Houve uma sensação inegável de transição para o concerto de domingo pelos Georgian Chamber Players, quando o grupo abriu sua primeira temporada adequada desde o falecimento de seu fundador, luminar do violoncelo e membro da Orquestra Sinfônica de Atlanta, Christopher Rex.

Com uma lista de supergrupos de talentos principalmente associados à ASO, o concerto na Igreja Metodista Unida de Peachtree Road foi um evento conciso e agradável, um fórum para troca de conversas musicais entre músicos de primeira linha.

A tarde começou despretensiosamente com as pianistas Julie Coucheron e Elizabeth Pridgen apresentando um dueto de Felix Mendelssohn Andante e Allegro Brillante, Op. 92.

Uma obra destinada a estabelecer um forte contraste entre o melódico e o virtuosístico, Andante e Allegro Brillante fornece um terreno fértil para as habilidades combinadas de Pridgen e Coucheron – que já compartilharam o formato de piano a quatro mãos tantas vezes que parece que eles operam a partir de uma consciência compartilhada. Nesse espaço comunitário, eles foram capazes de capturar o equilíbrio precário de Mendelssohn entre técnica e diversão para uma abertura suave, mas otimista para o concerto da tarde.

Elizabeth Pridgen (esquerda) e Julie Coucheron tocaram piano a quatro mãos em uma peça de Mendelssohn para uma abertura animada.

A segunda peça, Johannes Brahms’ Viola and Piano Sonata No. 2 em Mi bemol maior, Op. 120, nº 20, foi uma mudança marcante no tom e um escolhido, como Coucheron explicou mais tarde, como um contraste mais sombrio com as peças de Mendelssohn que o encerraram.

A apresentação deu aos ouvintes a oportunidade de apreciar Pridgen como solista. Sua mão naturalmente forte serviu bem à música de Brahms: a dele é um estilo sombriamente deliberado e trovejante que, mesmo em momentos mais leves como esses, lança nuvens escuras em céus azuis e claros.

O palco central para os Brahms, no entanto, foi a performance estelar do violista Zhenwei Shi, um nativo da China que ingressou na Orquestra Sinfônica de Atlanta em 2019 como violista principal e exemplifica a aliança informal entre os músicos de câmara georgianos e a sinfônica.

Shi capturou bem a natureza sombria e tensa das melodias de Brahms – ele é um músico que não tem medo de cavar fundo nas profundezas impetuosas e angustiantes que Brahms procurou explorar. Shi ainda é um jovem provando a si mesmo apesar de uma história de performance já realizada, mas ele demonstrou uma profundidade de maturidade além de sua idade em sua interpretação sonora de Brahms.

A Sonata nº 2 para Viola e Piano de Brahms é uma peça à parte. Originalmente escrita para clarinete e dedicada ao seu amigo, o clarinetista Richard Mühlfeld, a reinterpretação para viola continua a ser um elemento popular das apresentações de câmara até hoje.

A questão crítica torna-se quão bem o violista em questão pode expressar frases originalmente destinadas a um instrumento de sopro. Para esse fim, Shi teve o cuidado de acentuar suas notas mais longas no centro do tom, uma escolha estilística que parece uma transição da tonalidade orientada para a respiração do clarinete. É esse tipo de atenção aos detalhes e nuances que marca um grande músico.

Jogadores de Câmara da Geórgia
Zhenwei Shi, violista principal da ASO, mostrou grandes nuances em sua leitura da peça de Brahms com Elizabeth Pridgen no piano.

O último e mais longo trabalho da tarde trouxe um retorno aos pastos mais lúdicos de Mendelssohn com o Concerto para Piano, Violino e Cordas em Ré Menor e com ele um renovado interesse pelo papel de violoncelista dentro do grupo. Esse papel foi, durante a tarde, preenchido pelo violoncelista principal interino da ASO, Daniel Laufer, como um paliativo para o substituto original de Rex, Rainer Eudeikis, que continua sem dinheiro devido ao seu recente trabalho com a San Francisco Symphony.

Juntando-se a Laufer estavam Coucheron no piano, seu irmão e concertino da ASO David Coucheron no violino, o contrabaixista Joseph McFadden e apoio adicional de violino de Justin Bruns e Kevin Chen.

O Concerto para Piano, Violino e Cordas em Ré menor se encaixa perfeitamente no catálogo de Mendelssohn de melodismo alegre e amigável ao leigo. Ele tem uma distinção particular por ter sido escrito quando o compositor era um rapaz de 14 anos. Essa juventude é facilmente perceptível na obra, que tem uma espécie de minimalismo acadêmico nos instrumentos que a acompanham – eles se movem principalmente juntos e raramente se cruzam em quaisquer formas dinâmicas que poderia desviar a atenção da linha melódica.

O papel de Laufer era passivo, embora ele tivesse uma sensação de espaço deliberado em seu ritmo – uma restrição sutil que o equilibrava bem entre seus outros colegas. As maiores honras pela performance vão para David Coucheron, cuja performance tonalmente rica o levou a mergulhar em um grau mais profundo de detalhes sonoros do que normalmente é oferecido pela vastidão acústica do Symphony Hall.

Os jogadores de câmara da Geórgia voltaram com força para o que promete ser uma temporada cativante, mesmo que a busca por um violoncelista permanente permaneça sem solução. O conjunto retornará em 29 de janeiro na Primeira Igreja Presbiteriana de Atlanta.

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Jordan Owen começou a escrever sobre música profissionalmente aos 16 anos em Oxford, Mississippi. Formado em 2006 pela Berklee College of Music, ele é guitarrista profissional, líder de banda e compositor. Ele é atualmente o guitarrista principal do grupo de jazz Other Strangers, da banda de power metal Axis of Empires e da banda de death/thrash metal melódico Century Spawn.



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