Mon. Mar 4th, 2024

por Zoe Louca-Richards, curadora de arquivos e manuscritos modernos (1600-1950). Para saber mais sobre a obra e a vida de Daphne Du Maurier, consulte nosso artigo Daphne du Maurier – The British Library (bl.uk). Para saber mais sobre Rebecca, consulte nosso artigo Pesadelos, espelhos e possessão em Rebecca de Daphne du Maurier. Para mais informações sobre nossas coleções da 2ª Guerra Mundial, consulte Segunda Guerra Mundial – Arquivos Modernos – Biblioteca Britânica (bl.uk). Ambas as cartas estão agora disponíveis para visualização na Sala de Leitura de Manuscritos. Para qualquer dúvida, entre em contato com [email protected].

Duas aquisições recentes feitas pela British Library lançam mais luz sobre a vida e obra da autora inglesa Daphne Du Maurier. Além de comentar sobre suas obras literárias, as cartas discutem seus pontos de vista sobre as adaptações cinematográficas de seus romances e fazem comentários sobre sua família e vida doméstica.

Fotografia em preto e branco do perfil de Daphne du Maurier

Daphne du Maurier © The Chichester Partnership.

Carta do prisioneiro de guerra (adicionar MS 89461)

A primeira das duas aquisições (Add MS 89461), é uma carta escrita em 1942 para “Sargent Arnold”, um Prisioneiro de Guerra detido em Stalag Luft III, o campo alemão talvez mais conhecido como o cenário da Grande Fuga de 1945.

Fotografia da carta manuscrita enviada de Daphne du Maurier para 'Sargent Arnold'

Adicione o MS 89461: Carta de Du Maurier a um Prisioneiro de Guerra, 1942 (f.1r & 5r). Usado com permissão da propriedade Du Maurier.

A carta de cinco páginas parece uma discussão despreocupada entre dois conhecidos, talvez oferecendo o sargento. Arnold uma fuga bem-vinda de sua situação infeliz. Du Maurier aborda questões como sua vida doméstica, práticas de leitura e sua obra literária mais recente, Hungry Hill (1943). Ela observa:

‘Meu marido está no exército, e eu estou morando com meus três filhos pequenos (9-5-2) em uma pequena casa no West Country […] Eu tenho uma cabana onde guardo coisas de piquenique, em uma posição mais gloriosa, você tem que atravessar samambaias para chegar até ela, e então as únicas coisas que você vê são pássaros e borboletas […] Eu gostaria de poder descrever o país para você, mas não sei o quanto posso colocar em uma carta ‘.

Ela continua a discutir livros, observando que, como Arnold, ela não ‘quer ler sobre a época em que estamos vivendo, mas prefere voltar ao passado’, explicando seu recente retorno a Dickens e Shakespeare. A carta também aborda as adaptações de Hollywood de ambos Rebecca e Frenchman’s Creek. Du Maurier foi uma das primeiras gerações de autores a testemunhar seus romances adaptados para as telas. Ela claramente tem uma atitude positiva em relação ao processo em geral, mas menos em relação a Hollywood em si, comentando sobre Frenchman’s Creek: ‘Será feito em Hollywood, suponho, então não direi sobre o assunto. Nunca estive lá e não tenho a menor vontade de ir! O tipo de vida que eu deveria odiar. ‘

Fotografia em preto e branco da jardinagem dos prisioneiros de guerra britânicos em Stalag Luft

Prisioneiros de guerra britânicos cuidam de seu jardim em Stalag Luft III. © IWM HU 20930 (https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196602)

De acordo com Adrian Gilbert’s POW: prisioneiros aliados na Europa, 1939-1945 [1], a vida em Stalag Luft III, e em campos de prisioneiros de guerra alemães em geral, era relativamente “boa”: boa em comparação com outros campos de prisioneiros de guerra ao longo da história. Superlotação, fome e depressão ainda eram questões-chave em Stalag Luft III. A paisagem desolada e pouco atraente em que o acampamento estava situado provavelmente apenas exacerbou sua opressão. Muitos presos tinham algum consolo e prazer na jardinagem, como pode ser visto na imagem acima, o que sem dúvida também ajudou a aliviar um pouco a fome. Os prisioneiros também criaram campos de golfe improvisados ​​e, como evidenciado por nossa carta, conseguiram acessar pelo menos alguns livros.

Du Maurier mostra claro interesse no bem-estar e na vida diária do sargento. Arnold ao longo da carta. Ela fecha a carta com interesse e cordialidade:

– Se receber esta carta, avise-me e então poderei enviar-lhe coisas de vez em quando. Livros, se você tiver permissão para eles. Diga-me de que parte deste país você vem, e se você tem alguma família […] Espero que você esteja razoavelmente confortável e faça bastante exercício. Deve fazer uma grande diferença se você pode ficar no ar; as coisas não podem parecer tão ruins sob o céu ‘.

Fotografia de um envelope mostrando a passagem pelos censores

Adicione MS 89461. Envelope exibindo marcas de seleção britânicas e alemãs.

o Rebecca Carta (Adicionar MS 89460)

A segunda aquisição recente de Du Maurier para a Biblioteca Britânica é particularmente interessante por sua contribuição para a discussão de seu notável romance de 1938 Rebecca. Escrito em 1977, ele aborda um dos pontos de discussão mais difundidos a respeito do popular thriller gótico de Du Maurier: por que a segunda Sra. De Winter não tem um primeiro nome?

Fotografia de uma carta datilografada de Daphne du Maurier para um fã explicando a falta de atribuição de nome para uma personagem de seu romance, Rebecca.

Adicione a Sra. 89460, Carta de Daphne Du Maurier para “Jocelyn”. Usado com a gentil permissão da propriedade Du Maurier.

Muitas teorias surgiram ao longo dos anos sobre por que o protagonista de Rebecca permanece sem nome, enquanto o nome de Rebecca ecoa por toda a narrativa. Nesta carta, dirigida a “Jocelyn”, provavelmente outra fã de seu trabalho, Du Maurier observa claramente que a razão para a falta de nome era que ela simplesmente queria ver se poderia escrever um romance sem nomear seu protagonista – um self- desafio literário imposto. No processo, Du Maurier observa ‘Não pode ser feito a menos que esteja escrito no 1st pessoa Singular, pelo menos eu não acho que pode! ‘

Fotografia da capa da primeira edição de Rebecca, de Daphne du Maurier

Leitores pela primeira vez de Rebecca pode ser perdoado por não perceber que nunca aprendemos o nome de solteira do narrador. Tal é a sutileza e habilidade com que Du Maurier lidou com essa interessante técnica literária; uma prova de sua incrível aptidão para o desenvolvimento do personagem.

Demorou menos de um ano para Du Maurier escrever Rebecca. Começando em meados de 1937, o romance foi concebido e esboçado durante o tempo de Du Maurier em Alexandria, Egito, como uma esposa do exército, e concluído em 1938 em Greyfriars em Fleet, Hampshire, depois que seu marido foi enviado de volta ao quartel em Aldershot. Como muitos de seus romances, Cornwall serviu de inspiração para o cenário de Rebecca, em particular Menabilly, a casa da Cornualha pela qual Du Maurier se apaixonou quando jovem e que viria a morar.

Alguns dos principais temas de Rebecca – pertencimento, ciúme, amor, casamento, morte, justiça – têm sido associados à escolha de Du Maurier de não nomear o protagonista do romance. Estudiosos e fãs também há muito especulam sobre o quanto a segunda Sra. De Winter era um reflexo do autor. Na verdade, o filho de Du Maurier notou que durante as filmagens da adaptação do livro de Alfred Hitchcock em 1940, embora permanecesse fiel à narrativa a segunda Sra. De Winter permanece anônima no roteiro, ela foi apelidada de ‘Daphne’ no set. A própria Du Maurier também admitiu que muitos elementos da narrativa são baseados em fatos.

Talvez a comparação mais convincente e discutível, feita entre Du Maurier e a segunda sra. De Winter, esteja relacionada ao ciúme de Du Maurier em relação ao ex-amante de seu marido, Jan Ricardo. Du Maurier não conhecia Ricardo diretamente, mas sabia dela por meio de comentários de outras pessoas e de cartas de Ricardo que seu marido guardava. As cartas foram assinadas, sendo o ‘R’ de Ricardo particularmente distinto. Jan, que se movia entre a elite glamorosa, era descrito como popular, de cabelos escuros e atraente. As infelizes semelhanças entre Ricardo e Rebecca não pararam na publicação de Rebecca. Em 1944, 6 anos depois, Jan Ricardo suicidou-se.

Como disse Lucie Armitt com propriedade, ‘Rebecca é a história’ da mulher sem nome e da mulher que nada tem e nada mais é do que o seu nome ‘.[2] Independentemente das intenções de Du Maurier ou dos paralelos que se possa traçar com a própria vida do autor, perder um nome pela segunda Sra. De Winter tem vários efeitos que habilmente aprimoram a experiência do leitor. Talvez o mais pungente seja o fato de que seu acoplamento com o tempo da primeira pessoa permite que o leitor se substitua pelo narrador, a segunda Sra. De Winter, mais perfeitamente. A técnica também imita textualmente a presença opressora, opressora e póstuma que Rebecca tem sobre a narrativa e sobre a segunda Sra. De Winter. Apesar de ser nossa personagem principal, na maior parte do romance, toda a existência da narradora, e certamente o único nome pelo qual a conhecemos, está ancorada em seu novo marido e sua falecida primeira esposa. Du Maurier não é o único escritor a executar esta técnica para ilustrar a natureza subsidiária da existência de uma mulher, O Papel De Parede Amarelo por Charlotte Perkins Gilman é outro exemplo.

A explicação dada por Du Maurier em nossa carta talvez não seja tão escandalosa ou pessoal como alguns estudiosos podem esperar, mas de forma alguma diminui o efeito resultante do anonimato da segunda Sra. De Winter.

[1] Gilbert, A. POW: Allied Prisoners in Europe, 1939-1945. Glasgow: Thistle Publishing (2014).

[2] Armitt, L. Ficção feminina contemporânea e o fantástico. Londres: Palgrave, (2000). p104.

By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.