Sun. Dec 5th, 2021



Na última KCON New York, uma convenção de música e cultura pop sul-coreana, um dos eventos mais populares não incluiu nenhuma estrela do K-pop. Em vez disso, quando a música começou e a sala explodiu em gritos de êxtase, foram os próprios fãs que deram um passo à frente para se apresentar – balançando os quadris, girando os braços e balançando as mãos em uníssono. Durante a meia hora seguinte, eles mostraram seu domínio da coreografia oficial para 43 refrões K-pop diferentes.

Desde o passo cômico de andar a cavalo em “Gangnam Style” de PSY até os ritmos despreocupados com os sinais de paz em “Permission to Dance” do BTS, a coreografia de K-pop frequentemente se torna viral. Enquanto as canções pop americanas raramente são associadas a uma dança específica, as canções K-pop quase sempre têm sua própria coreografia icônica que é introduzida, simultaneamente com a faixa, em videoclipes. Esses vídeos podem ganhar dezenas de milhões de visualizações em 24 horas após o lançamento, de fãs tão ansiosos para ver os novos movimentos quanto para ouvir a nova música.


A dança tem sido uma característica central da música pop sul-coreana desde a fundação da indústria. Em 1996, a SM Entertainment modelou o primeiro grupo “ídolo”, HOT, após novos cantores jack swing, combinando sons de hip-hop e R&B com movimentos atraentes. Embora a proeminência da dança na música pop americana tenha diminuído gradualmente desde os dias de Janet Jackson, o oposto ocorreu no K-pop.

Hoje, quase toda música K-pop tem coreografia correspondente que atinge cada sotaque da faixa. E essas rotinas hipnotizantes são destacadas em vários lançamentos de vídeo: além dos videoclipes típicos, há as edições apenas de dança desse vídeo, filmagens de ensaio, performances ao vivo, tomadas de fantasias temáticas, desafios de velocidade, relés e muito mais. Ídolos (o termo para estrelas do K-pop) também podem aprender a coreografia das canções de outros ídolos para exibir nas redes sociais, em entrevistas e em shows.

Toda essa dança requer um treinamento sério. Para se tornar um ídolo, aspirantes a pré-adolescentes e adolescentes devem ser aceitos no programa de trainees de uma empresa de entretenimento, que os ensinará a cantar, dançar e falar línguas estrangeiras. Os estagiários com a aparência e o talento certos são então selecionados para atos solo ou grupos. Nos grupos, os membros recebem títulos; por exemplo, vocalista, rapper ou dançarino “principal” (primário) ou “principal” (secundário). Dependendo de suas habilidades, eles podem ter um único título, como vocalista principal, ou vários títulos, como dançarino principal e rapper principal. Enquanto todos os ídolos aprendem a se apresentar com linhas limpas e presença de palco cativante, os dançarinos principais geralmente estudam uma forma de dança, como hip hop ou mesmo balé, antes de começarem o treinamento de ídolos. Após a “estreia” do grupo, os dançarinos principais assumem o centro do palco para coreografias complexas e também podem lançar vídeos de dança solo.

“A dança é sinônimo de faixa”

Em 2007, o coreógrafo Shaun Evaristo, baseado em Los Angeles, recebeu uma mensagem no MySpace sobre um trabalho na Coréia. O remetente foi um representante da YG Entertainment. A empresa criou uma série de grandes atos, incluindo o explosivo grupo feminino Blackpink, mas isso foi muito antes de eles estourarem internacionalmente, e Evaristo estava cético sobre receber uma oferta de emprego no MySpace. No entanto, como um recém-chegado à indústria da dança comercial, ele se arriscou e se juntou aos lendários coreógrafos de hip-hop Henry “Link” McMillan, Emilio “Buddha Stretch” Austin Jr., Marty Kudelka e Stephen “tWitch” Boss como alguns dos primeiros artistas de dança americanos a trabalhar no K-pop.

Nos seis anos seguintes, Evaristo treinou e coreografou para o seminal idol group Big Bang e outros artistas YG. Morando meio período em Seul, ele se inspirou na cultura local. “Fiz um clique para mim quando fui a um clube em uma dessas noites. Os clubes estavam tão lotados. Você só podia colocar as mãos para cima ou fazer pequenos movimentos aqui e ali”, diz ele. “Então, me concentrei em garantir que as pessoas nos clubes da Coréia pudessem fazer os pequenos gestos.”

Evaristo, cujas principais influências são equipes de hip-hop e artistas pop, se esforçou para criar “um casamento, onde a dança é sinônimo da faixa em si, então você não poderia pensar na música sem pensar no movimento”, diz ele. Definido em músicas que se tornariam clássicos do K-pop, sua musicalidade intrincada, gestos de conversação com as mãos e combinação dinâmica de texturas nítidas e suaves ainda impactam a coreografia K-pop hoje. Ele também abriu caminho para que outros coreógrafos da cena hip-hop do sul da Califórnia, como Keone e Mari Madrid, trabalhassem na indústria.

“Distribuindo controle criativo”

O relacionamento de anos que Evaristo manteve com o Big Bang é raro atualmente. As empresas de entretenimento agora tendem a contratar vários coreógrafos para cada faixa, contratando talentos de todo o mundo em busca do “ponto” perfeito, ou movimentos de assinatura.

Por meio desse novo processo, o coreógrafo neozelandês Kiel Tutin provou ser um virtuoso ao criar danças inesquecíveis que convidam os ouvintes a participar. Ex-aluno do The Palace Dance Studio de Parris Goebel, Tutin entrou pela primeira vez na indústria do K-pop em 2014, auxiliando Goebel em um par de músicas do 2NE1 e treinando Blackpink antes de sua estreia. Hoje, ele é um coreógrafo prolífico para alguns dos maiores grupos femininos de K-pop. Só em 2020, ele coreografou para mais de 10 singles de K-pop – um feito impressionante, considerando que os movimentos para cada música devem ser fotogênicos, fáceis para os fãs imitarem e distintos de qualquer outra coisa lá fora.

Como ele faz isso?

“As letras estão sempre em primeiro lugar. As palavras são o que desencadeia o movimento para mim”, diz ele. Inspirado por sua experiência em voguing, waacking, house e dancehall, ele deixa seus “braços e mãos liderarem o caminho para contar a história”.

Depois que Tutin envia um vídeo de sua visão para uma música – ambientada em seus próprios dançarinos em Auckland – ele às vezes não sabe quais de seus movimentos serão reproduzidos até que o videoclipe seja lançado. Embora o processo varie entre as empresas de entretenimento, muitas empregam coreógrafos internos ou diretores artísticos para supervisionar as questões da dança para um ou mais grupos de ídolos. Essa equipe contrata vários coreógrafos freelance para as próximas canções, analisa seus envios, edita juntos seus momentos favoritos e, em seguida, ensina aos ídolos a sequência final.

Com tantas pessoas envolvidas no processo, os coreógrafos nem sempre foram devidamente creditados, embora Tutin diga que, felizmente, está se tornando mais comum. Historicamente, seus nomes raramente eram publicados com a obra e, mesmo agora, eles podem não estar cientes de quais movimentos aparecem ao lado dos seus. Embora Studio Choom, um canal do YouTube que lança K-pop exclusivo
performances, recentemente começou a listar coreógrafos de alguns vídeos, as mentes por trás de muitas rotinas permanecem desconhecidas.

“Eu vivo de ‘Dê crédito a quem o crédito é devido’”, diz Tutin. “Quando eu posto sobre os vídeos que são lançados, não estou reivindicando isso como minha coreografia inteira. Eu quero saber quem mais contribuiu, porque é tanto deles quanto é meu.” Ele usa as redes sociais para compartilhar seu trabalho e descobrir quem mais contribuiu para o produto final. Com seu empresário, ele começou a defender que mais artistas incluíssem nomes de coreógrafos nas cópias físicas de seus álbuns.

Embora talvez não seja publicamente, as empresas de entretenimento reconhecem os coreógrafos pelo importante papel que desempenham na indústria. Uma forma que isso assume é a compensação, com coreógrafos sendo remunerados por suas apresentações, independentemente de quanto é usado. No entanto, a questão de saber se eles sempre recebem um pagamento justo torna-se mais difícil de responder quando terceiros estão envolvidos. Ao contrário da música, os movimentos geralmente não são protegidos como propriedade intelectual. Isso, combinado com a alta demanda por aulas e conteúdo de K-pop, permitiu que outros dançarinos abrissem negócios usando trabalhos que não eram deles. Alguns estúdios vendem aulas de coreografia K-pop sem que os criadores das rotinas saibam, muito menos recebendo uma parte do lucro. Como as músicas são protegidas por direitos autorais, a gravadora calcula como dividir a receita dos vídeos no YouTube; coreógrafos provavelmente não são levados em consideração nesta equação.

“Você está abrindo mão do controle criativo”, diz Tutin. “Para mim, não supera a grandiosidade de trabalhar com artistas que entendem e celebram o uso da dança.”



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