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Isaac “Redd” Holt, pioneiro do jazz fusion e membro fundador do Ramsey Lewis Trio, morreu na terça-feira (23 de maio). O percussionista, compositor, educador, humanitário e empresário vencedor do Grammy gravou dezenas de álbuns como sideman, líder de banda e com o baixista Eldee Young. Sua música foi amostrada mais de 200 vezes por artistas de hip-hop como De La Soul, Kendrick Lamar e Pete Rock & CL Smooth. Ele estava com 91.

Nascido em Rosedale, Mississippi, em 16 de maio de 1932, Holt fez seus primeiros shows com Lester Young na década de 1950, enquanto ainda cursava o ensino médio no Conservatório Americano de Música de Chicago. Ele serviu um período no Exército dos EUA antes de se juntar ao trio original de Ramsey Lewis ao lado do baixista Eldee Young.

O ponto alto do Ramsey Lewis Trio foi seu segundo LP A multidão, que alcançou o segundo lugar na parada de álbuns da Billboard em 1965. A faixa-título alcançou o top 5 na parada de singles da Billboard Hot 100 e a segunda posição na parada de R&B. O álbum ganhou o Grammy em 1966 de Melhor Performance de Jazz Instrumental, e o single seria introduzido no Grammy Hall of Fame em 2009. Dizzy Gillespie mais tarde creditaria o Trio – que fundia bebop com soul, R&B, rock e ópera – como um precursor do jazz fusion.

Após o sucesso retumbante do álbum, Holt e Young partiram para formar o Young-Holt Trio, que eventualmente se tornou Young-Holt Unlimited. O grupo apresentava um amplo elenco rotativo de músicos, muitos dos quais assinaram contrato com a editora que os dois fundaram juntos. A dupla se separou em 1974.

Holt passou grande parte da década de 1980 lançando várias colaborações e projetos ao longo dos anos 1970 e 80 como Redd Holt Unlimited. Ele também voltaria à escola, frequentando o Kennedy-King College para estudar rádio e televisão na década de 1980. Ele endossou a bateria de Ludwig; o fundador da empresa, Bill Ludwig, projetou um rack de bateria personalizado para armazenar suas congas que se tornaria o padrão em lojas de bateria em todo o mundo.

Holt lançou seu último LP É uma tomada! em 2020.

By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.