Tue. Jan 25th, 2022



No que começou como um dia normal no início do outono, eu e os outros dançarinos do meu programa de balé pré-profissional fomos informados de que seríamos medidos na loja de fantasias em antecipação ao nosso próximo Quebra-nozes performances com a empresa. Estávamos alinhados em um corredor que levava à área comum aberta do prédio. E um por um, avançamos para enfrentar a fita métrica. Como cada um de nós era medido por um assistente de costumeira, os números eram recitados em voz alta e anotados por outro membro da equipe sentado a uma mesa próxima. Eficiente, sim. E então fomos solicitados a subir em uma balança e, assim como com as outras medições que foram feitas, os números foram lidos em voz alta. E nós, os adolescentes com grandes aspirações de carreira no ballet, ouvíamos esses números e fazíamos anotações mentais.

Este momento foi há mais de 15 anos. Apesar de meus próprios esforços para tratar de questões de saúde mental na dança, tentei me consolar com o conhecimento de que algo assim certamente não aconteceria hoje.


Mas recentemente, uma colega que também defende o bem-estar dos dançarinos compartilhou uma história com um grupo de profissionais da medicina da dança que um de seus dançarinos foi pesado na frente de seus colegas. Eu esperava um choque total do grupo, mas o que veio foi a confirmação absoluta de que as instituições de dança ainda estão avaliando seus dançarinos.

Por que essa prática continua sendo aceita? Você pode se recusar a ser pesado pelo seu médico. Mas os dançarinos se alinham sem questionar para que seu peso seja registrado por uma equipe artística sem formação médica.

Imploro uma resposta à pergunta “Por que você precisa saber?”

“Você precisa ajustar a fantasia.”

Não creio que as pessoas que nos alinharam e nos avaliaram tenham intencionado esse mal. Mas a intenção não é a ausência de dano. Existem razões reais para que uma loja de fantasias precise das medidas dos dançarinos antes de uma apresentação, mas a maneira como isso foi feito nos levou a comparar deliberadamente nossos números aos de nossos colegas. Houve conversa no vestiário por dias – garotas lindas e magras se perguntando em voz alta como poderiam “consertar” esses números. Planos foram feitos para dietas especiais e rotinas de exercícios. Todos nós sabíamos agora onde estávamos em comparação com nossos rivais, e o peso era a principal preocupação. Naquela época, eu ainda era uma criança magrinha; meu peso nunca foi um problema, mas só de ouvir essas conversas me fez perceber que era uma parte intrínseca do meu valor como dançarina.

Mas, realmente, você precisa saber o peso de cada floco de neve no Quebra-nozes atribuir a eles o traje correto? Você não. Na verdade, a maioria dos trajes é feita para acomodar muitos dançarinos, com fileiras de ganchos e olhos que os fazem caber em uma variedade de corpos.

A única exceção é se uma empresa precisar levar uma dançarina ao palco: é razoável que os profissionais de produção precisem ter um peso estimado para fazer uma das noivas do Drácula voar alto. Mesmo assim, depende do tipo de sistema de mosca usado.

“Estamos preocupados com a sua saúde.”

A morte da dançarina de Boston Ballet Heidi Guenther de complicações relacionadas a um transtorno alimentar em 1997 criou uma grande mudança na forma como as companhias de dança e as escolas consideravam os perigos de um transtorno alimentar. Lembro-me bem do verão em que ela morreu. Eu estava em um intensivo e todos nós nos sentamos amontoados em volta da TV na área comum, surpresos com as notícias. Após sua morte, houve uma mudança perceptível nos intensivos de verão que se seguiram. Houve seminários de uma hora com nutricionistas, algumas escolas até tiveram a presença de espírito de trazer um profissional de saúde mental para falar. Mas parecia então, e continua a sentir, que muitos desses gestos são gerenciamento de responsabilidades. A maneira como nossos corpos eram falados pelos professores e a prática de pesar os dançarinos continuaram.

Quando pergunto à liderança da dança sobre a prática de pesar dançarinos, ou mesmo pergunto o peso em uma aplicação, muitas vezes ouço: “Queremos ter certeza de que eles estão saudáveis”. Os dançarinos têm pelo menos três vezes mais probabilidade do que a população em geral de ter um transtorno alimentar, e essas estatísticas não levam em consideração a ortorexia e outros hábitos alimentares desordenados. A preocupação com a prevalência de transtornos alimentares está longe de ser infundada. Mas uma pessoa não precisa ser “muito magra” para ter um distúrbio alimentar. Os transtornos alimentares se manifestam em todos os tipos de corpo, não apenas nos dançarinos mais leves.

Um dos motivos mais comuns pelos quais os bailarinos são avaliados atualmente por sua escola ou empresa é para participar de uma competição. As competições solicitam essas informações, podemos supor, com o propósito de não permitir que bailarinos que não estejam em boas condições. Na mais bem-intencionada das intenções, eles também podem estar tentando chamar a atenção dos adultos ao seu redor quando uma dançarina ficou muito magra. Mas quem coleta essas informações é importante. Mais uma vez, o seu peso é informação médica privada. Ser solicitado pelo seu médico a fim de comprovar sua aptidão para dançar é uma coisa; ter professores e diretores coletando seu peso e outras informações médicas é completamente inapropriado. E um transtorno alimentar deve ser prescrito por um profissional de saúde mental, não por seu professor de dança.

“Os meninos precisam ser capazes de ter uma parceria com você com segurança.”

Recentemente, na mídia social, vi um comentário postado que o estúdio de um dançarino não permitiria que alunos com mais de 120 libras participassem de aulas de parceria. A razão para isso foi evitar que os homens se machucassem. A disparidade de expectativas para os corpos masculino e feminino na dança é enorme, e as mulheres são rotineiramente lembradas de sua subserviência ao dançarino, que é mais difícil de encontrar. Se o motivo da preocupação é o bem-estar físico do dançarino em parceria, então por que os dançarinos não são questionados sobre o quanto eles podem levantar ou fazer supino?

Acho esse argumento para a necessidade de saber o peso das dançarinas o mais nefasto. Não honra a mulher, nem honra o homem. Tenho 5’10 “e fui habilmente acompanhado por vários dançarinos que eram mais baixos do que eu. A medida de um grande parceiro não é o quanto eles podem levantar pesos. A parceria na dança é uma maravilha da física. Envolve tempo, força de movimento e colaboração. A maioria dos dançarinos lhe dirá que a menor garota na sala não é necessariamente a mais fácil de se juntar. Os melhores parceiros não são os de força hercúlea; são eles que entendem a ciência por trás do que estão fazendo e genuinamente preocupe-se com o seu parceiro. Um professor ou répétiteur capaz pode ajudar um casal a cumprir o que é necessário. E a coreografia pode ser adaptada e alterada.

Os homens também não estão imunes aos danos das dançarinas de pesagem. Alguns dos piores transtornos alimentares que testemunhei aconteceram entre dançarinos. O requisito de ser forte o suficiente para fazer o que é pedido e ao mesmo tempo ser magro o suficiente para se ajustar ao molde é verdadeiro para todos os sexos.

É hora de mudar

A prática de pesar dançarinos pode criar danos duradouros. Até hoje, quando sou pesado no consultório médico, fico de costas para a balança. Quando sou confrontado com um formulário que pede meu peso, eu acho ou deixo em branco. É um pequeno ato de autocuidado. Por um longo período de meus anos de formação, pensei em meu peso como uma medida de meu valor. Não existe um gráfico de altura / peso que seja uma medida verdadeira de sua aptidão como humano ou dançarino. O IMC foi desenvolvido com pouca consideração pela massa muscular, foi padronizado em corpos brancos e foi feito para ser usado para observar tendências maiores ao invés da saúde individual.

Recentemente, um líder de uma instituição de dança universitária me perguntou o que eu achava da prática de perguntar aos dançarinos seu peso. Minha resposta foi a mesma pergunta que fiz anteriormente – “Por que você precisa disso?”



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