Sun. Dec 5th, 2021


Mike Lueger: Bem vindo à Podcast de história do teatro, um podcast produzido para HowlRound Theatre Commons, uma plataforma gratuita e aberta para teatros de todo o mundo.

Olá, seja bem vindo ao Podcast de história do teatro. Sou Mike Lueger. A cada ano que passa, parece que o legado do dramaturgo August Wilson se torna cada vez maior no teatro americano. Os sinais de sua influência estão por toda parte, desde o recente anúncio de que sua imagem vai agraciar um dos selos Forever do Serviço Postal dos EUA até a aclamação da crítica que saudou a recente adaptação cinematográfica de sua peça, Black Bottom de Ma Rainey. Também houve notícias empolgantes sobre como o legado de Wilson será preservado. No outono de 2020, o sistema de bibliotecas da Universidade de Pittsburgh anunciou que havia adquirido o arquivo de Wilson. Juntando-se a nós para falar sobre essas novidades estão a Dra. Sandra G. Shannon e William Daw. A Dra. Shannon é professora emérita de literatura afro-americana no departamento de inglês da Howard University. O livro dela, A visão dramática de August Wilson, foi o primeiro estudo publicado das obras da dramaturga, e ela escreveu ou editou muitos outros volumes sobre a vida e obra de Wilson. O Sr. Daw é curador da Curtis Theatre Collection da University of Pittsburgh. Sandra e Bill, muito obrigada por se juntarem a nós.

Sandra G. Shannon: Obrigado por me receber.

William Daw: Feliz por estar aqui.

Mike: Sandra, podemos começar com você? Você poderia nos dar uma ideia do que torna August Wilson e seu trabalho tão importantes?

Sandra: Claro. Acho que o que mais vem à mente é como ele fala simultaneamente à cultura afro-americana e a todos – a universalidade dela. Mas, é claro, cheguei a esse ponto como um jovem estudioso afro-americano em meados da década de 1980, e suas obras me falaram, especialmente como meu pai acabara de falecer. E eu apenas tropecei na peça, Cercas, e vi reflexos autobiográficos nisso. E, de fato, essa era a universalidade, a capacidade de agosto de realmente tocar sua alma. E naquela época, eu não tive a oportunidade de conhecê-lo. E eu queria saber: quem é esse dramaturgo? Quem é este escritor que alcançou tão profundamente minha alma e conhece meu negócio aqui? E então, eu apenas prometi descobrir quem ele era e ler o máximo que pudesse sobre ele. Mas eu acho que é a maneira como ele toca nossas almas, e meio que transcende raça, transcende gênero e transcende tempo.

Mike: Você faz, você escreve realmente comovente sobre a reação pessoal ao trabalho de Wilson e Cercas em particular em A visão dramática de August Wilson, seu livro. Também estou curioso – você mencionou como transcende o tempo, o trabalho dele. Há também uma estrutura realmente interessante para seu tipo de corpo maior de trabalho dramático. Você poderia nos contar um pouco sobre isso e por que ele acabou adotando esse tipo de esquema estrutural?

Sandra: Bem, eu acho que se você tentar impor algum tipo de racionalidade na ordem, na sequência, na cronologia de tudo isso, tudo se desintegra. É fascinante o que ele faz com o tempo. Alguns pontos sobre isso: meu livro, A visão dramática de August Wilson, é considerado um estudo biocrítico. E então organizei as peças de acordo com o crescimento de August como dramaturgo, mas há também outra cronologia de trabalho, outra sequência que funcionou lá, que é o período fictício de cada uma das peças. Então é isso. E também o que acho fascinante é o que August disse que estava fazendo. Ele disse que, você sabe, o que estou tentando fazer é me concentrar em uma série de erros que os afro-americanos cometeram durante o século XX. E meio que expondo-os e mostrando que esses são os erros, e isso é o que você precisa fazer para se recuperar desses erros.

E então também outra manipulação fascinante do tempo, se você quiser, é agosto começando o ciclo essencialmente com Jitney, que é 1977, e terminando em 1995. Mas pela forma como essas peças foram escritas, como vocês dois sabem, ele escreveu as duas últimas, infelizmente pouco antes de falecer aos sessenta anos no ano de 2005. Essas peças chamam de livro – jogadas no final. Você tem Joia do oceano ambientado em 1904 e Radio Golf ambientado em 1997. Ele escreveu essas duas peças em sucessão. Portanto, é fascinante como ele deu uma volta completa. E também – você me fez começar – há peças que podem ser consideradas, que podem ser consideradas sequências dentro do American Century Cycle.

Você tem uma peça, o que é? Sete guitarras. No Sete guitarras, a criança que um dos personagens está carregando é um homem adulto na próxima peça. Então você tem isso acontecendo lá também, então há muita manipulação do tempo aí. Rei Hedley o Segundo, foi isso que eu quis dizer. Então, o bebê que a mulher está carregando Sete guitarras transforma-se em um homem adulto de trinta e poucos anos em Rei Hedley o Segundo. Portanto, ele era um mestre em manipular o tempo a seu favor.

Mike: O arquivo de Wilson que chega à Universidade de Pittsburgh é, penso eu, em muitos aspectos muito apropriado. Eu estava me perguntando, talvez, Sandra se poderíamos começar com você, e depois Bill, se você quiser acrescentar algo, qual era a conexão de August Wilson com a cidade de Pittsburgh?

Sandra: Bem, acho que meu colega Bill pode ser capaz de responder melhor, mas o fato de que todas as suas peças American Century Cycle, exceto uma, se passam em Pittsburgh, fala por si. E os nomes das ruas, os nomes de personagens individuais, alguns deles pessoas que realmente existiram, pessoas que ele conhecia – então ele fundou seu lugar na cidade de Pittsburgh, especificamente no Hill District, a comunidade que o criou e que ele mais conhecia cerca de. Então Pittsburgh se torna a metáfora, e ele meio que pendura aquelas peças do American Century Cycle, com exceção, é claro, de Black Bottom de Ma Rainey, nesse particular, naquele quadro de Pittsburgh.

William: Sim, e ele também começou nas artes performáticas enquanto ainda vivia em Pittsburgh com o Black Horizons Theatre e o Kuntu Repertory Theatre antes de se mudar de Pittsburgh e depois começar a escrever suas próprias peças. Mas sim, começando com o Black Horizons Theatre no final dos anos 60 e, depois que essa organização não estava mais ativa, o Kuntu Repertory Theatre meio que pegou o bastão e se tornou a principal companhia afro-americana de artes performáticas em Pittsburgh por cerca de quarenta anos. E Rob Penny e Dr. [Vernon A.] Lillie, que foi a fundadora dessa organização, era colaboradora de Wilson. Rob Penny cresceu com August Wilson, e isso também o conecta a Pittsburgh e sua carreira. E temos parte desse material na coleção, e também temos os arquivos do Kuntu Repertory Theatre.

Sandra: Direito. O que acho interessante é que, como um dramaturgo iniciante, o Black Horizons Theatre, assim como o Kuntu, desempenhou papéis importantes no crescimento de agosto como dramaturgo. Lembro que ele falou sobre o Black Horizons. Ele foi co-fundador com Rob Penny, mas foi nessa época que eles estavam procurando material para colocar no palco e se depararam com a coleção de peças revolucionárias de Amiri Baraka (ou LeRoi Jones), chamada de peças revolucionárias negras. E então eles encenaram aqueles. E claro, August não ficou muito feliz com a quantidade de material para colocar no palco. E isso teve algo a ver com sua experiência e composição de peças para colocar no palco.

Mike: Bill, você mencionou um pouco atrás sobre o que está na coleção, mas você poderia nos dar uma visão mais abrangente do que está acontecendo neste arquivo?

William: Certo. Existem muitos tipos diferentes de materiais na coleção. O arquivo contém principalmente materiais de papel criados durante a carreira de Wilson. Claro, existem roteiros e materiais de produção relacionados a cada uma das peças do American Century Cycle. Também inclui a biblioteca pessoal de Wilson e sua coleção pessoal de músicas. A música foi muito influente em sua escrita. Também inclui obras inéditas, incluindo peças separadas do American Century Cycle. Existem centenas de tabletes de escrita, poesia, rascunhos de discursos e ensaios. Também há obras de arte que Wilson criou. E então, como vão os materiais não-papel, há fotografias, gravações de áudio, gravações de vídeo. Portanto, é uma coleção bastante grande. Quando chegou ao local, eram cerca de 450 caixas.

Mike: Literalmente, o trabalho de uma vida inteira. Estou curioso, dentre todas aquelas centenas de caixas e provavelmente milhares de documentos, você tem algum item pessoal favorito?

William: Certo. Existem alguns. E devo também mencionar que também inclui todos os prêmios e títulos honoríficos que foram dados a Wilson. Eles também fazem parte do arquivo. Isso inclui os certificados que vieram junto com a conquista do Prêmio Pulitzer de Drama. Há também o título honorário que ele recebeu da Howard University também é muito bom. É muito, um destaque. Além do diploma em si, a Howard University criou este folheto que contém belas notas biográficas relacionadas à vida de Wilson. Mas, como bibliotecário, tenho uma certa preferência pelo diploma que foi dado a ele pela Biblioteca Carnegie de Pittsburgh em 1989. E a história por trás disso é que quando Wilson tinha 15 anos, ele escreveu um artigo sobre Napoleão para um trabalho de história , e seu professor o acusou de não escrever o artigo. Então, com base nessa acusação, ele decidiu parar de ir à escola.

Mas ele se levantava todas as manhãs, ia até a biblioteca pública e continuava seus estudos por conta própria. E foi aqui que ele explorou as obras de autores afro-americanos como Richard Wright e Langston Hughes, passando o dia todo na biblioteca. E ele originalmente começou a fazer isso porque não queria que sua mãe descobrisse que ele não estava mais indo à escola, mas também mostra a tremenda autodeterminação de Wilson. Mais tarde, em 1989, quando Wilson se tornou um sucesso e contava essa história durante entrevistas e palestras, a Biblioteca Carnegie decidiu lhe entregar este diploma honorário por concluir seus estudos em uma biblioteca pública.



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