Fri. Dec 9th, 2022


Mike Lueger: Bem-vindo ao Theatre History Podcast, um podcast produzido para HowlRound Theatre Commons, uma plataforma gratuita e aberta para fabricantes de teatro em todo o mundo.

Olá, bem-vindo ao Podcast da História do Teatro. Sou Mike Lueger. O século XIX foi uma era crucial para o teatro nos Estados Unidos. Peças distintamente americanas começaram a aparecer no palco, enquanto atores como Ira Aldridge e Edwin Forrest se tornavam celebridades internacionais. Uma das pessoas mais fascinantes dessa época foi Charlotte Cushman, sem dúvida a primeira celebridade atriz dos Estados Unidos. Ela teve uma carreira e uma vida pessoal notáveis, como Tana Wojczuk narra em seu novo livro, Lady Romeo: a vida radical e revolucionária de Charlotte Cushman, a primeira celebridade da América. Tana é editora da Guernica e leciona na New York University. Tana, muito obrigado por se juntar a nós.

Tana Wojczuk: Oi, obrigado por me receber.

Mike: Você pode nos contar um pouco sobre Charlotte Cushman, como ela começou sua carreira teatral?

Tana: Certo. Portanto, como muitas jovens de sua época, o teatro era considerado uma péssima escolha de carreira. As mulheres não tinham nenhuma escolha de carreira a não ser, obviamente, trabalhar como governanta ocasionalmente ou como lavadeira ou costureira. Formas muito particulares de ganhar dinheiro à porta fechada. E as mulheres que subiam no palco e se exibiam por dinheiro como atrizes eram consideradas pouco melhores do que prostitutas.

Isso também apesar do fato de o teatro ser muito popular. As pessoas correram para o teatro e, ainda assim, essas mulheres foram consideradas decaídas. Mas Cushman cresceu amando teatro. Na verdade, ela tinha um tio que era investidor no Tremont Theatre em Boston, e ela era louca por teatro. Mas ela nem conseguiu ir até que seu pai abandonou a família. Então, esse foi o tipo de cataclismo que colocou sua vida em movimento, e ela mesma, olhando para trás, realmente o reconheceu como tal.

Seu pai era um comerciante e, por meio de vários negócios duvidosos, ficou cada vez mais endividado e teve alguns processos movidos contra ele e acabou desaparecendo, deixando a família para tentar saldar suas dívidas. Então, uma das primeiras lembranças de Charlotte é de cobradores de dívidas chegando e levando os móveis da família, e eles tiveram que se mudar de um lugar para outro. E, finalmente, sua mãe abriu uma pensão, e Charlotte teve um pouco de espaço de manobra, de liberdade. Eles não eram mais uma família bem respeitada no mesmo sentido que eram. E então ela conseguiu escapar impune de ir com o tio ao teatro. Não havia um homem na casa.

Então, esse é o nascimento de como ela teve essa porta aberta para ela. E ela se apaixonou pelo teatro. Ela era imensamente talentosa e tudo começou aí. E sua primeira estreia foi na verdade como cantora, e ela falhou miseravelmente em Nova Orleans. Existem algumas coisas realmente desagradáveis ​​escritas sobre sua habilidade como cantora. E então, em vez de correr para casa, essencialmente, ela assumiu o papel em Nova Orleans de Lady Macbeth – realmente desafiador, como tenho certeza de que seus ouvintes sabem, um papel muito desafiador – e explodiu tudo. Sua co-estrela e gerente de teatro pensaram que ela era uma estrela em ascensão, e foi assim que tudo começou.

Mike: Bem, esta não é uma profissão tão ruim quanto alguns dos detratores do teatro no século XIX pensam que é. Ainda é uma vida muito difícil ser uma atriz que trabalha neste momento. Como era a carreira de alguém como Cushman? O que isso implica?

Tana: Havia muitos perigos, em primeiro lugar, especialmente como mulher. Um de seus primeiros chefes foi Thomas Hamblin no Bowery Theatre em Nova York. Este foi seu primeiro show em Nova York. E ele era conhecido como um matador de mulheres e, segundo rumores, era na verdade um matador de mulheres, já que várias de suas esposas morreram em circunstâncias misteriosas, embora seja provável que não tenham sido assassinatos. Mas ele tinha má reputação. Ele certamente era abusivo e um bêbado, e não um grande chefe.

Ela não o respeitou de forma alguma. Mas ele a respeitava um pouco com base em seu talento. E ela também era uma mulher grande, e ele gostava de se lançar com mulheres grandes, não sei por quê. Ela era alta como um homem. Ela era muito forte fisicamente. Então, isso pode ter dado a ela um pouco de proteção. Mas certamente não havia ninguém lá fora lutando por ela, protegendo-a, inclusive financeiramente.

Ela teve algumas experiências iniciais ruins com a negociação de contratos e coisas assim, e ela teve que essencialmente aprender como fazer isso sozinha e se tornar sua própria mulher de negócios. E, além disso, ela também teve que trabalhar muito duro. Acho que parte de sua educação puritana, estranhamente, na verdade a convinha para essa carreira. Ela era incrivelmente disciplinada e em um ponto ela estava viajando de Nova York para a Filadélfia todos os dias para se apresentar. Ela queria a chance de atuar com esse outro ator incrivelmente famoso, William Macready. E assim ela fez isso por vários meses. Então, ela quase nunca tirava um dia de folga antes de se aposentar e ir para Roma. E depois disso, ela teve uma pequena pausa, mas ela trabalhou quase todos os dias.

Mike: Então, ela tem esses anos, quase se pode dizer no deserto. Ela é uma atriz que trabalha em turnê pelo país. E depois de alguns anos, como você sugeriu, ela começa a subir na carreira teatral e, eventualmente, atinge esse nível de estrelato internacional. Você pode nos contar um pouco sobre como isso aconteceu e talvez o que você acha que isso diz sobre como era a cultura das celebridades no século XIX?

Tana: sim. Essa foi uma das coisas que mais me entusiasmaram na história de Cushman. É realmente o nascimento de uma celebridade americana ao mesmo tempo. Walt Whitman foi um de seus primeiros campeões na imprensa. Ele era na época um jovem crítico de teatro para o Brooklyn Daily Eagle e também seu editor por um curto período de tempo. E ele escreveu em êxtase sobre ela e a chamou de um gênio americano e também castigou o público por não apreciá-la e por amar o que ele chamou de terceira categoria – ou quinta categoria, na verdade – lixo artístico da Europa melhor do que os americanos, porque eles presumiram que o que quer que fosse O europeu era, portanto, bom.

E então ele realmente viu, assim como Cushman, que o talento americano não seria reconhecido na América. Que ela realmente precisava provar seu valor no exterior para se tornar famosa em casa. Então, a pedido de William Macready, ela foi para Londres e se apresentou primeiro como Lady Macbeth ao lado Edwin Forrest, outro famoso ator americano com quem ela realmente não se dava muito bem. Ela, reservadamente em cartas, gargalhou dizendo que recebia ótimas críticas e ele, não. Ela ficou realmente entusiasmada com isso e então foi capaz de interpretar o que se tornou o papel de Romeu na Inglaterra. Era considerado um risco enorme, mas ela fez uma coisa muito inteligente, ao trazer sua irmã Susan para brincar de Julieta. E o que isso fez foi algo realmente mágico. Então, Cushman poderia interpretar o homem e o crítico disse que ela era um homem melhor do que a maioria dos homens. Ela era uma excelente espadachim. Não sei de onde ela tirou isso. Eu tentei descobrir isso. Tenho certeza que ela praticou. Ela era um espadachim incrível.

Ela era um homem muito convincente no palco, mas estava fazendo amor essencialmente com sua irmã como Julieta. Então ela meio que se safou das duas pontas. Então, não é uma mulher tendo sentimentos sexuais por outra mulher. São duas irmãs. Então, é claro que é aceitável.

E então, mais tarde, ela substituiu seus interesses amorosos por aquele papel de Julieta conforme ela avançava e tinha mais liberdade para fazer isso. Então, esse foi o começo, e a Rainha Vitória a via como Romeu e a considerava excelente como Romeu, embora a achasse muito masculina. E ela fez uma turnê pela Europa por um tempo, na verdade, com Susan tocando Romeu.

Mike: Agora você está falando sobre Romeu e Julieta aqui e levanta a questão para mim, que papel Shakespeare, o corpus maior de obras de Shakespeare, desempenhou na carreira de Cushman? Pelo seu livro, parece que interpretar esses papéis a validou como “Grande Artista” com G maiúsculo e A maiúsculo.

Tana: sim. Sim, este livro também está tocando na história do Shakespeare americano, que é uma história realmente fascinante porque é a criação da cultura americana em torno desse artefato europeu. E está envolto, como uma espécie de pérola ou algo assim. E houve um grande debate na época sobre se os americanos deveriam colocar Shakespeare de lado, na verdade, porque isso estava ofuscando o gênio americano. Pessoas como Hawthorne realmente acreditam nisso, e então Melville também por um tempo …

Então, a coisa legal que Cushman foi capaz de fazer foi tornar Shakespeare americano e ainda usar o imprimatur de Shakespeare para se tornar esse Grande Artista, como você diz. Então, quando ela está interpretando esses papéis shakespearianos na Europa, é muito delicado porque ela tem que conseguir o sotaque certo. Edwin Forrest foi criticado por ter isso, entre aspas, “sotaque americano lowbrow” pelos londrinos. Considerando que Cushman, eu acho que vindo de Boston e tendo praticado muito com Macready, tinha um sotaque mais refinado, então ela poderia se safar. Mas ela também transformou os papéis que desempenhava e os tornou bem americanos. Portanto, sua Lady Macbeth era uma mulher de grande ambição. Ela não era uma mulher que seduziu o marido a fazer o que ela queria, o que havia sido uma interpretação anterior do papel. E seu Romeu era considerado um jovem italiano apaixonado, e ela trouxe a energia associada aos americanos e à atuação americana para esse papel, e foi realmente emocionante para seu público.

Mike: Você também escreve sobre os papéis que Cushman assumiu quando ela não estava fazendo Shakespeare. Você não pode fazer Shakespeare o tempo todo, mas mesmo esses – para o século XIX – papéis mais contemporâneos, ela está assumindo alguns personagens realmente interessantes e fazendo coisas no palco com eles que realmente chamam a atenção das pessoas. Você pode nos contar um pouco mais sobre alguns desses papéis?

Tana: Ela assumiu papéis contemporâneos. Ocasionalmente, ela estava até em uma comédia, embora ela dissesse que as comédias não eram seu ponto forte, e seus colegas de elenco concordassem com ela. Eu diria que o papel contemporâneo mais emocionante que ela assumiu e realmente transformou foi Nancy em Dickens ‘ Oliver Twist. E obviamente este não é o musical Oliver!—Eu continuei tendo essas músicas passando pela minha cabeça enquanto fazia essa pesquisa.

Mas é interessante pensar contextualmente porque ela interpretou o papel de Nancy como um de seus primeiros papéis na América. E esse foi um dos papéis que Whitman realmente adorou, e ele conseguiu vê-la em Nova York interpretando Nancy. E é uma prostituta, e Cushman ficou muito zangado quando seus gerentes lhe designaram esse papel, e ela não podia dizer não. E ela estava com raiva porque ela não queria ser associada a prostitutas de forma alguma. E mesmo sendo Dickens, esse era um papel realmente perigoso.

Então ela entrou em Five Points e fez essencialmente uma pesquisa de método – o que agora chamaríamos de atuação de método – e conseguiu ver como seria a vida de uma prostituta por alguns dias nesta área notoriamente perigosa e muito pobre de Nova York . E a lenda que ela mesma promovia era que trocava fantasias, trocava suas roupas, com uma prostituta moribunda nas ruas de Five Points, e isso se tornou seu traje para Nancy.

E no palco, ela levou a morte de Nancy. Nancy é assassinada pelo marido e ela assumiu a morte, que antes acontecia fora do palco, embora Dickens a descreva em detalhes. Não é como se ele escondesse, mas no palco estava escondido, e ela trouxe de volta ao palco, e tornou isso público e horripilante.

E ela fez isso no teatro, quase como o teatro grego, onde Sykes a está arrastando pelos cabelos e ela está lutando para se defender. Ela está lutando por sua vida. E o público, algum crítico comparou a um coro de festival de Handel, onde fica cada vez mais alto e mais alto. O público está gritando com ele e dizendo para deixá-la ir e eles estão tão envolvidos.

E isso foi parte do gênio dela que eu percebi, lendo todas essas resenhas e vendo como ela monta quase sua dramaturgia de cena, que, de fato, ela criou esses momentos especiais inesquecíveis no palco. E foi isso que as pessoas realmente aprenderam e se lembraram mesmo quando estavam escrevendo suas memórias no final da vida. E este foi definitivamente um deles. Então, ela assumiu, ela assumiu o papel de uma “prostituta comum” e fez dela uma mártir essencialmente, o que foi, eu acho, bastante impressionante.



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