Sat. Jun 25th, 2022


É 2019 e estou entrando em um importante teatro americano para ver uma produção bem avaliada. Esta produção tem como objetivo examinar uma deficiência específica de uma maneira honesta e empolgante para mudar nossa compreensão cultural da deficiência. Como um teatrólogo e ativista com deficiência, antecipei um retrato honesto das dificuldades e celebrações da deficiência na América. Exceto que isso não faz isso. Em vez disso, segue um padrão familiar de sacrificar a verdade da deficiência por uma representação bidimensional e perturbadora da deficiência, cheia de clichês e estereótipos. O dramaturgo escreveu o personagem deficiente como a casca de um ser humano, o julgamento de um escritor apto sobre como um indivíduo deficiente interage com o mundo ao seu redor. Naquela noite, eu saio no intervalo, desanimado, mas não surpreso com mais uma descrição da deficiência como “menor que”.

Essa experiência não é nova para a comunidade de deficientes ou, francamente, para qualquer comunidade marginalizada nos Estados Unidos. Somos inundados com histórias escritas apenas por meio de tropos. Defino o termo “tropos” como motivos de personagens significativos e recorrentes, presentes na cultura popular, que homogeneízam a experiência de um grupo. Cada minoria sociopolítica tem sua própria coleção de tropos emocionalmente exaustivos, que geralmente exploram identidades marginalizadas para envolver públicos privilegiados, em vez daqueles que fazem parte do grupo marginalizado. As histórias usam esses tropos para criar catarse, ou liberação emocional, naqueles que fazem parte da maioria.

Quais são os tropos?

O “Cavalheiro Freak” refere-se a qualquer história onde um personagem com deficiência física, muitas vezes referido como deformado, apavora a sociedade com sua presença. Eventualmente, um personagem corajoso e não deficiente vê que eles não são nada assustadores e torna-se amigo deles, percebendo que eles são, na verdade, mais “civilizados” do que qualquer um dos outros personagens da peça. Embora esse tropo esteja presente em praticamente qualquer história sobre os freak shows do passado, não há melhor exemplo do que Joseph Merrick em O homem elefante. Merrick nasceu com uma deficiência física, e sua aparência assusta a sociedade e é considerada monstruosa. Depois que um personagem sem deficiência percebe que o comportamento de Merrick não combina com seu exterior, ele considera Merrick o cavalheiro perfeito. Essa caracterização olha a deficiência de uma forma binária: nessas histórias, a pessoa com deficiência é má ou um santo. Não há meio-termo do qual um humano real possa emergir. Além disso, toda a ideia de “cavalheiro” é baseada em uma ideia neurotípica de status quo. O comportamento de Merrick imita uma expectativa não deficiente do que significa ser humano. Tal como acontece com muitos dos tropos, o Gentleman Freak foca na liberação catártica para o público sem deficiência, em vez de um retrato honesto da deficiência. Por causa disso, muitas dessas histórias terminam com o personagem deficiente morrendo de vontade de criar um homem choroso.

Essa caracterização olha a deficiência de uma forma binária: nessas histórias, a pessoa com deficiência é má ou um santo. Não há meio-termo do qual um humano real possa emergir.

Tirésias, o profeta cego recorrente do teatro grego, é o protótipo do tropo “Magical Freak”. Este tropo, semelhante ao “Negro mágico, ”Apresenta uma pessoa com deficiência que possui uma visão especial ou poderes místicos que estão em oposição direta à sua deficiência. Em muitas peças gregas, Tirésias entra e prediz a tragédia. O personagem principal sem deficiência muitas vezes o desconsidera, chamando-o de velho ou velho tolo e zombando de sua cegueira. O caráter de Tirésias se baseia na ideia de que, embora Tirésias não possa ver no sentido tradicional, seus poderes proféticos permitem que ele veja o futuro. Ao atribuir ao único personagem deficiente um traço não humano, esse tropo posiciona a deficiência como “outro” ou “desumano”, ao invés de uma parte da condição humana. Essa distinção separa os personagens com deficiência de todos os outros personagens da história, garantindo que o Magical Freak raramente seja o foco, mas sim um suporte em uma trama que centra personagens não deficientes. Por causa disso, o personagem raramente mostra qualquer tipo de traço de personalidade que não esteja relacionado à sua deficiência. Eles não são humanos; eles são uma entidade.



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