Sun. Jun 26th, 2022


Assim como seu protagonista, Roupa Íntima não teve a viagem mais tranquila para chegar aqui. Originalmente programada para estrear em meados de janeiro, a produção do Actor’s Express da peça de 2003 do dramaturgo Lynn Nottage, duas vezes vencedora do Prêmio Pulitzer, foi adiada por dois meses devido ao aumento da Omicron no inverno passado.

Felizmente, valeu a pena esperar. Sob a direção segura de Ibi Owolabi e ancorado por uma performance de liderança silenciosamente cativante de Vallea E. Woodbury, este conto de solidão e saudade, ambição e amor, raça, classe e gênero é profundamente comovente.

Roupa Íntima abre ao som de cascos de cavalos e outros ruídos das movimentadas ruas da cidade de 1905 em Nova York. Conhecemos Esther Mills, uma mulher negra resiliente e talentosa que conseguiu trabalhar devagar, mas com segurança, estado por estado, da Carolina do Norte à Big Apple, em busca não apenas de uma vida melhor, mas da realização dos sonhos da cidade grande.

Esther trabalha como costureira, costurando roupas íntimas requintadas para clientes ricos da “5ª Avenida” como a Sra. Van Buren (Candi Vandizandi) e profissionais do sexo como Mayme (Valeka Jessica). Enquanto isso, Esther vem economizando, costurando dinheiro na colcha de sua cama. O que significa que ela está literalmente dormindo sob o calor de um futuro melhor a cada noite.

Para seus clientes e para a mulher de quem ela aluga um quarto, a Sra. Dixon (uma reviravolta cômica animada e em camadas de Terry Henry), Esther é doce, discreta e inabalavelmente calma. Mas ela quer mais. Ela quer amor.

O comerciante de tecidos judeu romeno Mr. Marks (Ross Benjamin) é um possível interesse amoroso para Esther, exceto pelas restrições da época em relacionamentos inter-raciais.

É claro que ela e o comerciante de tecidos judeu romeno de quem ela compra tecidos, Sr. Marks (refletido e empaticamente encarnado por Ross Benjamin), compartilham um desejo não reconhecido um pelo outro. No entanto, a intolerância social generalizada (e em alguns estados, a proibição legal) de relacionamentos inter-raciais está no caminho de agir sobre esses desejos românticos. (Para citar Tevye em Violinista no Telhado, “Um pássaro e um peixe podem se apaixonar, mas onde eles construiriam uma casa juntos?”)

Como resultado, apesar de criar lindas lingeries para muitas noivas usarem no casamento, Esther, aos 35 anos, resignou-se completamente com a perspectiva de nunca se casar. Mas essa atitude muda quando ela recebe uma carta de um homem misterioso que ela nunca conheceu, George, que está trabalhando na escavação do Canal do Panamá, e inicia uma intensa correspondência amorosa. Há apenas um problema: Esther não sabe ler. Então, como padrão, ela faz com que Mayme e a Sra. Van Buren escrevam as cartas para ela, envolvendo-os assim no namoro relâmpago.

O projeto cênico de Jennifer Rose Ivey habilmente configura toda a ação para ocorrer em três quartos muito diferentes. O boudoir da Sra. Van Buren fica à esquerda, pintado em vermelho intenso e deslumbrado com arte e decoração que gritam cifrões. No meio está a cama de Esther, com a conta poupança de uma colcha estofada.

À direita está a sala onde Mayme vive e trabalha, que inclui um piano que ela toca habilmente, despejando suas frustrações, raiva e esperança em cada viagem pelas teclas de marfim – de canções de blues estridentes a Clair de Lune de Debussy.

Quando a conhecemos, a inteligente, carismática e cínica Mayme diz quase se desculpando: “Eu não nasci tão preto e azul”. Neste papel complexo, Jessica pode ser extremamente engraçada ou cheia de pathos e amargura pelo quão presa ela se sente.

Juntos, ela e Esther desenvolveram uma amizade querida, compartilhando seus sonhos mais loucos em uma das cenas mais emocionantes da série. Mayme fala sobre ser uma pianista concertista em Praga, enquanto Esther descreve ter sua própria loja onde ela pode tratar a clientela de mulheres negras com a mesma deferência atualmente estendida a clientes principalmente brancos. “Tantas boas ideias são evocadas nesta sala”, observa Mayme.

Vandizandi torna palpável o auto-envolvimento alheio da Sra. Van Buren, que pensa que ela e Esther são amigas rápidas porque Esther ouve sua conversa sobre seu relacionamento tenso com o marido. Não importa que sua dinâmica de poder seja imensamente distorcida. “Você é sortudo!” ela exclama com frivolidade quando Esther diz que nunca foi à ópera, como se fosse uma tarefa árdua ser tão privilegiada.

Como a visita do cavalheiro em O Menagerie de Vidro, há uma sensação ao longo do primeiro ato de que as coisas podem dar terrivelmente errado com o enigmático George, que parece potencialmente bom demais para ser verdade. Um dos aspectos mais brilhantes da escrita de Nottage é como ela nos permite formar nossa impressão inicial e expectativas de George apenas através de suas “palavras açucaradas”, como a Sra. Dixon as chama – entregues poeticamente e sonhadoramente por um excelente Marcus Hopkins-Turner. (Na primeira metade do show, George narra suas cartas do escuro, iluminadas por um holofote ao lado do palco.)

A Sra. Dixon (Terry Henry, à esquerda) aluga um quarto para Esther e também serve como uma espécie de figura materna. Aqui ela faz um discurso poderoso sobre os sacrifícios que sua própria mãe fez por amor.

Embora não seja uma parte significativa da trama, especialmente durante a segunda metade da peça, o pano de fundo histórico da escavação do Canal do Panamá nos dá algumas imagens assustadoras. Enquanto George escreve/narra como ele e sua equipe destruíram o esplendor natural ao seu redor, ele diz suavemente: “Eu me perguntava como um lugar tão bonito poderia se tornar um necrotério”.

Infelizmente para Esther, nenhuma das mulheres de sua vida tem relacionamentos particularmente felizes dos quais tirar qualquer comparação ou conselho. Neste mundo, todos estão em diferentes graus de insatisfações. A Sra. Dixon, por exemplo, fala sobre como a “paixão de seu marido por opiáceos” significava que ele mal notava sua nova esposa. Ainda assim, porque ele veio com a pensão que ela agora opera, ela conclui que a união infeliz deles valeu a pena. Nottage deixa claro que para as mulheres nas circunstâncias que Esther aspira a transcender, a perspectiva de uma verdadeira escolha mal existe. É tudo sobre o que você ganha pelo que você desiste.

Ainda assim, é o relacionamento de Esther com o Sr. Marks que continua sendo o mais comovente, terno e emocionante através de gestos sutis, mas significativos, como um convite para tomar chá juntos ou escovar um colarinho. A maneira como ele escolhe os tecidos mais bonitos e bem costurados e jorra em êxtase sobre eles para ela assumiu um significado mais profundo do que apenas vendedor para comprador. “Não é tão frequente que algo tão fino e delicado entre na loja”, ele diz a ela, claramente se referindo a mais do que tecido.

Tal como aqueles tecidos intrincadamente trabalhados, esta produção de Roupa Íntima – por meio de atuação, escrita, direção, artesanato de palco – fios juntos como uma tapeçaria habilmente tecida de anseio e mágoa. Ele irá envolver e permanecer envolto em torno de você muito depois de sair do cinema.

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Alexis Hauk escreveu e editou para vários jornais, semanários alternativos, publicações comerciais e revistas nacionais, incluindo Tempoa atlântico, Fio Mental, Uproxx e Washingtoniano revista. Tendo crescido em Decatur, Alexis retornou a Atlanta em 2018 depois de uma década morando em Boston, Washington, DC, Nova York e Los Angeles. De dia, ela trabalha em comunicação de saúde. À noite, ela gosta de cobrir as artes e ser o Batman.



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