Fri. Aug 12th, 2022


O guitarrista de jazz Grant Green não queria que seu filho seguisse seus passos. Green foi contemporâneo de Wes Montgomery e Kenny Burrell; ele foi ofuscado por eles aos olhos do público durante sua vida, mas quatro décadas após sua morte, ele tomou seu lugar com eles como os três músicos daquela época que essencialmente definiram a guitarra de jazz moderna.

Grant Green Jr. ri da relutância de seu pai em vê-lo se tornar um guitarrista. “Meu pai nunca quis que eu fosse músico”, diz ele. “Ele queria que eu fosse médico ou advogado. Ele não queria que eu passasse pelas coisas que ele passou. Naquela época, era um mundo diferente. Foi muito difícil estar na estrada naqueles dias.”

Quando seu filho persistiu, Green cedeu. Ele deu ao filho uma guitarra de jazz e até o deixou fazer parte de sua banda como guitarrista rítmico. “Ele nunca se sentava e me ensinava”, diz Green Jr. “Ele me deu aulas de música de uma semana. O resto, aprendi observando-o e imitando-o. Eu o via jogar, então ia para o meu quarto e tentava imitar o que o via fazendo.”

Grant Green Jr.

Desde que se mudou para Atlanta, há mais de 15 anos, Green Jr. tornou-se uma presença constante tanto na jam band quanto no jazz através de seu trabalho nas bandas do falecido coronel Bruce Hampton e liderando seu próprio grupo de jazz funk. Ele voltou às suas raízes clássicas do jazz com um novo álbum — Obrigado Sr. Bacharach (ZMI Records) — que é uma homenagem à música de Burt Bacharach.

“Sempre fui um grande fã de Burt Bacharach, de como ele compunha e criava aquelas melodias”, diz Green Jr. “Foi como um doce de ouvido para mim. Eu sempre quis fazer um disco das músicas dele e quando tive a chance, eu pulei nele.”

Como seu pai estava sempre na estrada ou em Nova York gravando em sessões para a Blue Note Records, Green Jr. passou seus primeiros anos em St. Louis com seus avós. Quando ele se mudou para Detroit para ficar com seu pai, foi a era de ouro da Motown Records. A mãe de Stevie Wonder morava ao lado dele. Os Quatro Topos moravam na esquina. Marvin Gaye costumava parar para jogar de quarterback quando Green Jr. e seus amigos jogavam futebol americano em um parque próximo.

Seu pai morreu em 1979, aos 43 anos, e Green Jr. mudou-se para Nova York para trilhar seu próprio caminho como guitarrista de jazz. Ele começou a ir a uma jam de jazz em um clube no Brooklyn, e muitas vezes era uma experiência humilhante. “Esses caras ficavam olhando para mim, tipo, ‘Que diabos você está tocando?’ E então, quando a música termina, eles dizem para você sair do palco,” Green Jr. diz com uma risada. “E todo mundo na platéia sabe que você foi insultado.”

Green Jr. havia aprendido músicas com o que os músicos chamam de jazz Livro falso. É um livro grosso com mudanças de acordes taquigráficos e melodias de centenas de canções de jazz; os músicos podem carregá-lo com eles e usá-lo para tocar praticamente qualquer música. Exceto o Livro falso nem sempre é preciso, e o que Green Jr. estava tocando muitas vezes conflitava com o que os outros músicos no palco estavam tocando.

O organista do Hammond B-3 Dr. Lonnie Smith conhecia Green Jr. desde que ele era adolescente e veio até ele uma noite depois que ele lutou no palco. “Ei, cara, venha para minha casa”, Smith disse a ele. “Eu vou te ensinar as mudanças certas.”

Grant Green Jr.
Green Jr. foi apresentado à cena jam band através de seu trabalho com o falecido coronel Bruce Hampton.

“Eu nunca vou esquecer isso”, diz Green Jr.. “Isso teve um impacto enorme, enorme em mim. Ele não teve que tomar o tempo para fazer isso, mas ele fez. Ele viu que eu estava determinado. Eu subia no palco e apanhava o tempo todo, mas voltava. É assim que você aprende.”

Smith chegou à fama tocando no quarteto de George Benson. Benson idolatrava o pai de Grant Jr. e se tornou um amigo próximo e mentor. “George sentava e me mostrava coisas”, diz ele. “E não há nada mais intimidante do que sentar e brincar com ele.”

Green Jr. foi à casa de Benson uma vez com um amigo guitarrista, e os três tocaram. Benson pegava algo que eles haviam tocado e adicionava camadas que nunca imaginaram. Quando eles saíram, eles sentaram no carro e riram, olhando um para o outro e dizendo: “Cara, a gente não pode brincar de jeito nenhum, não é?”

Green Jr. iria gravar álbuns solo e tocar em um trio proeminente chamado Godfathers of Groove com o organista Hammond B-3 Reuben Wilson e Bernard “Pretty” Purdie, que muitos acreditam ser o maior baterista do mundo. Seus créditos variam de Louis Armstrong a Nina Simone a Aretha Franklin a Steely Dan e muitos outros no meio.

Um show do Godfathers of Groove em uma noite quente de fevereiro no clube The Blue Room em Atlanta mudou o curso da vida de Grant Jr.. Primeiro, ele conheceu Hampton naquela noite. Então, durante um intervalo, Green conversou com o falecido Ike Stubblefield, o jogador do Atlanta B-3 que reservou o local. Green perguntou se sempre fazia calor em fevereiro em Atlanta. Stubblefield mentiu e disse que sim.

A cidade de Nova York era cara e fria. Green Jr. mudou-se para Atlanta algumas semanas depois. Dias depois que ele chegou, ele recebeu um telefonema de Hampton: Eu tenho shows neste fim de semana, e você é o guitarrista da minha banda.

Hampton e Stubblefield eram as duas únicas pessoas que Green Jr. conhecia quando se mudou para Atlanta, e ambos eram referências da cena de jam band da cidade. Ele se tornou uma figura familiar no palco em seus shows, empoleirado em um banquinho com uma guitarra D’Angelico para canhotos e tocando ritmos rápidos com sabor de jazz sobre música rock baseada em blues. Green Jr. até tocou em vários “Jam Cruises” com Hampton.

Grant Green Jr.
O álbum foi iniciado em 2019, depois parado por mais de um ano devido à pandemia.

“Eu toco para um público diferente agora do que tocava antes”, diz Green Jr.. “Eu fiz principalmente a coisa do jazz com o trio de órgão. E eu fui trazido para a cena de jam band por causa desses caras.”

Ele começou a trabalhar no álbum Bacharach em Atlanta no final de 2019; então o Covid chegou e o projeto ficou adormecido por quase dois anos. Green Jr. originalmente o imaginou como um lançamento independente. Mas os produtores, Martin Kearns e Khari Cabral Simmons, tocaram algumas das faixas para Chad Hagan na ZMI Records (distribuída pela Ingrooves/UMG) e a gravadora estava ansiosa para lançar o álbum.

Obrigado Sr. Bacharach mostra a versatilidade de Grant Jr.. É o álbum de jazz mais clássico e direto que ele gravou.

Também mostra sua conexão com seu pai. “Meu velho gravou a música de Bacharach ‘I’ll Never Fall In Love Again’; Eu meio que aprendi a frasear no violão com o que ele toca nessa música”, diz Grant Jr.. “Meu velho toca coisas muito bonitas nisso, e eu me lembro de sentar com o disco tentando aprendê-lo.”

O álbum inclui a versão de Grant Jr. da mesma música. Ele ecoa seu pai, mas explora caminhos diferentes e, para Grant Green Jr., torna-se um símbolo de sua própria jornada. Ele carrega o nome e o legado de seu pai com orgulho, mas Obrigado Sr. Bacharach demonstra mais uma vez que encontrou sua própria voz única no violão.

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Scott Freeman é editor executivo da ArtsATL. É autor de quatro livros, incluindo o best-seller Cavaleiros da meia-noite: a história da banda Allman Brothers (que está em desenvolvimento para um longa-metragem) e Otis! A história de Otis Redding. Trabalhou como editor na Atlanta revista e Vagando criativo. Foi repórter do Macon Telégrafo e Notíciasassim como O Diário da Providência.



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