Wed. Jan 19th, 2022


Quando você está curtindo a maneira descontraída e contadora de piadas de Robert Battle como o mestre de cerimônias acolhedor do Alvin Ailey American Dance Theatre, você pode não perceber que há um coreógrafo feroz por trás de todo esse charme. Para comemorar seus 10 anos como diretor artístico, no New York City Center na noite de terça-feira a empresa apresentou sete trabalhos de Battle criados ao longo dos últimos 22 anos. Cada um continha surpresas ousadas – mesmo para aqueles que estão familiarizados com seu trabalho.

No Dance Magazine Awards na noite anterior, Judith Jamison, ao apresentar o prêmio a Battle, disse: “Adoro assistir a bravura de Robert”. Acho que ela se referia a sua bravura como coreógrafo e como diretor artístico. Como o último, ele expandiu o repertório Ailey com tantas escolhas interessantes – Aszure Barton, Wayne McGregor, Johan Inger e Kyle Abraham – que tendemos a esquecer o próprio Battle como coreógrafo.


Um homem asiático de peito nu salta direto para o ar em um palco escuro, sua expressão surpresa, os braços suavemente dobrados para os lados

Kanji Segawa em Robert Battle’s Takademe

James R. Brantley, cortesia AAADT

Bem, o programa no City Center nos lembrou muito. Robert Battle é um coreógrafo de contenção magistral e explosividade repentina. Ele é um coreógrafo com gostos musicais definidos e encontra um vocabulário de movimento diferente e original para cada uma dessas escolhas musicais.

Com um senso de suspense disciplinado, ele nos faz esperar o grande momento. No Massa (2004), uma peça devocional de deslizamento, redemoinho e vibração e um senso de design modernista, os 16 dançarinos às vezes se prendem em posições desequilibradas de imobilidade. E então uma explosão de ímpeto empurra essas figuras de monge pelo palco em um rebanho agitado e imparável. Em sua porção de Histórias de amor (2004, originalmente um tríptico com contribuições de Judith Jamison e Rennie Harris), ansiamos ser carregados pelas canções de Stevie Wonder, mas Battle controla os dançarinos em uníssono estrito até o final, quando ele desencadeia uma torrente de selvagem folia.

No Desdobrar (2007), a atenuação extrema para a mulher – neste caso, uma Jacqueline Green arrebatadoramente arqueada – é sustentada ao longo desta curta obra para a voz operística de Leontyne Price. O parceiro de Green, Jeroboam Bozeman, parece uma alma perdida agarrada às suas memórias. Com um lento développé para o lado, dedos apontando para cima, Green atinge a nota alta exatamente quando Price o faz. É o tipo de convergência satisfatória que Battle toma o cuidado de não abusar.


Jacqueline Green e Jeroboam Bozeman em Robert Battle’s Desdobrar

Paul Kolnik, cortesia AAADT

A gama emocional da noite foi do desespero de Dentro (2008) —que encontra Yannick Lebrun cambaleando e girando ao som de Nina Simone cantando “com seu beijo a vida começa” —para a vertigem de Ela (2008), em que dois dançarinos (Renaldo Maurice e Patrick Coker) fisicalizam o espalhamento veloz de Ella Fitzgerald que ricocheteia entre melodias populares dos anos 50 e anteriores.

O trabalho que estreou nesta temporada, Para quatro, atou seus movimentos de jazz encorpados com voltas chaîné e cabrioles, e de alguma forma tudo se encaixou na trilha sonora robusta de Wynton Marsalis. A projeção de uma bandeira americana em um dançarino pareceu repentinamente restringir a liberdade dos dançarinos e fazê-los se sentirem presos.

Takademe (1999) nunca deixa de excitar. Com uma energia crepitante, Kanji Segawa espelha as gagueiras staccato, exalações profundas e jorros vocais de Sheila Chandra. Uma breve e encantadora obra-prima, Takademe é onde a linguagem, a voz e o movimento se misturam – em alta velocidade e complexidade.

Em seu discurso de abertura para este programa em homenagem a ele, Battle graciosamente apontou que David Parsons deu a ele sua primeira chance de coreografar, e ele, Battle, deu a Jamar Roberts sua primeira chance. E assim a cadeia de arte extraordinária continua.



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