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A virtuose do balé contemporâneo Kayla Mak é um pau para toda obra e um mestre da diversão. Com sua personalidade alegre e mentalidade de ir com o fluxo, você quase não acreditaria que a jovem de 18 anos já acumulou um currículo de dança que rivaliza com os da maioria dos profissionais. Quando Mak sobe ao palco, no entanto, suas falas nítidas, confiança e controle deixam claro: essa garota fez um trabalho sério.


Kayla Mak fica em pé na ponta da perna esquerda com a perna direita em uma batente para o lado (perto de seu rosto). Seu braço esquerdo está para cima, e seu braço direito está segurando sua perna.
Foto de Nathan Sayers

Tendo crescido em Rye Brook, NY, Kayla tinha um potencial que seus professores na Westchester Academy reconheceram imediatamente. “Desde os 4 anos, ela se destacou como tão incrivelmente focada que eu sabia que tínhamos que dar a essa criança todas as oportunidades que podíamos”, disse Grace Buckley, uma das professoras e mentoras de dança de Mak. Os elogios logo confirmaram o potencial de estrela de Mak, incluindo o título de National Mini Outstanding Dancer na New York City Dance Alliance em 2012 (que mais tarde ela completou o círculo, vencendo National Senior Outstanding Dancer no verão passado), e sendo escalada como Clara no Espetacular de Natal estrelando as Rockettes da Radio City de 2011 a 2013. Mas o papel que realmente colocou Mak no mapa foi sua aparição na 3ª temporada de “World of Dance” da NBC, onde ela fez todo o caminho para as finais de divisão e excursionou com a série depois que foi ao ar. “Nunca em um milhão de anos eu imaginei dançar na televisão nacional”, compartilha Mak. “Mas por causa dessa experiência, crianças mais novas virão até mim em competições e me dirão que sou um modelo para elas. E esse é um dos meus maiores objetivos: inspirar a próxima geração, especialmente como uma minoria, porque eu não fiz não vi muitos dançarinos no palco que pareciam comigo crescendo. ” (Mak é descendente de chineses, japoneses e cubanos).

Quando a pandemia de COVID-19 atingiu, Mak fez o que sempre fez: trabalhou duro, perseguiu todas as oportunidades e rolou com os golpes. Ela convocou seu pai para construir uma pista de dança improvisada em seu porão e teve aulas online na Ballet Academy East (onde ela estava treinando pré-pandemia), matriculou-se em intensivos virtuais de verão com Arts Umbrella, San Francisco Ballet e Professional Dance Institute, e , no final daquele ano, filmou dezenas de testes para a faculdade. “Dançar na frente das câmeras é tão diferente de ir a um teste ao vivo para a faculdade. Passei muito tempo estressado com minhas inscrições.”

Kayla Mak fica com o pé direito na ponta e a perna esquerda em atitude (perto da cabeça). Seu braço direito está levantado e o esquerdo está para o lado.  Sua cabeça está inclinada para o céu.

Foto de Nathan Sayers

Seu trabalho claramente valeu a pena. Agora, como uma estudante de dança em seu primeiro ano na Juilliard, a questão do futuro sucesso de Mak na dança não é se, mas onde. “Com o nível de talento e profissionalismo de Kayla, seu maior desafio será permanecer fiel a si mesma e decidir quais oportunidades buscar isso a farão mais feliz”, diz Buckley. No momento, Mak está mantendo suas opções em aberto. “Eu sei que quero estar em uma empresa com algum tipo de combinação de balé e contemporâneo, como Complexions”, diz ela. “Mas estou sempre descobrindo novos dançarinos e companhias em outros países no Instagram, e isso aumenta as possibilidades.”

Não importa o que o futuro de Mak reserve, enquanto a dança permanecer no centro, ela diz, ela continuará a ser uma humana muito feliz. “Pode ser extravagante, mas para mim, dança é vida”, diz ela, rindo. “Nada pode substituir o quão livre e grata me sinto quando estou dançando.”

“Kayla tem uma combinação incrível de talento natural e disciplina, e ela segue a direção excepcionalmente bem. Ela é uma artista tão poderosa, mas fora do palco ela também é uma das crianças mais humildes e graciosas com quem eu já trabalhei. Não tenho dúvidas de que ela o fará. ser capaz de realizar qualquer coisa que ela colocar em sua mente em sua jornada de dança. ” – Grace Buckley

Kayla Mak faz um suete com os braços cruzados.

Foto de Nathan Sayers

Fatos rápidos sobre Kayla

Aniversário: 11 de fevereiro de 2003

Inspiração de dança: Misty Copeland

Comida favorita: Espaguete à bolonhesa ou batata frita

Hobbies não relacionados à dança: Skate, panificação, futebol

Conselhos para outros bailarinos: “Aproveite todas as oportunidades que puder.”

Força da dança: “Eu diria minha fluidez. Eu adoro macarrão!”

Correção que ela obtém com mais frequência: “Meus braços hiperestendidos! Crescendo, eu realmente tive que trabalhar para colocar meus braços corretamente na segunda posição.”

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