Wed. Feb 28th, 2024


Os comediantes Eric André e Clayton English estão processando a polícia do condado de Clayton após incidentes separados de suposta discriminação racial e buscas coercitivas no Aeroporto Internacional Hartsfield-Jackson Atlanta, relata a AP. Na ação movida por seus advogados no tribunal federal de Atlanta, os dois comediantes alegam que seus direitos constitucionais que protegem contra buscas e apreensões injustificadas e contra a discriminação racial foram violados no ano passado enquanto estavam embarcando em seus respectivos voos. O processo cita Clayton County, o chefe de polícia, quatro policiais e um investigador do escritório do promotor público. Além de um julgamento com júri, danos compensatórios e punitivos e custos legais, André e English buscam uma declaração de que o programa de interdição da ponte de jato da polícia do condado de Clayton é inconstitucional.

O objetivo do programa do Condado de Clayton é combater o tráfico de drogas, afirma o processo, mas as drogas raramente são encontradas durante essas paradas e o dinheiro apreendido serve como um ganho financeiro para o departamento. Os advogados de André e English afirmam que os policiais do condado de Clayton e os investigadores da promotoria do condado escolhem quais passageiros devem parar nas pontes de embarque (os corredores que conectam os aviões aos terminais), pegam cartões de embarque e identidades desses passageiros, interrogam-nos e, em seguida, potencialmente revistar sua bagagem. Os advogados afirmam que essas paradas “dependem da coerção, e os alvos são selecionados desproporcionalmente com base em sua raça”, mas o departamento de polícia se refere às paradas como “encontros consensuais” que são selecionados “aleatoriamente”.

Em abril de 2021, André twittou sobre sua experiência no aeroporto de Atlanta logo após o ocorrido. “Acabei de ser discriminado racialmente por dois policiais à paisana do Departamento de Polícia de Atlanta no terminal Delta T3 no aeroporto de Atlanta. Eles me pararam no caminho da ponte para o avião para uma busca ‘aleatória’ e pediram que pudessem me revistar em busca de drogas. Eu disse que não”, ele twittou. “Naquele momento, eu era o único POC online.” Mais tarde, ele falou longamente sobre o incidente em Jimmy Kimmel ao vivo!, explicando que a busca foi realizada na ponte de jato, muito depois de ele ter passado pela segurança. André descreveu a conduta do Departamento de Polícia do Condado de Clayton como “antiquado perfil racial de Giuliani parar e revistar” e disse que sua declaração incluiu “uma mentira descarada” e descaracterizou a sequência de eventos.

Os registros policiais de 30 de agosto de 2020 a 30 de abril de 2021 mostram que houve 402 paradas na ponte de jatos no aeroporto de Atlanta. Dos 378 passageiros cuja corrida foi listada, 211 pessoas eram negras (56% dos parados) e 258 eram negros (68% dos parados), diz o processo. Do total de 402 paradas, apenas três relataram apreensões de drogas: 10 gramas de drogas de um passageiro, 26 gramas de “suspeitas gomas de THC” de um passageiro diferente e seis pílulas sem receita de um terceiro passageiro, diz o processo. Duas dessas pessoas foram acusadas. O processo também afirma que essas 402 paradas renderam mais de US$ 1 milhão em dinheiro e ordens de pagamento de 25 passageiros, mas apenas duas pessoas – as mesmas pegas com drogas – foram acusadas. Oito pessoas contestaram suas apreensões de dinheiro e a polícia do condado de Clayton resolveu cada caso, devolvendo grande parte do dinheiro, diz o processo.

Em uma coletiva de imprensa do lado de fora do tribunal federal de Atlanta, André disse que sentiu um “chamado moral” para abrir o processo “para que essas práticas possam parar e esses policiais possam ser responsabilizados por isso porque é antiético”. Ele continuou, dizendo: “Tenho os recursos para chamar a atenção nacional e internacional para este incidente. Não é um incidente isolado. Se os negros não falarem uns pelos outros, quem falará?”

Barry Friedman, um dos advogados que entraram com o processo e cofundador do Projeto de Policiamento da Escola de Direito da NYU, encorajou qualquer pessoa que tenha tido experiências semelhantes a contatá-lo.

By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.