Com a destruição sistemática do Twitter pelo bilionário Elon Musk, a temporada de férias de 2022 está surgindo com o espírito de Scrooge de uma forma que pode fazer até mesmo os residentes da Inglaterra dickensiana olharem duas vezes. Acrescente a isso a lacuna cada vez maior entre a pobreza extrema e a riqueza extrema – vista em Atlanta por meio do aumento dos preços dos aluguéis empilhados sobre um salário mínimo de $ 7,25 / hora – e, bem, este conto de generosidade, comunidade e a oportunidade onipresente de transformação e segundas chances parece tão relevante como sempre.

Embora tenha sido visto e feito de milhares de maneiras ao longo de mais de 175 anos e com muitas adaptações para contar (para constar, os Muppets fizeram a melhor versão cinematográfica), ainda existem – de alguma forma – tesouros a serem extraídos do filme de 1843. profundezas do romance. A produção do Alliance Theatre, no palco até 24 de dezembro, é uma tradição da cidade há mais de três décadas, mas a equipe criativa continua a encontrar novas e novas maneiras de trazê-la à vida.

Isso ajuda no ano passado, o programa da Alliance foi totalmente reformulado com uma readaptação de David H. Bell, que vasculhou o material de origem para novos ângulos. O que impressiona ao observar a nova interpretação é quantas das chamadas tramas periféricas – e os personagens apoiando os personagens coadjuvantes – têm seus próprios arcos totalmente realizados e histórias de fundo detalhadas. É como se Bell soubesse que o público, com tantas exibições repetidas, gravitaria naturalmente para assistir o que está acontecendo nos bastidores e como nossos protagonistas impactam essas histórias secundárias.

canção de Natal
Belle (Maggie Larson) e o jovem Ebenezer Scrooge (Caleb Clark) desfrutam de um momento fugaz de alegria do Natal passado, enquanto um melancólico Scrooge mais velho observa.

Tomemos, por exemplo, o lado rico da trama de uma família vendendo comida nas ruas depois de atrasar seus pagamentos a Scrooge. Apesar dos pedidos de misericórdia, Scrooge leva o pai para a prisão até que sua família possa saldar a dívida – um ato cruel e perturbador que felizmente é corrigido no final da peça (embora, sem dúvida, o trauma ainda esteja lá). Ao longo da peça, surgem detalhes sobre como a família está lidando. A certa altura, descobrimos que as prisões estão cheias, então o pai foi transferido para uma “barcaça-prisão” no mar para lidar com o transbordamento. Puxa, se essa não é uma história ligada à nossa atual crise prisional, o que é?

Andrew Benator reprisa sua versão de Ebenezer Scrooge e a preenche com cinismo praticado enquanto profere algumas das falas mais tristemente engraçadas (e repreensíveis) do personagem imortal. “Eu podia ver minha respiração no frio”, diz Bob Cratchit (o simpático e discreto Christopher Hampton) sobre o frio em seu escritório sem aquecimento. “Então respire menos”, retruca Scrooge.

À medida que as cenas avançam, podemos observar sua postura em relação à vida e à humanidade suavizar. Scrooge volta ao deslumbramento infantil nas cenas de flashback de seus dias de escola e transmite a imensa tristeza de perceber em tempo real a tragédia de seus erros do passado, que ele não pode mudar nem voltar atrás, mas apenas reviver impotente. em muitos canção de Natal encenações, a transformação de misantropo insensível e avarento em benfeitor generoso e de coração aberto é imediata e abrupta – o que pode ser divertido e comovente à sua maneira – mas a performance de Benator é gradual, conseguida por meio de microexpressões e pathos crescente enquanto ele se posiciona no palco. asas de sua própria história. Isso ajuda a fazer a transformação final parecer merecida.

Thomas Neal Antwon Ghant (centro) oferece uma reviravolta hilária e comovente como o compulsivo e generoso Sr. Fezziwig.

Outra atuação de destaque desta produção é Thomas Neal Antwon Ghant como o compulsivo e generoso Fezziwig. Ele devora cada cena com um entusiasmo irreprimível pela vida e emprega alguns dos momentos mais engraçados da peça, mexendo com uma câmera moderna para capturar a alegria do Natal. É um Fezziwig diferente do que estamos acostumados – não apenas alegre, mas também dinâmico e comovente, especialmente quando as coisas tomam um rumo desastroso para sua família.

Isso faz com que alguém anseie pelo spin-off apenas sobre Fezziwig e sua esposa. O que acontece depois que eles saem da narrativa, seus parcos pertences enfiados em duas caixas humildes, tendo perdido sua fortuna e seu filho honorário de uma só vez? Você pode imaginar se isso tem o Melhor chamar o Saul tratamento?

O MVP do show, no entanto, é provavelmente o impressionante design cênico de Todd Rosenthal, que se desenrola como um truque de mágica após o outro: a grande e sinistra lareira com fumaça iluminada em azul que produz um rosto esfarrapado do espírito sempre atormentado de Jacob. Marley. A maçaneta que se torna mão suplicante, espectral, luminosa e sinistra. O conjunto rotativo com destreza para mostrar de forma plausível diferentes tempos, locais e estados de espírito. E aquele boneco sinistro gigante do fantasma sombrio do Natal Futuro – uau.

Algumas dúvidas: primeiro, logo antes do show começar, há uma mensagem proeminente para todos os patrocinadores corporativos da Alliance, incluindo o notoriamente anti-LGBTQ + Chick-fil-A, que é francamente bastante chocante pouco antes de se estabelecer em um conto que se concentra em como a ignorância é a fonte de nossa miséria.

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Tiny Tim (Emberlynn Wood) canta uma pequena melodia para o resto da gangue Cratchit, enquanto Scrooge observa a cena pobre, mas amorosa.

Em segundo lugar, talvez seja hora de dispensar a tentativa de sotaques britânicos, dada a extrema variação na inflexão vocal que ocorria no palco. Os atores estão todos fazendo um trabalho estelar incorporando seus personagens sem aquele elemento de distração.

E terceiro, esta é uma Londres que parece muito estéril, muito Disney-fied. Ainda de luto pela falecida Angela Lansbury, me vi desejando as ruas sujas de Sweeney Todd. Do jeito que está, todas as ruas brilham, a neve é ​​linda e fofa, e até mesmo os acendedores de lampiões correndo pelos telhados têm um brilho nos olhos. Tipo, realmente, a família Cratchit é descrita como esfarrapada, mas cheia de amor, mas eles se parecem com os cantores da família Von Trapp.

Sim, tudo isso torna tudo charmoso e caprichoso, que é o que eu sei que as pessoas procuram, mas, dadas as novas dimensões empolgantes da adaptação atual, não poderíamos ver mais da bagunça contida na prosa refletida no próprio palco?

No entanto, este amado show, dirigido por Leora Morris, ainda parece um esforço genuíno e sincero depois de todo esse tempo. E traz vitalidade e alegria suficientes do forte elenco para levar até mesmo os frequentadores de teatro mais experientes e hipócritas como o seu, que já viram esse maldito show (conservadoramente) um bazilhão de vezes, em um estado de calor, otimismo e apreciação para aquelas histórias que prevalecerão até mesmo nos invernos mais sombrios.

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Alexis Hauk é membro da American Theatre Critics Association. Ela escreveu e editou para vários jornais, semanários alternativos, publicações comerciais e revistas nacionais, incluindo Time, The Atlantic, Mental Floss, Uproxx e Washingtoniano. Natural de Atlanta, Alexis também morou em Boston, Washington DC, Nova York e Los Angeles. Durante o dia, ela trabalha em comunicações de saúde. À noite, ela gosta de cobrir as artes e ser o Batman.



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