Sat. Jun 25th, 2022


Pesquisado: Então, com o espaço digital, os praticantes de teatro podem realmente aproveitá-lo, de forma colaborativa, para trazer à tona questões e combater o racismo, a inclusão e a exclusividade?

Israel: sim. Por exemplo, Segun Adefila – que eu conheço – está fazendo isso através da exclusão digital. Acho que ele chama isso de “o virtual” ou algo assim. É sobre onde o físico se encontra com o virtual ou onde o digital se encontra com o físico. Mas o importante é que a internet proporcionou esse espaço.

Neste momento, estou trabalhando com uma amiga, Deidre Paine, em um projeto. Ela está na Northwestern University em Chicago e estamos trabalhando no WhatsApp agora. Deidre é uma afro-americana e eu sou um nigeriano. Estamos trabalhando em torno da sigla FAD. O “A” no FAD é sobre alienígenas e o “D” é sobre escavação. É sobre minhas experiências aqui alinhadas com as experiências dela como afro-americana. Como você pode ver, a internet forneceu essa plataforma para pensarmos em alienação, migração ilegal ou migração legal. E também é sobre raça. É sobre diversidade e igualdade. Trata-se de encontrar vozes e fazer com que as vozes sejam ouvidas. É nisso que estamos trabalhando, e esperamos que a apresentação aconteça no próximo ano entre os alunos dela e meus alunos.

Com a colaboração, obtemos novas ideias. Aprendemos e reaprendemos. As pessoas que mantêm suas mentes longe de pensar – de explorar outras possibilidades e encorajar críticas – são as pessoas que criam os problemas que temos e os desafios do racismo porque pensam que são superiores. É por isso que o mundo está onde está. Devemos começar a ouvir uns aos outros. E como diz Hubert Ogunde: pense. Não é apenas o pensamento iorubá, é o pensamento nigeriano. É a América, pense. Reino Unido, pense. Ásia, pense.

Pesquisado: Precisamos pensar. Isso nos dá uma plataforma para gerar unidade, igualdade e inclusão. Como praticante de teatro com sua experiência, como você usaria o teatro para permitir inclusão, diversidade e igualdade na Nigéria?

Ao pensar em fazer performances, minhas performances devem encorajar a diversidade, a inclusão e a igualdade – e isso não é negociável.

Israel: Como disse, pratico teatro e dirijo peças há trinta anos. Toda peça que eu dirijo tem que ter alguma forma de intenção social; alguma forma de realidade social. Cada peça deve envolver as pessoas ao meu redor. Seja uma peça inventada, uma peça publicada apresentada no palco ou um trabalho improvisado, penso muito em como esse teatro pode incentivar outras pessoas a fazer parte da narrativa e da conversa. Então, as performances que fiz e continuo a fazer são sob essa luz.

Uma aula que estou ensinando agora está fazendo Pôr do sol na lagoa por Pedro Agbonifo Obaseki. Pôr do sol na lagoa se passa na década de 1990 e é sobre Maroko. Uma das coisas que perguntei aos alunos logo no início é: “Você sabe onde fica Maroko?” Uma peça torna-se um hiperlink sobre nossa história. “Você sabe onde Maroko está?” “Ah, é…” Eles não sabem. É a atual Lekki que é uma área intelectual em Lagos. Costumava ser Maroko e o governo da época disse que Maroko estava afundando abaixo do nível do mar. Mas era tudo mentira porque agora os ricos ficam lá. Agora é um grande e rico subúrbio de bilionários. Então, as pessoas nem percebem que isso é Maroko.

E então, é claro, os alunos estão fazendo outra peça – são duas turmas muito grandes – chamada E se, que é uma peça que escrevi. É minha própria resposta ao modo como vemos e imaginamos as crianças; como ensinamos as crianças a nem pensar. Escrevi isso para dizer que as crianças têm sabedoria e devemos começar a ouvir e pensar como crianças. A personagem Unoma na peça é uma menina de dez anos que o público pode considerar uma serva. Ela se torna essa estrela solitária. Mas nela, o público pode encontrar tranquilidade e franqueza. Esses são os ingredientes que permitem que as pessoas comecem a apreciar o pensamento.

Ao pensar em fazer performances, minhas performances devem encorajar a diversidade, a inclusão e a igualdade – e isso não é negociável. Sim, podemos negociar para que possamos nos entender, mas há coisas que precisamos em nossa sociedade para crescer. Se eles não estiverem lá, a sociedade vai regredir, mas se tivermos equidade, diversidade e inclusão, avançaremos. E não começamos a pensar em considerações étnicas. Podemos aceitá-lo e encorajá-lo, mas não deve ser algo que nos atraia de volta, porque todos estamos pensando fora da caixa. Não — quebre a caixa.

Então, esses tipos de performances são para o público pensar e começar a traçar nossos passos. Como praticante de teatro, o tipo de performance que faço é nesse sentido, e continuarei fazendo o que chamarei de teatro comprometido.

Pesquisado: Muito obrigado, senhor. Uau. Foi uma conversa muito maravilhosa com você. Quero saber sua opinião final sobre o racismo e os artistas de teatro nigerianos podem fazer.

Israel: Eu não acho que é uma ordem alta. Leciono em uma universidade e estudei em dois continentes – um multirracial e outro multiétnico. Acho que a palavra chave é “tolerância”. Trata-se de aceitar as sensibilidades e ideias dos outros. Para chegar à aceitação, temos que passar por um processo – ou mais como um cadinho. Temos que chegar a esse ponto em que pedimos, negociamos, nos envolvemos e conversamos. Esse é o tipo de teatro que é responsável e comprometido. Não é utópico. É um teatro que está vivo e funciona; o tipo de teatro que é socialmente relevante e não elitista. Esse é o tipo de teatro que não está morto; isso não é uma forma de mercantilização, mas é imediato. Esse é o teatro que pode fazer a mudança e mudar a si mesmo. É dinâmico e evolutivo – não estático, mas encorajador. Esse é o teatro que atravessa fronteiras e aceita a todos: o teatro que não vê branco ou negro, que não vê igbo ou iorubá.

O racismo no contexto nigeriano também é sobre a raça Yoruba, a raça Urhobo e tudo isso. Isso são vozes. Podem soar como uma Torre de Babel, mas podemos converter esta torre para que alguém possa gritar com um megafone que temos um teatro relevante. Para cada pedra de tropeço, podemos construir blocos de unidade usando o teatro. Esse é o tipo de teatro que também deve repercutir no tipo de currículo que temos em nossas instituições de formação. O teatro deve responder aos anseios dos jovens neste momento.

O movimento End SARS foi amplamente liderado por jovens e a resposta do governo foi realmente desanimadora. Mas, novamente, isso nos diz que esse é o tipo de teatro de que precisamos – o tipo que dá resposta imediata à inação dos governos. E você vai encontrar isso na internet. Esse é o tipo de teatro que devemos começar a pensar agora e o tipo de teatro que vai proporcionar aos jovens empregos e uma plataforma empresarial onde eles possam ver o teatro como uma vocação; como forma de mudar a narrativa e colocar comida na mesa. Mas não a educação que coloca comida na mesa ainda os cegará de ver a realidade.

Pesquisado: Muito obrigado, Sr. Wekpe. Gostei muito da conversa com você. Espero que possamos fazer isso novamente outro dia.



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