Sat. May 21st, 2022


É 2019, e estou entrando em um proeminente teatro americano para ver uma produção bem revisada. Esta produção pretende examinar uma deficiência específica de uma forma honesta e emocionante para mudar nossa compreensão cultural da deficiência. Como um teatrólogo e ativista com deficiência, eu antecipei um retrato honesto tanto das dificuldades quanto das celebrações de ser deficiente nos Estados Unidos. Exceto que isso não faz isso. Em vez disso, segue um padrão familiar de sacrificar a verdade deficiente por uma representação bidimensional e inquietante da deficiência cheia de clichês e estereótipos. O dramaturgo escreveu o personagem com deficiência como uma casca de um ser humano, o julgamento de um escritor fisicamente capaz sobre como um indivíduo com deficiência interage com o mundo ao seu redor. Naquela noite, saio no intervalo, desanimado, mas não surpreso com mais um retrato da deficiência como “menor que”.

Esta experiência não é nova para a comunidade de deficientes, ou francamente para qualquer comunidade marginalizada na América. Somos inundados com histórias escritas apenas através de tropos. Defino o termo “tropos” como motivos de personagens significativos e recorrentes presentes na cultura popular que homogeneizam a experiência de um grupo. Cada minoria sociopolítica tem sua própria coleção de tropos emocionalmente exaustivos, que geralmente exploram identidades marginalizadas para engajar públicos privilegiados em vez daqueles que estão no grupo marginalizado. As histórias usam esses tropos para criar catarse, ou liberação emocional, naqueles que fazem parte da maioria.

Quais são os tropos?

O “Gentleman Freak” refere-se a qualquer história em que um personagem com deficiência física, muitas vezes referido como deformado, aterroriza a sociedade com sua própria presença. Eventualmente, um personagem corajoso e sem deficiência vê que eles não são nada assustadores e se torna amigo deles, percebendo que eles são, de fato, mais “civilizados” do que qualquer um dos outros personagens da peça. Embora esse tropo esteja presente em praticamente qualquer história sobre os shows de horrores de antigamente, não há melhor exemplo do que Joseph Merrick em O homem elefante. Merrick nasceu com uma deficiência física, e sua aparência assusta a sociedade e é considerada monstruosa. Depois que um personagem sem deficiência percebe que o comportamento de Merrick não combina com seu exterior, ele considera Merrick o cavalheiro perfeito. Essa caracterização analisa a deficiência de forma binária: nessas histórias, a pessoa com deficiência ou é má ou santa. Não há meio termo do qual um humano real possa emergir. Além disso, toda a ideia de “cavalheiro” é baseada em uma ideia neurotípica de status quo. O comportamento de Merrick imita uma expectativa não deficiente do que significa ser um humano. Tal como acontece com muitos dos tropos, o Gentleman Freak se concentra na liberação catártica para o público não deficiente, em vez de um retrato honesto da deficiência. Por causa disso, muitas dessas histórias terminam com o personagem com deficiência morrendo de vontade de criar um tearjerker.

Essa caracterização analisa a deficiência de forma binária: nessas histórias, a pessoa com deficiência ou é má ou santa. Não há meio termo do qual um humano real possa emergir.

Tiresias, o recorrente profeta cego do teatro grego, é o protótipo do tropo “Magical Freak”. Este tropo, semelhante ao “Negro mágico”, apresenta uma pessoa com deficiência que possui uma visão especial ou poderes místicos que estão em oposição direta à sua deficiência. Em muitas peças gregas, Tirésias entra e prevê a tragédia. O personagem principal sem deficiência muitas vezes o ignora, chamando-o de velho ou tolo e provocando-o sobre sua cegueira. O caráter de Tirésias é baseado na ideia de que enquanto Tirésias não pode ver no sentido tradicional, seus poderes proféticos lhe permitem ver o futuro. Ao atribuir ao único personagem deficiente um traço não humano, esse tropo posiciona a deficiência como “outro” ou “desumano”, e não como parte da condição humana. Essa distinção separa os personagens com deficiência de todos os outros personagens da história, garantindo que o Magical Freak raramente seja o foco, mas sim um adereço em um enredo que centra personagens não deficientes. Por causa disso, o personagem raramente mostra qualquer tipo de traço de personalidade que não esteja relacionado à sua deficiência. Eles não são humanos; eles são uma entidade.



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