Thu. Dec 9th, 2021


Crédito da foto: Kaitlyn Parry / Shoot People

Se você tiver a honra de falar pessoalmente com James “Disco Donnie” Estopinal, verá como ele é, sem dúvida, apaixonado por criar eventos ao vivo épicos e memoráveis. Claramente, sua paixão se traduziu em seu sucesso, pois ele foi o pioneiro neste espaço nos últimos 26 anos.

Desde o início de sua empresa em 1994, Disco Donnie Presents vendeu mais de 17 milhões de ingressos, produzindo mais de 17.000 eventos ao vivo, shows em arena e festivais ao ar livre em mais de 100 mercados ao redor do mundo, incluindo os EUA, México, Canadá e Panamá.

Em 2020, Disco Donnie anunciou que readquiriu propriedade exclusiva da DDP. Esta aquisição histórica concluiu uma jornada épica de oito anos sendo a primeira empresa adquirida pela SFX, sobrevivendo à subsequente falência da SFX, tornando-se parte da LiveStyle e, finalmente, comprando sua empresa de volta.

Desde o retorno dos shows ao vivo, a DDP implementou novos protocolos COVID-19 para seus festivais, incluindo cães farejadores de COVID e aplicativos móveis para exames de saúde em smartphones específicos para eventos. A criação de ambientes seguros e extremamente divertidos sem dúvida foi um desafio, mas o DDP foi além para realizar exatamente isso.

Seja por meio de iniciativas que incentivem as pessoas a se registrar para votar, expandindo para novos mercados como Seattle e, mais recentemente, prometendo homenagear os primeiros respondentes, veteranos e famílias estrelas de ouro com a doação de ingressos de US $ 1.000.000 ao longo de 2022, a paixão de Donnie por criar eventos icônicos ao mesmo tempo, o foco em deixar um legado duradouro e um impacto positivo no mundo é óbvio e incrivelmente inspirador.

Tive a grande oportunidade de falar com Donnie para obter uma visão dos bastidores de seu impulso imparável na criação dessas experiências significativas. Aproveite esta entrevista exclusiva com Disco Donnie!

Quero relembrar bem rápido o início desta pandemia e você anunciar que não apenas comprará de volta sua empresa, mas também se tornará totalmente independente. É uma decisão que exige muita coragem. Você pode nos explicar como foi o seu processo para chegar a essa decisão e, em seguida, levá-la adiante?

Felizmente, a conversa já estava em andamento, por isso aconteceu tão rápido. Eu vi que as agências estavam demitindo agentes quase no fim de semana, assim que as coisas começaram a fechar. Eu podia ver a escrita na parede de pessoas que trabalharam para mim por 15-20 anos. Eu tinha tweetado em um ponto que todos seriam reembolsados ​​por um evento específico e fui repreendido por isso. Eu não tinha escolha: ou retomaria o controle da empresa e seria capaz de tomar essas decisões ou deixaria que outra pessoa as tomasse por mim.

Eu comprar de volta minha empresa foi uma grande dificuldade para todos, mas era algo que eu tinha que fazer.

Foi realmente fascinante ver sua paixão por trás de sua iniciativa de votação no ano passado. Você pode nos contar um pouco mais sobre sua iniciativa RAVE (Register And Vote Everywhere)?

Estamos engajados nos dois últimos ciclos eleitorais (2016 e 2020) para tentar fazer com que as pessoas se registrem para votar. Sabemos que temos uma plataforma e uma voz. Estou pensando em não tentar influenciar ninguém a votar porque tenho um filho de 20 anos e se eu disser a ele o que fazer, ele fará exatamente o contrário!

Estou tentando fazer com que as pessoas se envolvam, se registrem e se engajem dessa forma. Eu tento manter isso realmente apolítico. Acho que votar é importante e vamos continuar esta iniciativa em todos os ciclos eleitorais enquanto eu estiver por perto.

O que motivou a expansão do Disco Donnie em Seattle? Como tem sido a resposta até agora?

Na verdade, eu tinha feito shows com a USC Events no início dos anos 2000. Na época, eu fazia turnês por todo o país, trazendo artistas como Paul Oakenfold e Tiesto. Também ajudei a produzir o Beyond Wonderland original na WAMU, aquele sobre o qual ninguém fala (risos). Estávamos fazendo Freak Night, Lucky e todos os eventos da USC que estavam acontecendo. Eventualmente, nosso parceiro na USC queria mudar os termos de nossa parceria, então acabei saindo de Seattle.

O show do Higher Ground voltando foi ótimo. O local era ótimo, os artistas adoraram. É uma pena porque eu nunca quis sair de Seattle, então quando tive a oportunidade de voltar, tive a certeza de que poderíamos fazer algo grande no caminho de volta!

Notícias acabaram de sair na semana passada sobre sua incrível iniciativa de doar US $ 1 milhão para socorristas, veteranos e famílias estrelas de ouro. Você pode compartilhar mais sobre isso?

Temos uma grande comunidade de veteranos e socorristas que participam de nossos eventos. Normalmente, os promotores vão descarregar ingressos para eles para preencher as vagas de shows que não estão indo bem, o que ainda é admirável e uma grande causa. Eu estava tipo, bem, por que não damos a eles ingressos para shows que estão vendendo bem também? Foi daí que surgiu a ideia. Eu queria honrar tudo o que eles suportaram e fizeram por nós nos últimos dois anos.

Meu primo (PFC Jason Hill Estopinal) realmente morreu no Afeganistão em 2010 e eu estava querendo fazer algo grande como isso há algum tempo. Depois de ver tudo acontecendo no Afeganistão este ano, trouxe de volta a minha atenção que agora era o momento para esta iniciativa tanto para homenageá-lo quanto para homenagear nossos primeiros respondentes, veteranos e famílias estrelas de ouro.

Acho que é importante e estou pedindo a todos os outros promotores que façam algo semelhante. São pessoas que nos mantêm seguros e precisamos reconhecer isso.

Como você vê o progresso de sua empresa em 2022 em comparação com 2021? Existem coisas que você aprendeu / ou novas ideias para implementar no próximo ano?

2021 foi um ano estranho. Havia muitas grandes incógnitas. Trabalhamos o tempo todo, mas só começaríamos a trabalhar realmente em abril. Ainda há muitas incógnitas para 2022, mas queremos continuar crescendo e fazendo coisas novas que nos interessem. Queremos continuar a construir novas marcas, novas parcerias e ver onde isso nos leva.

Você entrou em outro novo espaço, oferecendo seu primeiro festival de música com tudo incluído, Ember Shores, com Illenium em dezembro e, em seguida, Paradise Blue com Excision em abril. É algo que você planeja fazer mais em 2022?

Sim, é definitivamente interessante para mim e estou aprendendo o máximo que posso. Eu tinha um configurado com Pretty Lights cerca de 4-5 anos atrás, mas foi cancelado devido a um furacão. Não me vejo fazendo muitos deles, é definitivamente muito trabalho. Mas, quem não gostaria de fazer um show na praia do México?

Quando eu cresci, não sabia o que queria ser, mas sabia que queria estar na praia! (risos) Eu tive meu sonho bem ali. Se eu conseguir descobrir a fórmula e fazer 4-5 delas por ano, isso seria ótimo.

Você é, sem dúvida, uma lenda, um líder e pioneiro na indústria de eventos ao vivo. O que você espera que sua empresa inspire entre os outros promotores e até artistas do espaço durante esses tempos?

Bem, eu acho que lenda é um pouco demais … lenda significa velha! (risos) Trabalhei com muitas pessoas diferentes e conversei com muitos promotores, artistas, empresários, agentes ao longo dos anos. Sempre tentei manter uma atitude positiva, encorajando-os de que se continuarem lutando, trabalharem muito, tiverem um pouco de sorte e não desistirem, eles também podem ter sucesso. Espero estar mostrando às pessoas que alguém como eu pode ter sucesso neste setor.

Quando comecei, não sabia de nada e as pessoas não estavam me ensinando, então tive que aprender tudo sozinha. É uma longa lição e ainda estou aprendendo todos os dias. Eu só espero que as pessoas entendam isso é que é uma boa história, tem havido tantos altos e baixos, mas aqui estamos nós hoje, ainda fazendo shows e fazendo as pessoas felizes. Estou feliz fazendo o que estou fazendo e vou continuar fazendo até que as pessoas me digam para parar.

Crédito da foto: Kaitlyn Parry / Shoot People

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