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Michael Lang, organizador e co-criador da lendária Woodstock Music and Art Fair de 1969, morreu no sábado (8 de janeiro) no hospital Sloan Kettering, em Nova York. Pedra rolando e Variedade relatório. Michael Pagnotta, amigo de longa data da família e representante de Lang, confirmou a notícia a ambas as publicações, afirmando que a causa da morte foi uma forma rara de linfoma não-Hodgkin. Lang tinha 77 anos.

Lang nasceu no Brooklyn em 1944. Ele freqüentou a Universidade de Nova York brevemente antes de desistir e ir para Coconut Grove, Flórida, onde abriu uma loja por volta de 1967. No ano seguinte, Lang e Richard O’Barry lideraram a promoção do Miami Pop Festival, que contou com apresentações de Jimi Hendrix Experience, Chuck Berry, o grupo de Frank Zappa The Mothers of Invention, John Lee Hooker e outros. O evento atraiu 25.000 participantes – uma fração das multidões que lotariam Woodstock no verão seguinte.

Lang tinha apenas 24 anos quando imaginou Woodstock ao lado dos cofundadores Artie Kornfeld, John Rosenman e John P. Roberts. O festival de quatro dias ocorreu de 15 a 18 de agosto de 1969 em uma fazenda leiteira de 600 acres no norte do estado de Nova York, de propriedade de Max Yasgur. Cerca de 400.000 pessoas compareceram, uma corrida que causou um grande engarrafamento e acabou fechando a rodovia estadual de Nova York.

A formação do Woodstock estava repleta de ícones da década de 1960: The Who, Janis Joplin, Joan Baez, Grateful Dead, Jimi Hendrix (cuja performance solo de “The Star-Spangled Banner” se tornou lendária por si só), Jefferson Airplane, Creedence Clearwater Revival , e muitos mais. O set empolgante de Carlos Santana foi alimentado por psicodélicos, que estavam prontamente disponíveis no festival. A performance foi um avanço para Santana, tornando-se um dos momentos mais memoráveis ​​de Woodstock no palco.

Lang reviveu o apelido de Woodstock em 1994, com shows do 25º aniversário que incluíram apresentações de ex-alunos do Woodstock ’69 Carlos Santana, Crosby, Stills e Nash, Joe Cocker, além de bandas como Cranberries, Nine Inch Nails, Green Day, Primus, e Red Hot Chili Peppers. Woodstock ’94 foi realizado em Saugerties, Nova York, a cerca de 110 quilômetros do local original em Betel. O evento mais tarde seria conhecido como “Mudstock” depois que as chuvas encharcaram o segundo e terceiro dias do festival. A lama cobriu tanto a plateia quanto os artistas. O Woodstock ’99 subsequente foi mais malfadado, com uma série de questões como escassez de água, superlotação e outros dilemas recapitulados em um recente documentário da HBO sobre o evento.

No início de 2019, Lang anunciou um festival para comemorar o 50º aniversário de Woodstock. O Woodstock 50 estava originalmente programado para acontecer de 16 a 18 de agosto em Watkins Glen, Nova York. Uma programação repleta de estrelas foi revelada logo depois, com sets programados de JAY-Z, Dead & Co., Chance the Rapper, Black Keys, Sturgill Simpson, The Raconteurs, The Killers, Run the Jewels, Janelle Monáe, Santana, Earl Moletom e muito mais. Infelizmente, uma série de contratempos se seguiram, incluindo problemas na obtenção de licenças adequadas, saída de investidores e artistas, mudança de local e eventual cancelamento em julho de 2019.

Além de seu trabalho como promotor e organizador de shows, Lang possuía e operava a Just Sunshine Records, uma gravadora que lançou trabalhos de Karen Dalton, Betty Davis e Mississippi Fred McDowell, entre outros. Ele também trabalhou como gerente de artistas para Ricky Lee Jones, Joe Cocker e outros. O livro de Lang de 2009 O Caminho para Woodstock narrou sua jornada de Bensonhurst Brooklyn, para o Miami Pop Festival e, eventualmente, aquele fim de semana crucial em 1969, que ainda é lembrado como um dos eventos mais importantes da história do rock.

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