Tue. Feb 27th, 2024


Michael Wynne em sua peça Cuckoo, jogando no Royal Court

Escritor de palco e tela Michael Wynne era um estudante de política na Universidade de Londres quando viu um cartaz publicitário oficinas de redação na Teatro da Corte Real.

Eles o levaram a escrever sua primeira peça – O Knockyuma saga familiar ambientada em uma propriedade municipal de Birkenhead – que foi encenada no teatro Sloane Square e ganhou o Prêmio Meyer-Whitworth de Melhor Nova Peça.

Foi também o início de uma longa e frutífera relação de trabalho entre o escritor e o teatro, que incluiu As pessoas são amigáveisdrama literal do NHS Quem se importae O Priorado que ganhou o Prêmio Olivier de Melhor Nova Comédia.

Três décadas depois O Knockyele está voltando para o Royal Court, e para Birkenhead, com sua última peça Cucouma comédia de humor negro sobre três gerações de mulheres em uma família de Merseyside enquanto tentam viver suas vidas no que podem parecer tempos cada vez mais difíceis e loucos.

Conhecemos Doreen, as filhas Carmel e Sarah e a neta Megyn enquanto elas se sentam para compartilhar um jantar de peixe com batatas fritas em família – distraídas por uma enxurrada constante de pings dos telefones que estão colados em suas mãos.

Quando Megyn, de 17 anos, de repente desaparece no andar de cima e se tranca no quarto de sua avó, recusando-se a sair, ninguém sabe ao certo por quê – talvez nem mesmo a própria Megyn.

Dirigido pelo Diretor Artístico do Royal Court Theatre Vicky Featherstoneo elenco de Liverpool inclui Sue Jenkins como matriarca Doreen, Michelle Butterly e Jodie McNee como Carmel e Sarah, e apresenta o recém-chegado Emma Harrison como Megyn.

Quando a peça estreou no palco do Royal Court, conversamos com seu autor para falar sobre comédia, classe, colaborações – e o que está nos deixando um pouco loucos.


De onde veio a inspiração para Cuckoo?

Originalmente começou por estar interessado em coisas que você pode dizer e sobre o que você pode falar, sobre ter opiniões e pessoas discordando umas das outras.

Eu também queria escrever algo ambientado em Birkenhead novamente, porque é um mundo que conheço tão bem, e continuo voltando e me sentindo realmente inspirado.

É sobre uma família de mulheres, e eu escrevo muito para mulheres e realmente amo isso. Mas inicialmente eu não pretendia escrever uma peça só para mulheres.

Os personagens começaram a falar comigo, e o rumo que a trama tomou, a discussão com Megyn e ela subindo as escadas, simplesmente aconteceu – não era minha intenção. Mas eu segui e acabou se tornando o centro de toda a peça.

Você pode explicar um pouco mais sobre as ideias que você explora na peça, e também sobre o título Cuckoo?

Estamos vivendo em uma época que pode parecer bastante estranha e incerta, com a pandemia, o Brexit e o clima estranho.

Os personagens são pessoas da classe trabalhadora que não têm segurança maciça.

E quando princípios da sociedade, como educação e saúde, talvez não funcionem como antes, as coisas se tornam ainda mais incertas. Especialmente com saúde mental e como as pessoas não sabem como lidar com essas questões.

Também existe essa ideia sobre como usamos a tecnologia, especialmente os telefones, como esses minicomputadores em nossas mãos tomaram conta de nossas vidas. Talvez algumas coisas sejam mais loucas do que eram. Ou talvez seja o fato de recebermos notícias no meio de uma conversa sobre algo que não sabíamos no passado.

Então, é sobre tudo isso. Mas também é a ideia de um cuco no ninho, e há dois na peça – o telefone é um, e Megyn é outro.

Mas devo dizer, uma grande ressalva é que é uma comédia! É o absurdo de como vivemos e, no final das contas, são três gerações de uma família tentando sobreviver.

Você é viciado em seu telefone enquanto os personagens estão na peça?

Bem, acho que não. Mas então é muito difícil não ser – eles os projetam para se tornarem viciantes.

Sentamo-nos em um trem, ônibus ou metrô e apenas pegamos nosso telefone. Também temos tudo sobre eles, toda a nossa vida. Eles fazem tudo; nós somos tão dependentes deles.

Você pode ver outras pessoas em seus telefones e pensar ‘olhe para elas’, mas acho que somos todos tão ruins quanto.

Há uma dinâmica familiar que parece estar presente em muito do seu trabalho. Quão central isso é para sua prática criativa?

Minha própria família é enorme para mim, é uma grande inspiração mesmo quando não estou ciente disso.

Mas acho que todos fazemos parte de famílias de maneiras muito diferentes e é algo que todos reconhecemos.

É ótimo ter personagens que se preocupam uns com os outros e que investem uns nos outros.

Você mencionou que queria escrever sobre Birkenhead novamente. Esse senso de lugar é importante para você e por quê?

Escrevo outras coisas ambientadas em lugares diferentes, mas continuo voltando para Birkenhead e Merseyside. Ainda parece minha casa. Estou muito lá e subo lá para escrever.

E eu sinto que esses personagens estão vivos. Você sabe, apenas estando em Liverpool ou Birkenhead, todo mundo tem uma história. E um personagem. E é isso que é tão alegre.

Por que é importante para você criar personagens e histórias da classe trabalhadora?

Eu sinto que simplesmente não vemos a maioria da população no palco. E acho que sempre foi um pouco assim.

Mas pensando nos jovens raivosos e nos dramas da pia da cozinha, e depois em pessoas como Willy Russell e Alan Bleasdale e Jim Cartwright e até mesmo Shelagh Delaney, todos esses escritores maravilhosos, sinto que não sei quem são os escritores no momento.

Eu me preocupo em não ver muitas peças da classe trabalhadora, ou mesmo nenhum ator da classe trabalhadora. Em que mundo um jovem escritor ou ator vai se inspirar?

Você já disse antes que geralmente há um pouco de você nos personagens que escreve. Isso é verdade para Cuckoo e, em caso afirmativo, com quem você se identifica particularmente?

Há um pouco de mim em todos eles. Algumas pessoas que me conhecem podem dizer ‘oh Deus, eu vejo Carmel’. Mas acho que há um pouco de mim em Sarah – sendo um pouco mandona e controladora, tentando melhorar as coisas, mas sempre falhando. E provavelmente há muito da minha mãe em Doreen, e também um pouco de mim.

Também há um pouco de mim em Megyn, pensando que não sou viciado em meu telefone. E só ficando mais ansioso com as coisas, que aconteceram durante a pandemia, e achando a vida um pouco mais difícil.

Esta é a sua oitava colaboração com o Royal Court desde que você escreveu sua primeira peça, The Knocky, três décadas atrás. O que é que continua atraindo você de volta?

Eles cuidam do escritor.

Durante a pandemia o teatro esteve fechado mas fizeram uma coisa chamada Jornal Vivo onde convidaram escritores para responderem ao que se passava. Nesse ponto eu estava um pouco confuso e pensei ‘oh meu Deus, será que algum dia vou escrever alguma coisa de novo?’

Escrevi uma pequena peça (I’m Not Here) sobre um rapaz de Birkenhead que se encontra fora da Royal Court, e então encontra seu caminho e sente que não se encaixa – que é como às vezes me sinto sobre o teatro indústria, mesmo agora. Mas por outro lado, eu não.

Eu amo o Royal Court porque é um teatro de escrita, e eles são muito solidários e carinhosos.

Depois de fazer o Living Newspaper, eu estava trabalhando em Cuckoo, e eu disse ‘ah, bem, talvez você queira dar uma olhada nisso’. Eles responderam muito positivamente e adoraram.

Durante o processo de ensaio, eu chegava de manhã e talvez dizia ‘ah, vou mudar aquela fala ali e vou acrescentar…’ e eles simplesmente me deixavam fazer isso!

O que você espera que o público tire de Cuckoo?

A vida é complexa e, para os diferentes personagens, há diferentes lutas pelas quais eles estão passando.

Mas é difícil saber o que eu quero que as pessoas tirem. Talvez se todos nós guardássemos nosso telefone, poderíamos ser um pouco mais felizes? Embora eu saiba que isso não vai acontecer.

Com muitas das minhas peças, é bem engraçado no começo, mas depois fica bem escuro. Espero que tenhamos você até lá e que você queira ficar!

Há muito teatro por aí no momento, que pode parecer que você está tomando remédio ou fazendo sua lição de casa.

Acho que precisamos rir um pouco e também, sim, ter o mundo refletido de volta para nós. Mas para deixar ir um pouco e apenas ter uma boa noite fora.


Nossos agradecimentos a Michael Wynne e ao Royal Court Theatre por compartilhar esta entrevista conosco.

Cuco toca no Royal Court Theatre até 19 de agosto. Mais informações e reservas podem ser encontradas aqui.



By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.