Os papéis profissionais de Jennifer Archibald quase refletem a amplitude do campo da dança em si. Canadense agora radicada na cidade de Nova York, ela dirige sua própria companhia de dança e seus Intensivos de Dança ArchCore40; é artista convidado em várias universidades e leciona na David Geffen School of Drama na Yale University; tem clientes comerciais como Nike e MAC Cosmetics; e é coreógrafo residente do Cincinnati Ballet.

Este mês, Tulsa Ballet estreia sua multimídia Quebrando Tijolos após um processo criativo de um ano. Feito para a empresa mais oito dançarinos negros contratados para o projeto, Quebrando Tijolos reflete sobre – e responde a – o Massacre da Corrida de Tulsa de 1921, que aterrorizou a próspera comunidade negra de Greenwood da cidade. A peça é, diz Archibald, “um dos projetos mais difíceis que já fiz”.


Você ligou Quebrando Tijolos um “balé em formato de documentário”. O que isso significa?

Fui a campo com um cinegrafista, Guy de Lancey, para entrevistar pessoas sobre como é a vida em Tulsa hoje de uma perspectiva racial. Eu me coloco no lugar de um jornalista, de certa forma. O desafio era fazer as pessoas falarem com transparência. Era difícil descascar as camadas e obter respostas para “Qual é a diferença entre Tulsa do Norte e do Sul? Você cruza os trilhos? Greenwood será próspero de novo?”

Quando Marcello [Angelini, Tulsa Ballet’s artistic director] se aproximou de mim, as únicas maneiras de ver isso sendo autêntico e bem-sucedido eram, primeiro, se contratássemos dançarinos negros e, segundo, se trouxéssemos vozes locais para a história. Não achei que seria capaz de homenagear os espíritos e homenagear autenticamente os negros se não tivesse filme e áudio compartilhando espaço com o movimento no palco. É por isso que a documentação tem sido tão atraente para mim, porque eu sinto que, quando assistimos aos balés, eles podem ser tão abstratos. Normalmente não sabemos quem são essas pessoas à nossa frente.

Houve um teste em junho para contratar dançarinos negros para Quebrando Tijolos. O que você estava procurando?

Inicialmente, eu não tinha certeza se queria balé em vez de movimentos contemporâneos, então disse: “Vamos mantê-lo geral e ver quem está interessado.” O que foi ótimo nesse processo foram os dançarinos que se estenderam para dizer: “Ouça, estou realmente interessado nisso, mas estou preocupado com” isso ou aquilo. Foi revelador em termos de minha responsabilidade garantir que os dançarinos negros que escolhi se sentissem apoiados.

Ao mesmo tempo, o próprio balé está reavaliando e metabolizando sua relação com a cultura da supremacia branca. Como você vai trazer essa história e essa forma de arte para um diálogo significativo?

Não tenho uma resposta em preto e branco, mas é algo que me manteve acordado várias noites. É importante que todos saibamos que, nesse processo, podemos cometer erros, consertar e aprender com isso. Tentei ser o mais transparente possível com todos os dançarinos, que às vezes me enviam perguntas sobre esse processo no meio da noite. É uma curva de aprendizado que se estende a como vamos divulgar o show, e como vamos fazer divulgação durante a residência para esses artistas negros, porque eles estão interessados ​​em ministrar oficinas e alcançar a comunidade que nunca aparece para o balé. Eu realmente quero ter certeza de que o público é diverso e que não estamos apenas apresentando para um público predominantemente branco, que é o que eu faço o tempo todo.

Idealmente, é um processo produtivo.

É isso: a empresa tem que perceber que isso não é como qualquer outra comissão, e todos os departamentos precisam perceber que estão incluídos nessa transformação. Esses dançarinos não podem entrar, como convidados, e se sentir isolados. A residência para os dançarinos negros que contratamos é de apenas cinco semanas. Isso por si só é uma prova de por que as companhias de balé precisam ser mais diversificadas, para que essas histórias possam durar mais do que apenas três ou quatro noites.



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