Mon. Dec 5th, 2022



Comecei a escrever sobre dança em meados dos anos 2000. Não direi que o estado do jornalismo artístico profissional era exatamente otimista na época, mas, pelo que me lembro agora, era pelo menos possível pensar no jornalismo artístico como uma profissão com futuro. Na época, eu tinha muitos colegas seniores, pessoas que admirava e que poderia aspirar a imitar. Deborah Jowitt estava escrevendo para The Village Voicee Elizabeth Zimmer era sua editora. Até 2002, Tobi Tobias foi crítico de dança na Nova york revista. Leigh Witchel estava no New York Post. Joel Lobenthal estava escrevendo para The New York Sun. O excelente Jordan Levin estava cobrindo a cena dance em Miami para o Miami Herald. Joan Acocella, a crítica que me fez apaixonar pela escrita de dança, presidia a cobertura do O Nova-iorquino com inteligência e autoridade.

Então, ao longo de alguns anos, essa rede de escritores se dissipou. The New York Sun deixou de ser publicado em 2008. The Village Voice eliminou o cargo de redator de dança em tempo integral naquele mesmo ano. Revista Dance parou de fazer avaliações em 2013. New York Post e Miami Herald livrou-se de seus críticos. Tragicamente, Revisão de balé, um diário de dança verdadeiramente inteligente e aprofundado, fechado. O jornal New York Times, onde eu estava então contribuindo como freelancer, diminuiu sua cobertura artística, embora ainda tenha um crítico de dança na equipe. A seção de Goings On About Town de O Nova-iorquino, para o qual também escrevi (e continuo), fiz o mesmo. Desde que Acocella parou de escrever resenhas de dança para a revista em 2019, a cobertura de dança diminuiu quase a zero. Eu costumava ser freelance para O guardião e The Boston Globe, também, mas eles pararam de usar freelancers baseados em Nova York e reduziram o alcance de sua cobertura.


Mais ou menos na mesma época, surgiu o surgimento de publicações online de dança, como Danceviewtimes e Fjord Review e DanceTabs (e a Brooklyn Rail, que é online e impresso, e covers dançam) – muitos deles excelentes, mas a maioria não pode pagar seus redatores, ou paga muito pouco. Sou um grande fã e já escrevi para a maioria, e os li assiduamente. Eles são adições maravilhosas à conversa sobre dança.

Mas em algum lugar em meados da década de 2010, cheguei a uma conclusão: escrever sobre dança se tornou algo que eu fazia por prazer e porque era direcionado, mas na melhor das hipóteses um show, um hobby que pagava alguma coisa, não exatamente uma profissão. Trabalhei nisso em tempo integral, mas ganhei o equivalente a um emprego de meio período. Ao longo dos anos tenho complementado com outros trabalhos, principalmente traduções, entrevistas públicas e, mais recentemente, com o avanço de um livro. Também sou casado com uma pessoa que ganha um salário decente.

Em algum momento ao longo do caminho, parei de imaginar que toda essa escrita, que faço com grande entusiasmo e amor e nem um pingo de arrependimento, poderia levar a um emprego assalariado em qualquer publicação convencional com um grande número de leitores. A verdade é que a escrita cultural que não envolve celebridades, cultura popular ou escândalo ocupa um nicho cada vez menor na grande imprensa. Artigos sobre dança que não abordam questões sociais mais amplas, e que realmente enfocam os detalhes da arte, raramente são colocados na primeira página da seção de artes.

Pelo menos uma vez por ano, acho que este pode ser o último ano em que me dedico em tempo integral a escrever sobre dança. Realmente não faz nenhum sentido continuar fazendo isso, exceto pelo fato de que eu amo isso e me sinto compelido a fazê-lo. É, para usar uma palavra que é usada em demasia nos dias de hoje, um privilégio. Posso fazer porque sou de classe média, porque meu cônjuge está totalmente empregado, porque sei que de qualquer maneira, poderei comprar comida e pagar o aluguel.

O que precisamos é de mais vozes, representando mais do nosso mundo: mais escritores asiáticos e escritores hispânicos e escritores negros, escritores de todas as origens, interesses e classes sociais. Mas como eles podem ser atraídos para uma profissão que não é realmente uma profissão?

Muitos jovens inteligentes e ambiciosos experimentam a escrita artística por alguns anos até que, compreensivelmente, formem uma imagem mais precisa da situação de trabalho e sigam em frente. Como está organizado agora, este não é um campo que pode sustentar pessoas talentosas enquanto elas dedicam anos para realmente entender os meandros da interpretação da dança e desenvolver a perspectiva necessária para colocar as coisas em um contexto histórico. Com apenas algumas exceções, a redação em dança americana tornou-se um campo de quase voluntários (excelentes e entusiastas).

O que estamos perdendo é a amplitude e a profundidade adquiridas de conhecimento de uma geração anterior de críticos, pessoas que devotaram suas vidas à forma e viram bastante. Pessoas que puderam ver o arco da história e colocar novas criações em perspectiva. Pessoas que entendiam de dança – os detalhes essenciais da coreografia, bem como o quadro geral. Pessoas como Edwin Denby, Arlene Croce, Joan Acocella, Tobi Tobias, Deborah Jowitt, Marcia Siegel e muitos outros. Seu conhecimento combinado ajudou a enquadrar e dar peso cultural às realizações de inúmeros dançarinos, coreógrafos, designers e outros profissionais envolvidos na área. Por causa de seu trabalho, mais pessoas sabiam o que estava acontecendo no mundo da dança e, por isso, era mais importante para mais pessoas. Preocupo-me com o fato de que a realidade da escrita sobre dança hoje é uma perda não apenas para o jornalismo cultural, mas para a visibilidade e relevância cultural da própria dança.



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