pé chateado em uma foice feia – tão diferente do diretor que eu deveria me tornar.

Os diretores são a elite, os melhores dançarinos da companhia, Geno me lembra à exaustão. Cada. Solteiro. Dia. Por fora, tenho todas as peças. Pés de Ballet da Ópera de Paris, costas flexíveis, afluência completa de 180 e fortes extensões incansáveis. Coisas pelas quais minha genética recebe todo o crédito. Se eu tivesse o coração. Eu nasci com um. Eu sei disso porque sinto que está acelerando quando Geno volta para mim. Mas apenas uma pequena parte dela pertence ao balé. O resto . . . bem, esta é a razão pela qual estou aqui. Porque ela não pode ser. O legado principal de Dominguez repousa em meus altos arcos dados por Deus agora.

“Guarde a sombra roxa para os bailes da escola. É extravagante e perturbador.” Geno vira a mão no meu rosto e eu cambaleio, rolando para fora da ponta. Suas botas estalam para a Srta. Stick-up-her-tutu Stacy. Ele está atrás dela, segurando seu rosto.

“Senhoras, se você vai usar maquiagem para a aula, esta é a maneira correta de fazê-lo.” Ele olha para mim e me desculpe por não ter arrancado a merda dos meus olhos como Cyndi Lauper.

Stacy pisca suas pálpebras rosa-bebê. Mas todo mundo sabe que eu sou o bebê, o único garoto de dezesseis anos em uma classe esvoaçando com dezoito e depois alguns. Olho ao redor do estúdio abafado para os dançarinos que vejo mais do que minha própria família – a garota com o corpo de balé perfeito, mas com uma participação horrível. A intensa garota carrancuda ao lado dela, aquela cujos pais a deixaram abandonar o ensino médio depois que ela recebeu um retorno de chamada para o programa de TV Fama. E os gêmeos que ninguém consegue distinguir. Eles até suam o mesmo, eu juro.

Geno se aproxima de Kat, e eu quero mergulhar na frente dela, levar a bala. Ela pisca os olhos para mim, cruzando-os. Ele enfia um dedo afiado sob o queixo dela, ajustando sua cabeça, tipo, um milímetro.

Ele está em um rolo hoje. Ninguém escapa da ira de Geno. Ele é um coreógrafo genial que pilota uma Harley, com sua bunda apertada embrulhada em Levi’s rasgadas. Ele cheira a fumaça e gasolina e parece um pedaço de bacon com olhos. E ele é brutal com B maiúsculo. Todos aqueles anos de piruetas perfeitas e agora ele finalmente encontrou uma razão para passar o tapa. Talvez seja por isso que ele é tão implacável. Mas eu juro aqui e agora, me banir para o hades se eu me tornar como ele quando ficar velho – temido, saltitando por aí em jeans rasgados, abusando de estômagos famintos e parecendo uma espécie de David Lee Roth antigo.

Ele bate no meu estômago e eu caço mais. MDC o adora porque ele é o melhor. E os melhores são mais duros uns com os outros. Ele gira sobre os calcanhares como se fosse me deixar em paz, então volta, cutucando minha cintura com um dedo afiado.

Eu soltei um grunhido desafiador e puxei meu centro como deveria da primeira vez.

Esticando meu braço acima da cabeça, arqueio as costas em um profundo cambre derrière. Se eu tivesse os olhos de raio laser do Super-Homem, eu atravessaria o teto e fugiria para o estúdio acima. Porque enquanto estou suando com mais uma das combinações impossíveis de adágio de Geno, está acontecendo uma aula particular de dança, daquelas com o ritmo que vive na minha alma. Tentei, e falhei, derrubá-lo – quatro vezes esta semana, uma decisão que me custará cinquenta saltos extras no final da hora, talvez até uma palestra a portas fechadas de Geno.

Totalmente vale a pena. Porque por um momento perfeito e evanescente, no meio do sashay, o dançarino no estúdio 6A me notou quando eu espiei lá dentro – meus olhos castanhos chorosos se fundindo com suas íris escuras fumegantes. E Jesus-Cristo no palito meu coração murcho ganhou vida, provando que a ressurreição não acontece apenas na Páscoa. Claro, um enorme guarda-costas não perdeu tempo em me deixar de fora. Mas o homem por trás do gigante vai se lembrar de mim, Rosa Dominguez no collant rosa. E ninguém, nem mesmo o assassino de sonhos Mestre Geno, pode abafar o cheiro de lavanda que permanece no meu nariz.

O suor escorre pela ravina profunda entre minhas omoplatas, meu rosto ficando quente como a chama do isqueiro de Geno. Viro um passeio perfeitamente levantado, mas dentro da minha cabeça estou liberando meu centro para girar meus quadris. Meus devaneios atenuam a dor em meus pés e arrisco um olhar para o teto rachado, cada cabelo enrolado em meu coque esquecido por Deus, desesperado para escapar e mostrar ao andar seis o que posso fazer quando me livrar dessas sapatilhas de ponta.

O legado nascido não é a única razão pela qual eu me torturo na Minnesota Dance Company. Mestre Geno não é o único gênio desfilando com botas de salto alto.

Studio 6A—Prince, the Purple One, está na casa.

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