Tue. Jan 25th, 2022


Amiruddin Shah teve que superar mais do que a maioria dos dançarinos para chegar onde está hoje. O novo membro do corpo de 20 anos com o Miami City Ballet cresceu em Mumbai como o caçula de sete irmãos e irmãs. Todos trabalharam desde pequenos, limpando mesas e pratos em hotéis e vendendo manga em conserva na rua para sustentar a família.

Shah começou a fazer b-boying quando tinha 6 anos em parques e praias (e, ocasionalmente, sem ser convidado em casamentos). Cinco anos depois, seu irmão, Nizamuddin, desistiu de sua vaga no The Danceworx Mumbai para que Shah pudesse receber o treinamento adequado. Embora tenha começado estudando hip hop e dança contemporânea, ele chamou a atenção de Yehuda Maor, uma professora israelense-americana que liderava a divisão de balé. Maor viu o potencial de Shah e seus pés arqueados.


Maor ensinava em inglês, que Shah não falava, nem mesmo sabia o que era balé no início, mas logo o aprendeu. “Eu entendia a linguagem do balé com muita naturalidade”, diz Shah. Ao mesmo tempo, “Foi realmente impressionante com a quantidade de atenção que estava recebendo. Eu não conseguia compreender essa intensidade, mas podia sentir o que ele estava tentando fazer comigo.”

Depois de apenas dois anos, Maor começou a enviar a fita de teste de Shah para escolas de balé no exterior. Shah foi aceito pela primeira vez na Joffrey Academy of Dance em Chicago e na Oregon Ballet Theatre School (onde passou um curto período), e mais tarde na Jacqueline Kennedy Onassis School e na Royal Ballet School do American Ballet Theatre.

Ele escolheu Londres porque foi premiado com a bolsa Nadia Nerina 2017-2020 por três anos de treinamento na renomada Escola Superior. Shah tem a distinção de ser não apenas o primeiro indiano a receber essa bolsa, mas também o primeiro aluno indiano na história da escola.

Mesmo assim, ele lutou contra o choque cultural, a barreira do idioma e o lançamento de um estilo totalmente novo de balé. Então, uma vida inteira de má nutrição e estresse o atingiu, e ele sofreu vários ferimentos. “Crescendo, às vezes vivia de uma batata por dia. Muitas coisas estavam faltando em meu corpo”, diz ele. “Eu trabalhava em tempo integral para minha família desde criança – não é isso que as crianças devem fazer, mas era o que eu tinha que fazer para minha família sobreviver.”

Shah aponta um pé direto para o lado em desenvolvimento, os braços em segundo lugar, no centro de um estúdio de balé usando traje de estudante cinza claro e sapatilhas de balé brancas.

Shah em aula na Royal Ballet School

Ludovic des Cognets, cortesia da Royal Ballet School

Shah ficou de fora do que deveria ser seu terceiro e último ano para se recuperar e chegou perto de desistir em determinado momento. Em vez disso, ele acabou percebendo o quanto amava balé, embora continuasse se machucando.

Depois de tirar um ano de folga, ele passou um mês e meio se preparando para sua avaliação de graduação em março de 2020. Então, é claro, a pandemia o atingiu. Ele voltou a Londres exatamente um ano depois para começar a retreinar seu corpo mais uma vez e entrar na mentalidade certa para concluir sua avaliação em julho de 2021.

A essa altura, ele já tinha seu primeiro show agendado: o ex-diretor do New York City Ballet John Clifford tinha visto um vídeo de Shah online e o convidou para ser solista convidado em um projeto em que estava trabalhando em Los Angeles. Um vídeo no Facebook de Shah aprimorando seu estilo Balanchine sob a orientação de Clifford acabou chamando a atenção de Lourdes Lopez, diretora artística do Miami City Ballet.

“As combinações petit allégro eram rápidas, mas a técnica e a linha de Amir para executar essas combinações rápidas foram mantidas, o que me disse que ele tinha um forte treinamento clássico”, diz Lopez. Foi só depois que ela estendeu a mão para ele que ela aprendeu sua história.

“Aqui estava um jovem que não queria apenas dançar, ele tinha que dançar”, diz ela. Ele foi a Miami Beach para fazer um teste e Lopez o contratou na hora.

A BBC apelidou Shah de “Billy Elliot da Índia” e sua história foi até uma das inspirações para o filme da Netflix Yeh Ballet. Mas ele foge da atenção. Na verdade, ele realmente não gosta de falar sobre seu passado. Em vez disso, ele olha para um futuro brilhante.

Shah salta alto na quinta posição, uma das mãos no quadril e a outra quinta acima da cabeça.  Sua imagem no espelho reflete de volta para ele.

Alexander Iziliaev, cortesia do Miami City Ballet

Além de ensaiar para a temporada do Miami City Ballet, ele também continuou a trabalhar em sua própria empresa, Theartdoor, uma ferramenta de mídia social / colaboração para todos os tipos de artistas e organizações se conectarem e colaborarem. TAD tem um talk show digital, TAD está em andamento, apresentando conversas individuais com artistas e um aplicativo com lançamento em dezembro.

Shah conhece intimamente as lutas dos artistas em países como a Índia, e TAD é sua maneira de oferecer algo para ajudar. “Eu realmente quero mudar a forma como nosso mundo funciona de uma maneira boa”, diz ele. “Quando vejo isso acontecendo, fico feliz e me diz que valeu a pena investir tempo.”



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