Quando o Atlanta Opera abre sua temporada de 2021-22 em 6 de novembro com o Handel’s Júlio César, outra das produções aventureiras da companhia, os clientes terão a rara e bem-vinda oportunidade de vivenciar o trabalho do renomado coreógrafo e vencedor do Tony Award Donald Byrd. A dança é mais do que um entretenimento nesta encenação e as contribuições de Byrd vão além da coreografia. “Colaborar com Donald cria uma alquimia inexplicável”, disse o diretor geral e artístico Tomer Zvulun. “Ele transforma tudo o que toca em pura poesia. Ele de alguma forma eleva o trabalho a um nível espiritual de maneiras que eu nunca poderia imaginar. ”

Em uma entrevista recente com ArtsATLByrd disse que os dois trabalharam juntos pela primeira vez quando Zvulun era diretor de palco na Ópera de Seattle. Este será o terceiro projeto juntos nos últimos cinco anos. Byrd também descreveu sua relação de trabalho como uma colaboração. Ao contrário de outros diretores que compartimentam o papel do coreógrafo, “Tomer convida minha opinião sobre mais do que apenas a dança”, diz Byrd. “Ele está interessado no meu ponto de vista e. . . o que vejo ou entendo sobre a dramaturgia da produção em geral. ”

Donald Byrd, Julius Caesar

O dançarino de Atlanta Brandon Nguyen-Hilton (à esquerda) ensaia uma cena de luta com Byrd. (Foto de Felipe Baral)

Esse Júlio César é ambientado em um universo de fantasia no espírito de Guerra dos Tronos ou Senhor dos Anéis, uma versão contemporânea de uma ópera barroca apresentada pela primeira vez em 1724. Zvulun anteriormente encenou a produção, também com coreografia de Byrd, para a ópera israelense em 2017. Byrd descreve o processo desta vez como “como a segunda leitura de um romance. . . O conceito da produção permaneceu o mesmo, mas Tomer e meu entendimento da história e o que está acontecendo são mais profundos. É uma produção mais clara. ” Para Byrd, isso significa que quase todos os elementos da dança são novos. Por causa de sua perspectiva evoluída sobre a história, bem como o conjunto particular de dançarinos envolvidos, a dança está em uma escala mais ampla.

O público do Atlanta Opera verá a coreografia de Byrd durante toda a produção. Por exemplo, em vez de trazer um coordenador de luta para criar uma ação mais realista, Zvulun pediu a Byrd que criasse sequências estilizadas de dança para as cenas de dança. Dançarinos e dançarinos dividirão o palco com os cantores, inclusive durante uma das árias da soprano Jasmine Habersham como Cleópatra. Os frequentadores da ópera também devem procurar o toque de Byrd em como as relações entre os diferentes agrupamentos tribais da história – os romanos, os egípcios e os nômades como os beduínos – são desenvolvidas e retratadas.

Byrd dirige sua empresa atual com sede em Seattle, Spectrum Dance, desde 2002. Ele cria dança que está profundamente envolvida com questões políticas e sociais complexas. Por exemplo, seu Greenwood, criado para o Alvin Ailey American Dance Theatre, imagina versões alternativas do encontro entre uma mulher branca e um homem negro que desencadeou o Massacre da Corrida de Tulsa em 1921. A companhia Ailey atuou Greenwood no Fox Theatre em fevereiro de 2020 e em janeiro daquele ano, Byrd juntou-se ao diretor artístico do grupo Robert Battle e à fundadora de “Stories From the Soil” da Fulton County Remembrance Coalition, Allison Bantimba, no Centro para Direitos Civis e Humanos para uma conversa sobre arte e racismo reconciliação.

Jacqueline Green de Alvin Ailey dança.

Jacqueline Green, uma dançarina do Alvin Ailey American Dance Theatre, se apresenta em “Greenwood”, de Byrd. (Foto de Nan Melville)

Byrd diz que seu trabalho em ópera e teatro musical retroalimenta projetos em que a dança é o principal meio de comunicação e de contar histórias, comparando essas colaborações com o exercício. “Quando estou criando coisas de dança pura, é como se estivesse trabalhando um certo tipo de músculos estéticos. Quando estou trabalhando na ópera, é um conjunto diferente de músculos estéticos. ” Treinar toda a gama estética, diz ele, traz equilíbrio. Recorrendo a outra metáfora, Byrd diz que se interessa pela arquitetura da dança. “É muito importante. Não se trata apenas dos passos de dança; é também o que os passos de dança estão me ajudando a construir. Trabalhar em ópera ou teatro musical me ajuda a reimaginar a aparência do prédio; portanto, nem sempre é o mesmo tipo de edifício. ”

Zvulun disse que está “empolgado em trazer Donald para Atlanta porque ele é um artista visual único e um dos meus amigos mais queridos”. Byrd também gosta de Atlanta e elogia os 12 dançarinos locais com quem trabalhou, dizendo que “meio que se apaixonou por eles”. Eles representam a profundidade e a diversidade do pool de talentos da dança da cidade e incluem artistas independentes, bem como membros de companhias conhecidas. Além dos ex-membros do Atlanta Ballet, Brandon Nguyen-Hilton (Pompeo) e Keith Reeves, o Júlio César os dançarinos incluem Ayana Dubose e Torrance Smith Jr. do Aurora Theatre, Bailey Jo Harbaugh de Staibdance, Takia Hopson do Black Artists Dance Collective, Christina Massad de Fly on a Wall, sapateadora Brennan Chase Parker, junto com Erin Burch, Rachel Shiffman, D. Jerome Wells e Sherman D. Wood.

A equipe criativa para Júlio César inclui o maestro e especialista em barroco Gary Wedow. Handel originalmente compôs vários dos papéis masculinos da ópera para Castrati. São, portanto, tipicamente cantadas por meio-sopranos ou contratenores em produções contemporâneas. A mezzo-soprano Daryl Freedman fará sua estreia na casa e no papel como César, contracenando com a Cleópatra de Habersham. A ópera será apresentada em inglês com legendagem em inglês.

A empresa está de volta à sua base, o Cobb Energy Performing Arts Center, pela primeira vez desde a paralisação da Covid em março de 2020. As apresentações acontecem nos dias 6 e 12 de novembro às 20h, 9 de novembro às 19h30 e 14 de novembro às 3 pm Os ingressos começam em $ 45. Os membros do público deverão usar máscaras durante toda a apresentação e apresentar comprovante de vacinação ou um teste PCR negativo feito 72 horas após a chegada.

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Robin Wharton estudou dança na School of American Ballet e na Pacific Northwest Ballet School. Como estudante de graduação na Tulane University em New Orleans, ela era membro da Newcomb Dance Company. Além de um Bacharel em Artes em Inglês pela Tulane, Robin é graduado em direito e Ph.D. em inglês, ambos pela University of Georgia.



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