Tue. Feb 27th, 2024


Na sequência da COVID-19 e da três dias da Câmara Municipal para eventos de Reckoning Racial de verão de 2020, muitos teatros da área de Atlanta parecem diferentes hoje em dia. Talvez nenhuma empresa tenha mudado, no entanto, mais do que a empresa sediada em Dunwoody Palco Teatro de porta nos últimos anos, não apenas no nome, mas em termos de pessoal.

Robert Egizio, que atuou como diretor artístico da empresa por 16 anos, foi dispensado em 2020, com o conselho citando uma perda de receita devido à pandemia. Então, Willie E. Jones III, a quem o conselho contratou em março de 2021, renunciou logo após o Dia de Ação de Graças. Agora Justin Ball está no comando da empresa, que mudou seu nome de Stage Door Players em 2021 para refletir sua nova direção.

Ball começou como diretor executivo há pouco mais de um ano e agora é o diretor artístico de produção. Antes de se mudar para cá, ele esteve envolvido com o Manhattan Theatre Club em várias funções, ensinou administração e direção teatral na Tisch School of the Arts da Universidade de Nova York e atuou como diretor administrativo da Sharon Playhouse de Connecticut. Depois de se mudar para Atlanta em 2017, quando sua filha nasceu, ele começou a procurar emprego quando ela estava em idade escolar. Ele compara seu novo show ao de Sharon Playhouse. “O que é tão incrível no Stage Door é ter um impacto direto em nossos vizinhos e ser uma organização artística que atende toda a nossa comunidade”, diz ele.

O diretor de desenvolvimento da Stage Door é Joey Davila, que também está na empresa há pouco mais de um ano. Um aprendiz do Horizon Theatre que trabalhou com outros teatros da área, ele veio a bordo em um cargo de meio período, escrevendo bolsas e marketing. Outras responsabilidades surgiram, no entanto, incluindo servir como AD em alguns shows. “(Para mim), tornou-se um amor por um prédio”, diz Davila. “É uma comunidade legal. Quase nunca vejo um teatro com história nesta cidade ser reiniciado.” Completando a equipe em tempo integral estão Lilly Baxley, gerente de produção, e Grace VandeWaa, diretora de educação.

Diretores de Palco
O diretor de desenvolvimento da Stage Door, Joey Davila, está na empresa há pouco mais de um ano.

Tem sido um ano movimentado para a equipe, incluindo a escolha dos 49º estação. O objetivo com as seleções, diz Ball, era ter o que ele chama de algo para todos. “Temos uma comunidade tão ampla aqui em Dunwoody, e uma coisa que está faltando em nossa programação são os programas em que você pode trazer crianças e a programação familiar”, diz ele.

Em execução até 16 de outubro é Adam Gwon Dias Comunsum musical alegre e alegre cerca de quatro jovens nova-iorquinos cujas vidas se cruzam. É dirigido por Keena Redding. Também na lista de 2022-2023 está Ken Ludwig Era a Noite Antes do Natal; Itamar Moisés Completude, uma história de amor nerd/comédia romântica dirigida por Davila; Eleanor Burgess’ As delicadezas, sobre incidentes ocorridos em Yale em 2016 entre um professor branco e um jovem estudante negro; e o musical de Rick Elice e Wayne Barker, Pedro e o Apanhador de Estrelas.

Outro projeto, que começou como parte dos 48º temporada, vem lançando a Academia de Artes Cênicas. A resposta tem sido forte – no ano passado, 32 crianças se matricularam nos acampamentos de verão da empresa e, neste verão, mais de 200, com uma empresa júnior e sênior. A maioria dos shows esgotou. “Em um ano, criamos um sistema vital que faltava em Dunwoody e foi muito bem recebido pela comunidade”, diz Ball. A Stage Door também entrou recentemente em negociações com a Dunwoody Springs Elementary School para criar um programa piloto bilíngue de drama pós-escola. O currículo está sendo desenvolvido agora e será implementado na próxima primavera.

Junto com esses novos esforços veio uma nova missão. “Nosso foco antes era fazer uma temporada de alta qualidade no palco principal, e as administrações anteriores fizeram um ótimo trabalho”, diz Ball. “Parte da razão pela qual fui trazido foi descobrir como expandir essa programação para incluir mais coisas.” Como tal, seu foco tem sido em três áreas. A primeira é a temporada artística, que inclui uma série Spotlight com artistas e organizações locais e uma parceria inaugural com a Dad’s Garage, que realizará seis eventos no Stage Door nesta temporada. O segundo é o já mencionado elemento de educação, e o terceiro é ser um centro de artes culturais. “Nosso prédio diz que somos um centro cultural de artes, mas não tem muito significado por trás disso. Internamente, queremos fazer mais promoção cruzada e trabalhar com outras organizações.”

Tanto Ball quanto Davila querem que a atenção do Stage Door esteja no futuro, mas compreensivelmente ainda recebem perguntas sobre o passado. Egizio foi o rosto da Stage Door para muitas pessoas e é creditado pelo crescimento da empresa. Quando ele foi dispensado, patronos e membros do teatro local expressaram descontentamento com a forma como a situação foi tratada.

“Como alguém que acha importante entender a história da organização, ouvi algumas histórias maravilhosas sobre Robert de porteiros, patronos e apoiadores de longa data. Parece que ele foi um diretor artístico fantástico e fez coisas maravilhosas, mas também acho que as pessoas estão muito animadas com os novos programas e direção.”

Teatro da porta do palco
A diretora de “Ordinary Days”, Keena Redding, diz que o Stage Door Theatre agora se sente mais acolhedor.

No ano passado, o conselho trouxe Willie Jones III, que era jovem e rapidamente planejou uma temporada cheia de teatro clássico, incluindo um pouco de Shakespeare. Após sua partida, a cadeira do conselho Stage Door Don Boyken disse ArtsATL que enquanto Versão de setembro de 2021 de Jones de Romeu e Julieta “encontrei OK”, não era uma máquina de fazer dinheiro. Quando o conselho decidiu descartar as versões planejadas de Jones de O Avarento, Décima Segunda Noite e A tempestadeJones disse que preferia fazer mais Shakespeare do que seguir a direção que o conselho queria e renunciou.

Ball não quer falar muito sobre essa situação. “Há uma razão pela qual Willie foi contratado, e há uma razão pela qual ele não está mais aqui, e não vou além disso. O que eu espero [people] vai tirar é a intencionalidade em que estamos abordando – que estamos tentando mostrar representação pelos artistas com quem estamos escolhendo trabalhar, tanto como diretores e dramaturgos, quanto pela equipe e corpo docente que estamos contratando. Teremos um plano de ação em breve e [our] esperamos que as ações existentes falem muito sobre a direção que estamos tentando seguir.”

Como alguns outros teatros da área, o Stage Door tem sido visto como um teatro branco – e Davila está trabalhando para resolver esse problema.

“Em nossas conversas com o conselho para avaliar isso, para ouvir essa situação, tivemos a sorte de ter algumas pessoas visitando e liderando um painel do DEI – [Theatrical Outfit’s associate artistic director] Addae Moon, Redding [Horizon Theatre’s development manager] e alguns dos parceiros da Academia. Addae disse que você tem que começar a admitir que há problemas. Sim, fomos vistos como um teatro branco por um tempo. Uma vez que você ouve e diz a coisa assustadora, fica muito mais fácil tomar medidas práticas para superar isso.”

A empresa está trabalhando no palavreado de um plano de ação para ter no site do Stage Door, mas para Davila, é igualmente vital trabalhar internamente para construir um ambiente mais seguro e com mais impacto positivo para todos.

Nenhum homem branco dirigirá como parte da nova temporada, que Davila acha que é um primeiro passo importante para se reintegrar à sociedade de Atlanta e receber novamente as pessoas no prédio. “Keena disse que quando ela fez o teste no Stage Door há 10 anos, ela não se sentiu bem-vinda, e ela diz que se sente diferente agora”, diz Davila. “Quero que todo artista que entre no prédio se sinta bem-vindo e respeitado.”

O próximo ano marcará os 50º temporada para Stage Door. “Não são muitas as organizações que conseguem”, diz Ball, que admite que uma atualização das instalações está em andamento. Ele e sua equipe também estão desenvolvendo uma unidade móvel para levar educação artística a centros de terceira idade, hospitais e escolas. O que quer que tenha acontecido no passado, ele está pronto para abrir seu próprio caminho. “Como a maioria das organizações artísticas, estamos nos ombros daqueles que vieram antes de nós. Sinto-me grato por aqueles que me precederam aqui e pelo caminho que pavimentaram, mas estou animado por um novo capítulo e por colocar minha marca na organização.”

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Jim Farmer cobre teatro e cinema para ArtsATL. Formado pela Universidade da Geórgia, ele escreve sobre artes há mais de 30 anos. Jim é o diretor do Out on Film, festival de cinema LGBTQ de Atlanta. Ele mora em Avondale Estates com seu marido, Craig, e seu cachorro, Douglas.



By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.