Wed. Aug 10th, 2022


Dan Chapman é um autodenominado “homem da montanha” cuja carreira como repórter, mais recentemente na O Atlanta Journal-Constituição, permitiu que ele escrevesse muito sobre mudanças climáticas, guerras pela água, expansão, espécies ameaçadas, poluição, cinzas de carvão e muito mais. Ele estava procurando uma maneira de unir essas questões ambientais díspares quando a inspiração surgiu.

“A lâmpada se apagou quando me deparei com o de John Muir Uma caminhada de mil milhas até o Golfo”, diz Chapman, que atualmente escreve histórias sobre conservação no Sul para o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. “Muir, literalmente, me deu um roteiro a seguir para destacar a beleza ecológica do Sul e seus problemas ambientais.”

O resultado, Uma estrada para o sul: seguindo a jornada de John Muir por uma terra ameaçada (Island Press, 256 páginas), narra o caminho de Chapman de Kentucky para o sul até a Flórida 150 anos após a expedição de Muir pelo mesmo caminho. Carta de amor parcial ao mundo natural, o diário de viagem é principalmente um cri de coeur ambiental sobre a devastação ecológica causada pelo aquecimento global e pelo uso indevido de recursos cada vez menores.

Dan ChapmanAntes de sua lançamento de livro na Manuel’s Tavern na quinta-feira, Chapman compartilhou seus pensamentos com ArtsATL na agonia e êxtase de seguir os passos de Muir; os pequenos passos que qualquer um pode dar para ser um melhor administrador do planeta; e seu zelo pela biodiversidade do Sul.

ArtesATL: De acordo com um biógrafo, o “momento transformador” de Muir começou com sua experiência no Cemitério Bonaventure em Savannah. Como sua experiência em Savannah acabou sendo fundamental para suas crenças ambientais, éticas e filosóficas? Qual foi a sua experiência de passar uma noite no cemitério?

Dan Chapman: Para Muir, Boaventura foi uma mudança de vida, pois meia dúzia de dias passados ​​entre os mortos lhe deu uma melhor apreciação do mundo vivo e natural. Ele decidiu que todos os animais, plantas e insetos, mesmo “a menor criatura transmicroscópica que habita além de nossos olhos presunçosos”, não são menos importantes do que homo sapiens. E tudo será esmagado pelo homem, concluiu Muir, se os esforços não forem feitos para proteger as criaturas grandes e pequenas, assim como seus habitats. Em suma, a filosofia de conservação fundamental de Muir que levou à criação de Yosemite, outros parques nacionais e o Sierra Club foi cristalizada em Bonaventure.

Para mim, o cemitério foi uma tentativa honesta de canalizar Muir, de me colocar fisicamente em suas botas enquanto pensava “grandes pensamentos” sobre o meio ambiente e as tentativas intermináveis ​​do homem de prejudicá-lo. À meia-noite, eu estava um pouco deprimido (e bêbado) com os danos causados ​​à beleza e à biodiversidade do Sul. De manhã, porém, quando o pântano mudou de cor magicamente com o sol nascente e as elegantes garças brancas preparando o café da manhã, meu humor melhorou consideravelmente. Há muito do mundo natural para se orgulhar no Sul, percebi. Além disso, não fui preso por invasão.

ArtesATL: Ao longo de sua jornada, você já experimentou o tipo de euforia ou desespero que Muir descreveu em seus diários?

Chapman: Senhor, sim. Eu também me deleito com as cordilheiras dos Apalaches em cascata que se estendem até o horizonte. E a beleza sombria de um pântano coberto de carvalhos ciprestes e musgos. E a possibilidade ilimitada do Golfo do México “se estender sem limites, exceto pelo céu”. Eu, como Muir, me divirto com a incrível biodiversidade de plantas e animais do Sul e os lugares escondidos onde eles vivem.

Não posso dizer que me desesperei tanto quanto Muir. Fico deprimido com os danos causados ​​a um pico de montanha, um riacho ou um aquífero subterrâneo. E já pedi desculpas aos meus filhos pelo lamentável estado do clima perpetrado por minha geração e antecessores. Mas nunca mergulho na melancolia pesada que Muir experimentou, seja induzida pela malária, um pai autoritário, fome ou sua educação religiosa dogmática. Eu sou um cara bastante otimista. E isso se transfere para o futuro do mundo natural do Sul.

ArtesATL: Quem/o que inspirou sua curiosidade/apreço pelo mundo natural?

Chapman: Passei muitos verões em Vermont quando menino, caminhando pelas Montanhas Verdes e dormindo sob as estrelas. Como Muir, sou um homem da montanha. Quando me mudei para o sul, primeiro para a Carolina do Norte, depois para a Geórgia, fiz mochila nas florestas e parques nacionais Smokies, Nantahala, Pisgah, Cherokee e Chattahoochee. Em meu trabalho, tenho a sorte de passar tempo com ecologistas, biólogos, climatologistas, guardiões de rios, agricultores, ostras e especialistas sem fins lucrativos que podem explicar o mundo natural enquanto transmitem seu amor ao ar livre.

O conservacionista John Muir fundou o Sierra Club e lutou contra a destruição dos recursos naturais. Chapman seguiu o caminho que Muir fez em uma caminhada pelo sul em 1867.

ArtesATL: Houve um ponto de virada quando seu interesse casual evoluiu para um senso de responsabilidade pessoal pela preservação/conservação dos recursos naturais do planeta?

Chapman: Como jornalista, você mantém uma distância profissional e emocional das pessoas e assuntos que cobre. Como ser humano, no entanto, você não pode deixar de ficar zangado com o dano causado pelos “devotos do comercialismo devastador (que) em vez de levantar os olhos para o Deus das montanhas, eleva-os ao dólar todo-poderoso”, como Muir tão eloquentemente colocá-lo. Cinco anos atrás, eu estava procurando uma maneira de contar às pessoas sobre o acúmulo de problemas ambientais que, se não fossem resolvidos, seriam um desastre para o Sul. Uma estrada para o sul me deu a liberdade de relatar uma matéria jornalística direta enquanto martelava os perigos que enfrentamos.

ArtesATL: As comunidades urbanas e suburbanas tendem a produzir populações inteiras insensíveis aos ciclos de vida da flora e da fauna. Quais são alguns pequenos passos que indivíduos bem-intencionados podem dar para serem administradores mais conscientes e cuidadosos do nosso planeta?

Chapman: Olha, ninguém se propõe a destruir o planeta, pisotear a flora ou matar a fauna. A maioria dos caçadores e pescadores amam o ar livre e pagam muitos dólares em impostos especiais de consumo sobre caça e artes de pesca que servem para a conservação de terras e águas. Nossos problemas, não surpreendentemente, giram em torno da ganância, do egoísmo e da ignorância. Se há dinheiro a ser ganho, bem, o campo de flores silvestres fica cimentado. Os pinheiros plantados crescem mais rápido e pagam mais do que uma floresta natural de madeira de lei. É mais barato construir fossas sépticas – onde o esgoto penetra nas águas subterrâneas – do que instalar uma linha de esgoto no país.

Uma vez que tudo gira em torno de dinheiro neste país, você tem que dar valor a uma vista de montanha, riacho borbulhante ou fonte natural. Devemos educar as pessoas sobre os benefícios do “serviço ecossistêmico” – ar e água limpos, sequestro de carbono, caça, caminhadas, observação de pássaros, proteção animal, banho na floresta, etc. – que os campos, as florestas e a natureza proporcionam. As pessoas podem colocar suas fazendas e campos em servidões de conservação que preservam a terra para sempre. Eles podem gastar um dólar a mais em café ou cheeseburgers se esse dólar beneficiar o meio ambiente. Compre um veículo elétrico. Exija energia renovável. Contribuir para uma organização ambiental sem fins lucrativos. Vote nos “destruidores de templos”, como Muir os chamou, e seus colegas, fora do cargo. Há muitas coisas que podemos fazer para melhorar o planeta.

ArtesATL: Ter que se abrigar no início da pandemia abriu os olhos e os ouvidos de muitas pessoas para alguns dos prazeres simples da Mãe Natureza – incluindo o canto dos pássaros, o espetáculo da folhagem de outono, observar as marés subir e descer – que antes ignoravam. Em sua experiência, a consciência aumentada foi mantida? Em caso afirmativo, isso levou a ações concretas no esforço para conter as mudanças climáticas?

Chapman: Essa é uma ótima pergunta. Eu gostaria de ter uma ótima resposta. Sabemos que mais pessoas foram para as montanhas e costas do que nunca. Exemplo: o Parque Nacional Great Smoky Mountains recebeu um recorde de 14 milhões de visitantes no ano passado. As vendas de segundas residências nas montanhas e ao longo da costa dispararam. E as pessoas ansiavam por espaços verdes, canto de pássaros e hortas. Mas, novamente, os humanos são uma espécie relativamente egoísta e míope. Preocupamo-nos mais com o Covid-19, a inflação e a guerra Rússia-Ucrânia do que com as mudanças climáticas. Grandes áreas do mundo serão inabitáveis ​​em 2100, mas, ei, como está o 401(k)? Houve um bom impulso do governo Biden e de outras nações para combater as mudanças climáticas há dois anos, mas os eventos desde então relegaram ações concretas para segundo plano. Isso é triste. E perigoso.

ArtesATL: Na linguagem dos Millennials, o histórico de John Muir sobre raça era problemático. Qual era o problema? Suas deficiências diminuíram sua consideração por ele como humanista e ambientalista, ou lhe deram uma pausa ao decidir se deveria ou não contar sua história?

Chapman: Sem dúvida, Muir era racista. E eu digo isso no livro. Ele denegriu negros e indígenas com a habitual porcaria racista comum entre os brancos de sua época. Foi realmente desanimador ouvi-lo falar de “Sambo” e “selvagens”. Os fãs de Muir dizem que ele era apenas um produto de seu tempo, um escocês fora de contato via Wisconsin que nunca havia conhecido pessoas de cor antes, então ele deveria ser desculpado por sua ignorância. E, sim, suas opiniões sobre os nativos americanos e os nativos do Alasca tornaram-se mais esclarecidas à medida que envelhecia.

Mas nada disso desculpa suas palavras e maneiras ofensivas e ignorantes com sua recomendação não tão sutil de que as Grandes Aventuras estariam melhor sem pessoas de cor “sujas”. Isso diminui muito Muir como um apóstolo da preservação e padrinho do movimento de conservação moderno. Mas isso não faz desaparecer o impacto que Muir teve sobre sucessivas gerações de conservacionistas (brancos) e sua criação do movimento conservacionista moderno. Seu legado, embora manchado, está definido. Meu livro não é uma biografia de John Muir. É um diário de viagem dos males ambientais modernos com Muir como guia de outrora, não Deus. Eu acredito que ele deve ser mantido na perspectiva adequada.

ArtesATL: O que você quer que os leitores tirem depois de andar no lugar de John Muir?

Chapman: Eu quero que eles vejam o Sul de 150 anos atrás. Eu quero que eles comparem antes com agora. Quero que eles entendam o dano que fizemos a esta bela terra antes que seja tarde demais. E eu quero que eles fiquem com raiva e exija mudanças. A mudança pode ser tão pequena quanto puxar um pneu de um belo riacho ou votar no político que promoverá a energia renovável. Se você tem dinheiro, compre um EV, coloque painéis solares em seu telhado e doe para as maravilhosas organizações sem fins lucrativos que lutam para conservar a terra e as águas. Devemos ter vergonha do planeta que estamos deixando para nossos filhos e netos. Nossas mães não nos disseram para pegar depois de nós mesmos?

ArtesATL: Como você mudou como resultado de pesquisar e escrever Uma estrada para o sul?

Chapman: Ao reportar para um jornal diário, você escreve sobre certos lugares e pessoas em um momento no tempo. Ao escrever o livro, tive a chance de juntar todas essas questões díspares em um mosaico mais amplo de uma região em apuros. É o panorama geral de como chegamos aqui e para onde (espero) não iremos. Eu sabia, desde o início, sobre a maioria dos males ambientais que atormentam o Sul. Eu conhecia a beleza das montanhas, planícies, rios, pântanos e costas. Mas fiquei impressionado com a biodiversidade de plantas e animais da região. Quero dizer, há uma flor amarela absolutamente linda chamada “avens que se espalham” que literalmente sobe morro acima em busca de um clima mais frio. Fascinante. E descobri um camarão fantasmagórico que vive em cavernas, mas sucumbe à poluição acima do solo e às mudanças climáticas. Realmente, a beleza e a biodiversidade de nenhuma região se comparam às do Sul. Eu tenho um zelo recém-descoberto para mantê-lo assim.

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Gail O’Neill é uma ArtsATL editor geral. Ela hospeda e coproduz Conhecimento Coletivo uma conversatodas as séries que são transmitidas na Rede TheAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



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