Thu. Dec 9th, 2021


Por Jessica Gregory, Oficial de Apoio à Curadoria de Manuscritos Modernos, 1601 – 1950. The British Libraryexposição de, Negócios inacabados: a luta pelos direitos das mulheres, explora a história das mulheresativismo de direitos humanos e está aberto agora.

Olive Schreiner visitou pela primeira vez a Grã-Bretanha vindo da Colônia do Cabo em 1881 com um manuscrito de seu primeiro romance, História de uma fazenda africana, enfiada em sua mala. Seu romance a marcaria como uma das feministas literárias mais importantes de seu tempo. Seu relacionamento tempestuoso com a escrita significaria que ela teria dificuldade para produzir outro romance acabado, mas ela conseguiu capturar suas opiniões apaixonadas sobre os direitos das mulheres em uma obra de não ficção chamada, Mulher e Trabalho. As teorias e pensamentos apresentados em seus textos de ficção e não ficção delineiam uma visão pioneira e contraditória do lugar das mulheres no mundo.

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Retrato de carpinteiro verde-oliva Schreiner, Olive, The Story of an African Farm … Nova edição, etc, ([London; Nimeguen [printed]: Hutchinson & Co, 1896), British Library: 012621.g.39.

Olive Schreiner havia viajado para Edimburgo com o objetivo de se formar como médica, antes de fazer a troca para se formar como enfermeira na Enfermaria Real. A Royal Infirmary foi o local de uma batalha infame pelo acesso à educação médica por parte de sete reformistas pioneiras. Schreiner, aos 26 anos, já havia abandonado o noivado e o emprego de governanta em busca de maior independência. Ao buscar uma carreira médica, Schreiner já estava se engajando em uma das batalhas feministas proeminentes da época: a oferta de ensino superior para mulheres. No entanto, sua saúde a restringiria de sua carreira escolhida e, em vez disso, ela escolheria a escrita como o meio pelo qual buscaria criticar a posição das mulheres no mundo.

A história de uma fazenda africana foi publicado na Inglaterra em 1883 sob seu pseudônimo, Ralph Irons. Com a publicação, Schreiner se tornou um sucesso literário instantâneo. Ela iria se familiarizar com muitas das famosas figuras culturais da Inglaterra, incluindo Oscar Wilde, Havelock Ellis, Eleanor Marx e Edward Carpenter. Ela também se juntou a vários grupos, como a Progressive Organization e o Men and Women’s Club, onde se envolveu em debates sobre questões como relações de gênero, amor livre, casamento e sexualidade.

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Entrada de Olive Schreiner no Livro de Visitas de Constance Wilde, Add MS 81755, f.17.

A história de uma fazenda africana foi baseado na vida de três crianças que cresceram em uma fazenda no deserto de Karoo, na Colônia do Cabo. Ele explorou temas de amor, casamento, raça, império e o papel das mulheres. A personagem de Schreiner, Lyndall, é comumente considerada como um exemplo preventivo do arquétipo da ‘nova mulher’ – uma mulher de pensamento livre e independente que desafiou o papel tradicional das mulheres nas relações e na sociedade. Na verdade, a recusa de Lyndall em se casar com o pai de seu filho foi apontada por seu editor, Chapman & Hall, como talvez um passo longe demais e eles sugeriram que ela editasse o enredo (o que é claro, ela não o fez).

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Página de rosto da edição de 1896. Schreiner, Olive, The Story of an African Farm … Nova edição, etc, ([London; Nimeguen [printed]: Hutchinson & Co, 1896), British Library: 012621.g.39.

Fazenda africana, com seus contrastantes protagonistas progressistas e conservadores, seus múltiplos modos narrativos, bem como seu conflito entre o cenário local da herdade rural contra o império imperialista globalista que paira sobre a narrativa, espelha as contradições da época – aquela em que os protagonistas são presente apenas por causa dos caprichos e desejos do império. O isolamento da fazenda como uma bolha não pode escapar da invasão da política mundial. Aqui, o papel das mulheres é explorado por meio dos personagens contrastantes de Em e Lyndall; Em encapsulando o ideal vitoriano tradicional de feminilidade, enquanto Lyndall representa uma alternativa como heroína feminista. O Karoo, aparentemente quieto e estático, é na verdade um local de contenda imperialista. Há uma referência passageira à Guerra dos Bôeres, que grassa além da Colônia. Os personagens também cultivam avestruzes, refletindo sua participação em um crescente mercado colonial. Isso porque os britânicos haviam consagrado recentemente por lei que os pássaros não podiam ser caçados, negando, assim, à população local sua tradição secular de caça de avestruzes para se alimentar (penas de avestruz eram um dos maiores produtos de exportação da colônia, fornecendo chapéu para mulheres britânicas vitorianas decoração e funerais vitorianos com cavalos de penas pretas). Além disso, o livro aponta para os excluídos inteiramente, aqueles que residiam na longa fazenda africana antes dos colonizadores brancos: os povos negavam voz e eram referenciados apenas nos rastros que deixavam na paisagem. O aparente foco localizado da trama é na verdade o meio pelo qual Schreiner explora questões mais amplas; aqui no Karoo o pessoal é político.

O ponto de vista político que Schreiner esperava transmitir se perdeu em alguns de seus leitores vitorianos. O destino de Lyndall foi, em última análise, trágico, e sua morte fora da fazenda e fora do casamento foi facilmente confundida com os contos moralistas populares que povoaram a cena literária vitoriana da época. Na verdade, o primeiro-ministro William Gladstone parece ter escolhido algumas citações que considerou favoráveis ​​na época, isolando passagens emocionantes e não percebendo que as simpatias de Olive estavam com o ateu renascido, Waldo, e o condenado, mas de pensamento livre , feminista, Lyndall.

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Gladstone Papers, Add MS 44767, f.140.

O foco de Schreiner em sua terra natal impulsionou a maior parte de sua produção criativa. As colônias da África do Sul no final de 19º século estavam sujeitos a campanhas contínuas pelos britânicos, que procuravam consolidar seu controle de territórios para garantir as reservas locais de ouro e diamantes. Esses esforços para expandir os territórios britânicos foram o pano de fundo da vida de Schreiner na África do Sul. Schreiner, que nasceu na Colônia Britânica do Cabo de pais alemães e ingleses, teria sido considerada um súdito colonial britânico, mas seus trabalhos exploram as complicações da identidade no Cabo, entre uma população de culturas, comunidades e etnias díspares.

Schreiner tinha esperança de que Cecil Rhodes seria um bom primeiro-ministro para unir o povo do Cabo. Ela escreveu a Lady Emilia Dilke – uma mulher que compartilhou sua preocupação com os direitos das mulheres no mercado de trabalho – expressando sua admiração.

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Carta de Olive Schreiner para Emilia Dilke, 1891. Dilke Papers, Add MS 43908, f.190.

No entanto, não demorou muito para que ela mudasse de ideia sobre Rhodes e ficasse horrorizada com suas ações. Ela satirizaria as ações e crimes de Rhodes e sua Companhia Britânica da África do Sul em sua novela, Trooper Peter Halket de Mashonaland (1897). Foi por meio de uma objeção mútua a Rhodes que ela conheceu seu futuro marido, Samuel Cronwright. Ele usaria o sobrenome dela em um gesto que refletia suas preocupações feministas compartilhadas.

Durante os 2WL Boer War, ela fez amizade com Emily Hobhouse, executiva do Conselho Industrial das Mulheres. Hobhouse se opôs às ações britânicas na guerra. Schreiner se corresponderia com Hobhouse e tomaria parte nos esforços de ajuda humanitária. Schreiner continuaria a explorar as questões da identidade sul-africana por meio de um título de não ficção chamado, Reflexões sobre a África do Sul. Neste texto, ela examina os amplos conflitos políticos presentes nas colônias sul-africanas. Schreiner simpatizou com a causa Boer e deplorou o comportamento dos britânicos durante a guerra. Ela tinha simpatia pelas mulheres Afrikaans que se tornaram refugiadas devido às táticas militares britânicas de ‘cortar e queimar’.

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O Karoo, cenário do romance de Schreiner, foi um local de importante interesse imperial na década de 1880, a descoberta de campos de diamantes impulsionou a expansão colonial e resultou em conflitos entre britânicos e africanos e populações indígenas. Foto Jessica Gregory.

Embora fervorosamente antiimperialista, suas opiniões sobre os direitos das mulheres negras eram mais contraditórias. Os escritos de Schreiner frequentemente citavam o tratamento injusto dado às comunidades negras das colônias do sul da África. Ela escreve em Mulher e Trabalho (1911) que nenhum relato da opressão de gênero poderia evitar ser um relato crítico da opressão racial e racial, embora também reconhecesse o padrão de mulheres brancas silenciando mulheres negras. Na verdade, ela estava preocupada o suficiente com tais desigualdades que renunciou à presidência da Liga das Mulheres do Cabo por seu enfoque racialmente exclusivo. Quando a União da África do Sul foi estabelecida em 1910, ela reconheceu que representava a privação total e de longo prazo das comunidades negras. No entanto, por mais que Schreiner simpatize com essas comunidades, seus personagens negros parecem caricaturas. Em sua visão da sociedade sul-africana, ela incluiu as comunidades negras como membros da sociedade que teriam o direito à cidadania e à terra, mas essa visão ainda supunha que a sociedade seria dirigida pelos povos bôeres e ingleses sul-africanos recém-unificados. Seus pensamentos sobre raça e igualdade raramente defendem a verdadeira autonomia e ainda não estão livres das duradouras idéias darwinistas sociais prevalecentes na época. Por mais conflitantes que esses pensamentos possam ser, Schreiner destacou-se por sua capacidade de reconhecer os limites de sua própria percepção. Em uma carta a Edward Carpenter, ela menciona ter lido WEB Du Bois ‘ The Souls of Black Folk (1903). Schreiner aponta que ela e outras pessoas projetaram seus próprios pensamentos e sentimentos em pessoas negras em livros como Cabine do tio Tom e ela própria, Soldado Peter Halket, mas era diferente ler as realidades descritas por alguém que vivia dia a dia com persistente opressão e humilhação racial.

As preocupações abrangentes de Schreiner, desde o destino das mulheres refugiadas bôer, o sufrágio das sul-africanas negras e o direito à autonomia das mulheres no trabalho e no casamento, marcaram-na como uma feminista de primeira onda cuja ideologia ultrapassou os limites do pensamento feminista de sua idade. Como um sujeito colonial que testemunhou as lutas pela terra, recursos, cultura e identidade que grassavam em seu local de nascimento, ela reconheceu que a autorrealização era inibida por forças múltiplas. Suas tentativas de criticar as forças do imperialismo, capitalismo e racismo são essenciais para sua compreensão do feminismo e dos direitos das mulheres. O trabalho de Schreiner vira o idealismo vitoriano de volta para si mesmo; centrando o romance vitoriano em temas coloniais, as partes recentemente recoloridas do mapa-múndi e os locais de contenda que estavam escondidos da vida cotidiana das mulheres na “pátria mãe”. Olive Schreiner expandiria o campo de ação do feminismo de primeira onda ao se opor à busca pela inclusão das mulheres no sistema com uma crítica ao próprio sistema.

Leitura adicional:

Adicionar MS 43908, papéis Dilke

Adicionar MS 70571 – Adicionar MS 70572, Havelock Ellis Papers

Irons, Ralph (Schreiner, Olive). História de uma fazenda africana, (Londres: Chapman & Hall, 1883)

Carpenter, Olive. Mulher e Trabalho, (Londres: Unwin, 1911)

Olive Schreiner Letters Online: https://www.oliveschreiner.org/



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