Sun. Sep 25th, 2022


“Venha aqui em cima!”

Essa é a “saudação de velho brega” que Joe Barry Carroll estende aos amigos antes de puxá-los para um abraço. “Por esse breve momento”, diz Carroll, “enquanto eles estendem a mão para abraçar meu pescoço, acho que podem muito bem se perguntar como deve ser ser um gigante”.

Quando você tem 7 pés de altura e pesa 300 libras, ser discreto não é uma opção. Tampouco estar alheio às reações de outras pessoas à maneira como você é construído – seja telegrafado através de um olhar furtivo ou de um olhar fixo.

A altura de 7 pés de Carroll inspirou o título de sua exposição de arte. (Foto de Tara Coyt)

Minha visão de sete pés, o título da exposição individual de Carroll no Hammonds House Museum, é uma piscadela divertida de que ele está na brincadeira. Principalmente, porém, ele espera que a vantagem para os visitantes seja que sua fisicalidade não exclua sua humanidade.

Um observador nato, pensador e sonhador, Carroll foi apresentado à arte de contar histórias por seu pai, Frederick Douglass Williams, em Pine Bluff, Arkansas. A dupla passava incontáveis ​​horas na frente de um velho aquecedor a gás aberto no inverno, ou na varanda da frente durante os meses de verão, onde Carroll ficava fascinado com as palavras de seu pai.

Agora ele continua a tradição pegando um pincel e contando histórias em pinturas abstratas e figurativas em tons de mel que convidam o espectador a ver o mundo do seu ponto de vista.

Sua exposição na Hammonds House, inaugurada esta noite, está em exibição até 18 de setembro. Antes da palestra de seu artista sobre o livro de mesa de centro, Minha visão de sete pésem 28 de julho, Carroll conversou com ArtsATL sobre o benefício de ser um artista autodidata, as qualidades infantis que o tornam querido para as crianças e encontrar gratidão nas garras.

ArtsATL: Leatrice Ellzy Wright, que renunciou ao cargo de diretora executiva da Hammonds House em maio de 2021 para se tornar diretora sênior de programação do Apollo Theatre, com curadoria Minha vista de sete pés. Sua exposição foi planejada antes de sua partida?

Joe Barry Carroll: Sim. Tive conversas com Leatrice e Donna Watts-Nunn [the museum’s managing director] sobre fazer um show na Hammonds House; aí veio a pandemia. No início deste ano, eles voltaram, visitaram meu estúdio, olharam para o trabalho que eu estava fazendo e decidiram que era uma tentativa. Leatrice ainda está no Apollo, mas tem laços familiares com Atlanta e continua amiga do museu.

ArtsATL: Você foi a escolha número um do draft da NBA em 1980 e jogou basquete profissionalmente por 11 anos, passando grande parte de seu tempo de inatividade em galerias e museus. Houve um ponto de virada que marcou sua mudança de querer ver arte para querer fazer arte?

“Sue” é sobre um cachorro. “Durante 12 anos, Sue e eu vivemos uma vida divertida e cheia de acontecimentos”, escreve Carroll. “Nos últimos anos, chegou um momento em que minha querida Sue não conseguia mais correr rápido ou pular alto (nem eu).

Carroll: Pequenas coisas me moveram para frente. Por exemplo, eu estava em um vôo com Tony Bennett uma vez, mas ele não estava vindo para a cidade para um show. Ele estava vindo para expor sua arte. Fiquei impressionado não só que este gato pintou, mas que ele ainda estava procurando por algo. Ernie Barnes, um jogador de futebol, acabou sendo mais famoso pela expressão maravilhosa que nos deu com suas pinturas do que pelo que realizou na NFL. Miles Davis é outro exemplo de alguém que era tão bom em uma coisa, então escolheu fazer outra coisa e se tornou tão bom quanto. Isso é atraente para mim.

ArtsATL: Como artista autodidata, seu conhecimento acumulado tornou mais fácil ou mais difícil olhar para uma tela em branco e começar a pintar?

Carroll: Viver uma vida pública me ensinou que algumas pessoas vão te elogiar, e outras não ficarão tão impressionadas. O risco de falhar não é motivo para desistir de tentar algo novo. Na pior das hipóteses, não funciona – o que muitas vezes me direciona para a próxima coisa.

Eu tento abordar os assuntos de uma forma que faz com que os outros queiram se aproximar, puxar uma cadeira, olhar e ouvir. Eu tento tornar os assuntos relacionáveis, focando em nossos valores compartilhados e nossa experiência humana compartilhada.

Diz Carroll: “Eu gosto de colchas como uma metáfora para nossas vidas. Com uma colcha, você está conectando peças existentes para criar uma coisa totalmente nova. Em nossas vidas, não podemos realmente começar de novo.” (Foto por Carroll)

ArtsATL: A mostra é composta por 37 pinturas e uma fotografia de uma colcha. Qual é o significado da colcha?

Carroll: Meu pai morreu quando eu tinha quase 10 anos e aquela colcha costurada à mão com donzelas holandesas era minha única herança dele. Está esfarrapado porque eu o carreguei de um lugar para outro – Pine Bluff para Denver, Indiana quando fui para Perdue, e para San Francisco quando estava jogando bola profissional. Eu quase o carreguei ao redor do mundo como um pouco binky.

Leatrice queria colocá-lo na mostra, mas é muito frágil para ser exibido em um local público. Então, dei carta branca a ela para exibi-lo da maneira que ela achasse melhor.

ArtsATL: A última coisa que eu esperava encontrar em um livro de mesa de café sobre arte eram receitas. O que deu em você para dar dicas para fazer seu premiado molho bolonhesa, gumbo e torta de pêssego, junto com harmonizações de vinhos?

Carroll: Sou um autor autopublicado porque não queria discutir com um editor sobre o que pertence em um livro de arte. É o mesmo com a minha arte. Uma das razões pelas quais não estou tentando obter uma boa educação em arte é porque não tenho certeza se estou disposto a aceitar as regras de auto-expressão de outra pessoa.

“Bow” – Escreve Carroll: “Durante meu dia de trabalho, há momentos em que me retiro para a cozinha enquanto espero o mercado de ações se acalmar se estou trabalhando como investidor, ou a tinta secar se estou no meio de uma composição. . .”

Recentemente, um homem de letras olhou para uma de minhas pinturas e disse: “Ei, eu gosto disso! Talvez seja bom você não ter ido para a universidade [and study fine art] porque você nunca teria pintado assim se tivesse sido treinado adequadamente.”

ArtesATL: Suas oficinas de arte para crianças são muito populares. O que há no seu quadro de 7 pés que é tão encantador para crianças muito pequenas?

Carroll: Eu sou o número 10 das 13 crianças da minha família, então estou muito familiarizado com a cultura da infância. Eu mesmo sou infantil e faço palhaçadas com crianças. Eles ficam surpresos por eu estar prestando tanta atenção neles quanto estou.

Eu acho que eles olham para mim como seu pequeno mascote. Eles são fascinados por [my height]. Fui visitar um colega de classe um tempo atrás, e ele trouxe a filha dele para me buscar no aeroporto.

Quando chegamos à casa deles, ela pulou do carro e gritou: “Mamãe, venha rápido! O homem mais alto do mundo está aqui!” [Laughs.]

ArtsATL: Qual cenário é mais indutor de ansiedade: entrar em um draft da NBA ou entrar em um espaço de exposição com uma sala cheia de estranhos que se reuniram para ver suas pinturas?

Carroll: Nenhum cenário me deixa ansioso. Só tenho a agradecer pelas oportunidades.

Eles encheram toda a Hammonds House com o meu trabalho. É um grande negócio porque o museu é historicamente significativo… quase um espaço sagrado. Eu gostaria de tentar ser legal sobre isso, mas estou fora de mim. Estou realmente empolgado com o potencial e emocionado em receber os hóspedes.

Mas eu sempre brinco com eles que se eles gostarem, conte para todo mundo. Se não gostarem, devem guardar para si, porque ninguém gosta de fofoca.

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Gail O’Neill é uma ArtsATL editor geral. Ela hospeda e coproduz Conhecimento Coletivo uma conversatodas as séries que são transmitidas na Rede THEAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



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