O membro da companhia Dance Exchange, membro do elenco, colaborador e parceiro de dança Thomas Dwyer morreu em 8 de outubro aos 87 anos.

A influência de Dwyer ajudou a moldar a organização que o Dance Exchange é hoje. Ele era uma força inimitável no palco, com uma presença que não podia ser esquecida, e uma alma gentil, humilde e espirituosa com um sorriso contagiante.


Um contador de histórias nato, ele se dedicou à importância da comunicação. Ele veio para o Dance Exchange quando tinha 50 anos, depois de se aposentar de uma longa carreira no Departamento de Estado dos Estados Unidos, onde passou um período no exterior trabalhando com telecomunicações. Antes disso, ele trabalhou na Marinha por quatro anos como radialista e depois trabalhou como técnico de raio-X, período em que conheceu sua esposa, Doris.

Ele acabou conseguindo entrar no Dance Exchange porque, na época, seu irmão Seymour, também aposentado do Departamento de Estado, dançava com Liz Lerman’s Dancers of the Third Age, um grupo do Dance Exchange composto por adultos mais velhos que se apresentavam em escolas, lares de idosos, centros comunitários e em trabalhos de concerto. Em 1988, Lerman convidou Dwyer para se juntar à companhia de turnês da Dance Exchange como um dos cinco dançarinos em tempo integral.

Com Dance Exchange, Dwyer se apresentou por mais de 30 anos em inúmeras peças, originando muitos papéis em obras de assinatura da empresa. Isso inclui trabalhos coreografados por Lerman (O bom judeu?, Docudance, Pequenas danças sobre grandes ideias, Projeto Estaleiro do Music Hall, Aleluia, Jornada, Beleza feroz: genoma e A questão das origens, entre outros); bem como aquelas coreografadas pelo atual diretor artístico executivo Cassie Meador (Deriva, Linguagem da terra, Avenida New Hampshire: este é um lugar para… e Como perder uma montanha, entre outros); e por outros colaboradores do Dance Exchange, como Martha Wittman, Peter DiMuro, Michelle Pearson, Elizabeth Johnson Levine, Jeffrey Gunshol e Celeste Miller, para citar alguns.

“Em todos os trabalhos que tive a oportunidade de executar e criar com o Thomas, ele teve um compromisso inabalável com o processo e com a comunidade que cresceu a partir de cada trabalho”, afirma Meador. “Ele nos manteve a todos nutridos durante a dança com sua incrível culinária, suas reflexões perspicazes e palavras de encorajamento, e por meio das milhares de cartas e cartões que ele enviou para muitos de nós com quem dançou ao longo dos anos. Thomas foi uma força terna, um professor e treinador notável e um amigo leal. “

No livro dela Caminhando na horizontal, Lerman escreveu: “Temos muitos apelidos para Thomas Dwyer. A maioria das pessoas pode não achá-los lisonjeiros, mas acho que ele acha. Ele é da velha escola. Sua formação militar, a pobreza de sua juventude, o amor de sua mãe, vir para dançar mais tarde na vida resulta em um indivíduo e parceiro completamente únicos. Se eu quiser que os jovens bailarinos percebam o significado, o raciocínio e a persistência necessários para permanecer um artista de movimento, tudo o que preciso fazer é colocá-los em um relacionamento prolongado com Thomas. Você aprende muito, e se você se dedicar a frequentar esse tipo de escola, o retorno é extraordinário e poderoso. Ele traz um nível de lealdade, compromisso, devoção e trabalho árduo que define um padrão além do capacidade de quem vive nos tempos modernos. Apenas tentamos acompanhar e procurar o sorriso irônico que fala do nosso sucesso. Enquanto isso, o público é tratado com uma imagem única: um velho dançando com fúria, atletismo e ternura. “

Sobre sua bravura, ousadia e vontade de tomar uma nova direção em sua vida como um adulto mais velho, Lerman recentemente compartilhou: “Desde que perdi Thomas, tenho refletido profundamente sobre tudo o que ele era e tudo o que ele contribuiu. Ele poderia ter levado muitos outros caminhos em sua vida posterior; caminhos que seus colegas reconheceriam e achariam familiares. Em vez disso, ele se dedicou totalmente a defender a beleza da interação humana e a necessidade de lealdade como meio de manter as pessoas de diferença unidas com um propósito . ” –Emily Theys



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