Regina: Gosto de não deixar as subtrações parecerem subtrações. É apenas um espaço sendo criado. Novamente, estamos desconstruindo os mitos do teatro americano, que eu acho que atualmente é que quando os brancos veem pessoas de cor entrarem para liderar, eles presumem que eu vou ficar tipo, “Eu não quero nenhum pessoas brancas para trabalhar “ou o que seja …

Minha experiência tem sido que as pessoas saem da equação assumindo que não estariam envolvidas na minha visão de mundo e, portanto, na minha visão artística, por causa da minha aparência. O que isso diz é que quando eles estavam na liderança, eles nunca me consideraram em sua visão de mundo e imaginam que eu faria o mesmo. Eu acho que isso é realmente muito triste. Eu encorajaria essas pessoas a ficar por aqui e ver o que acontece dentro dessas visões radicalmente inclusivas para as empresas.

Estamos em um momento de sorte, no entanto, onde há alguns trabalhos realmente interessantes – que papel de triagem cultural que BLVE Consults e Brian Loevner lançaram, em colaboração com Miranda Gonzales na Urban Theatre Company. Foi importante porque se tratava de como as instituições culturais podem fechar com responsabilidade e, portanto, abrir espaço para que coisas novas sejam construídas.

A razão de acabarmos com tantas pessoas em cargos por trinta, quarenta, cinquenta anos é porque não há nenhum lugar para elas irem depois que atingem o auge da carreira e se identificam com sua instituição.

Kaiser: Essa é uma grande barreira. Se parece que não há para onde ir em sua carreira, eles ficam. Isso cria esse impasse de talentos. Estou vendo mais exemplos de líderes que se afastam e se movem para novos campos de apoio. Para mim, esse é o movimento. Você apóia quem é o próximo ou vai para campos diferentes. Isso mostra que nossas carreiras e talento também podem nos levar a esses novos lugares na arena cultural mais ampla. Eu sinto que o teatro pode ser uma combinação muito boa de todos os meios artísticos.

Regina: Somos contadores de histórias. O teatro é a base da história. Na verdade, tenho dupla graduação em teatro e religião. Eles andam juntos porque existe essa teoria ritual de que cada performance e técnica no planeta veio de pompa religiosa de diferentes formas. Isso se relaciona com a maneira como o teatro gerou todas as outras formas de arte.

Na escola, ouvia-me tantas vezes: “Se você pode fazer outra coisa, não faça teatro”. Direito? Eu disse logo no início que não trabalharia fora de um teatro. Mesmo se eu fosse um zelador, seria um zelador dentro de um teatro. Agora, digo a todos os meus alunos para terem outras experiências de vida, porque isso ajudará a abrir sua imaginação para outros caminhos.

Kaiser: Pode ser um desafio retratar a vida no palco quando você não está lá vivendo. Aqui está a verdadeira questão: onde estão as bolsas para tudo isso?

Regina: Isso é uma coisa que eu gostaria de abordar. Também estou curioso sobre a sua experiência de tentar obter fundos para novos programas. Especificamente, novos programas que seriam projetados para diretores artísticos negros e pardos emergentes por meio de orientação e apoio financeiro.

Por meio de várias iniciativas, descobri que muitas doações e organizações têm um caminho para doar a instituições negras, indígenas, pessoas de cor (BIPOC) ou instituições predominantemente brancas que estão apenas começando a pensar sobre a diversidade. Mas não há tanto espaço para instituições multiculturais que trabalham para criar patrimônio em suas empresas

Kaiser: Eu diria que há um acerto de contas acontecendo no mundo da concessão de doações. Acho que muitas fundações estão reavaliando como financiam e o que escolhem financiar – realmente voltando e ouvindo os artistas. Tem havido tantos zooms de escuta. Acho que muitos de nós, pessoas de cor, compartilhamos muito e foi um trabalho de parto.

Mas estou começando a ver as fundações de concessões realmente ouvindo e mudando a forma como elaboram os parâmetros do aplicativo. Existem uma ou duas novas fundações que se reinventaram completamente para apoiar as coisas pouco atraentes e chatas que as pessoas nem sempre desejam financiar. Todos eles priorizam equidade, diversidade e inclusão (EDI) agora, mas alguns têm uma compreensão melhor de como isso realmente se parece. Talvez seja apenas minha experiência, mas estou vendo algumas mudanças. Tenho esperança com isso.

Regina: Você mencionou anteriormente que os artistas estão se sentindo mais confiantes em articular suas necessidades e que as organizações financiadoras estão construindo estruturas para ouvir e, esperançosamente, responder a isso. Ouço nisso uma espécie de crença otimista de que os líderes negros podem começar a eliminar esse tipo de estrutura de cima para baixo – aquela estrutura patriarcal capitalista – e talvez reintegrar os financiadores como parte de nossa comunidade artística.

Kaiser: Absolutamente. Acho que se alguém ainda está na indústria, está ficando porque quer alguma mudança. Se não o fizessem, essa seria a saída perfeita. Aqueles que estão aqui estão prontos para isso. Agora, é uma questão de como o trazemos? Como são os ossos? Como é o programa que você deseja construir? Quanto custa isso? As mudanças levam tempo. Espero que simplesmente mexamos nisso, nunca nos desculpemos e acreditemos que tudo é possível neste momento porque nada é.

Como escolhemos agir e quais mudanças fazemos irão definir o quão bem-sucedidas essas mudanças podem ser mais adiante. Temos que fazer grandes ondas agora, esperançosamente com base em um modelo de escuta.

Regina: Quero dizer, você me pegou com a frase “tudo é possível”. Ao chegarmos ao nosso fechamento, qual é a sua possível? O que é uma declaração de visão daqui para frente?

Kaiser: Acredito que as maiores mudanças estão no que está por vir e quem está por vir. Penso em como o pipeline de liderança em Chicago está fluindo e estamos vendo um grande momento de desobstrução agora. Acho que as maiores oportunidades de mudança em toda a indústria estão nas pessoas com quem trabalhamos e aumentamos à medida que trabalhamos para esse futuro.

Minha visão é uma imagem ampla, expansiva e talvez idealista da diversidade e da celebração das perspectivas de todos. Esta é a missão da empresa, mas também minha própria missão – abrir espaço para uma massa crítica. São as colaborações futuras que me dão esperança de aprender e sonhar.

Regina: Obrigada. Isso é bonito. Quem levantamos é algo que definitivamente ainda sou … Estou descobrindo meu caminho em termos de como começamos a estabelecer nossos próprios dutos a partir de onde estamos. Muito disso está em quem estamos contratando.

Eu escrevo sobre visões anualmente agora. Eu estava olhando para uma peça que escrevi para o Rescripted no final de 2019, e uma das coisas que imaginei era um futuro onde todos os líderes artísticos e culturais tivessem uma compreensão básica da cultura. Naquela época, eu estava apenas começando a entender o poder da estratégia cultural e a capacidade do teatro de impactar e ser impactado pelo campo da estratégia cultural.

Todas as histórias que contamos correspondem, acrescentam ou mudam a cultura em que vivemos. Portanto, temos que ser realmente contadores de histórias intencionais e estratégicos e aceitar a responsabilidade de que essas histórias podem transformar a sociedade. Isso é muito do que a direção artística já é, mas … Minha visão é realmente levar a sério nossas responsabilidades como administradores culturais, não apenas criadores de jogos. Se a arte imita a vida, a vida imita a arte e todas essas coisas, então podemos definir tendências, não apenas segui-las.

Isso é algo que eu realmente sinto sobre o teatro: estamos perseguindo patrocinadores em vez de convidá-los para uma cultura que tem o potencial de impactar seu mundo, certo? Esse é o poder da transcendência de nossa disciplina.



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